No Help! – Uusi arki!

As our family is getting ready to move back to Finland next summer, we are adjusting to move in all possible ways. One of them is to live without a helper. I know, sounds crazy or does it? For the past four years I’ve had the luxury to have a helper but not anymore. I’m now on my own. Now I could go with a thought: “How an earth am I going to make the beds, clean the entire house (4 floors!), wash toilets (all 6), wash clothes not to mention ironing. HELP!” But to be honest I’m really really happy without a helper. I don’t think I never really got to used the idea of having a helper. In China we had a part time helper and that worked out very well. In Singapore helpers in most cases live with the family. I never got to used the idea of having somebody else other than my family member living in my house. There was nothing wrong with our helper. She was a kind person, worked really hard and kids liked her a lot. She really helped me to run the household when I needed her the most.

So letting her go was not an easy choice for me and yet it was. As I’ve now been over a month without a helper I’m more relaxed and happier than when she was with us. I’m now back in charge of the house. I honestly can’t see a difference of having or not having a helper. Our house is and always has been very clean and organised and nothing’s changed when the helper left. I may not wash toilets everyday and to be honest who does that anyway? 

Overall we are happy to be just ourselves without anybody else living in the house. I’m thankful for our helper but now it’s time to move on. My house, my business, my mess – No help needed!

Näinä expat -vuosina olemme päässeet kokemaan sellaista luksusta kuin kotiapulainen. Niin, mitä olisikaan elämä ilman kotiapulaista? Shanghaissa ja Singaporessa meillä on ollut koko ajan kotiapulainen auttamassa minua arjen pyörittämisessä. Tämä kuulostaa sinänsä hassulta, koska enhän ole töissä vaan kotiäitinä. Luulisi sitä siis yksinkin pärjäävän kotitöistä arjen pyörittämisen ohella. Ja näin todellakin ajattelin, kun neljä vuotta sitten Aasiaan muutimme. Aika pian selväksi kuitenkin tuli, että ehdottomasti tarvitsemme kotiapulaisen. Erityisesti Kiinassa huomasi sen, että huonosti eristettyjen talojen läpi tuli pölyä ja likaa todella paljon. Eli olisin saanut lopulta olla siivoushommissa joka päivä. Paikallinen kotiapulainen oli myös apuna hoitamaan kodin asioita huoltoyhtiön kanssa, kun oma kiinankielen taito ei siihen riittänyt. Kiinassa kotiapulainen oli meillä puolipäivää, mikä sopi meidän perheen tarpeisiin erittäin hyvin.

Singaporeen muutettaessa sain kuulla, että apulaiset asuvat täällä perheen kodissa. Tähän ajatukseen oli aika vaikea tottua, vaikka se samalla kiehtoikin. Singaporessa kotiapulaiset ovat hyvin yleisiä ja lähes välttämättömiä, erityisesti perheissä, joissa on pieniä lapsia. Tai näin ainakin kuvitellaan. Singaporessa tilanne on erilainen kuin Shanghaissa. Täällä monet äidit ovat myös töissä, jolloin kotiapulaista todellakin tarvitaan. Toisaalta täällä on myös tullut tavaksi niin paikallisten kuin expattienkin keskuudessa vain nauttia siitä, että joku muu hoitaa kotityöt ja lapset. Eli meillekin tuli kodinhoitaja muutama kuukausi Singaporeen muuton jälkeen. Onneksemme löysimme myös kivan kotiapulaisen, jonka luonne ja arvot sopivat meidän elämään. Lasten ja kotiapulaisen välinen suhde muodostui myös erittäin hyväksi. Ja vaikka se hassulta kuulostaakin,  kotiapulaisesta oli hyötyä myös Singaporessa. Kukapa nyt ei nauttisi, jos saa joskus pitää taukoa kotitöistä, vaikka oikeasti tykkään siivota, pyykätä ja pitää kotia kunnossa. 

Mutta aika tekee tehtävänsä myös tässä suhteessa. Keväällä tunne kotiapulaisen pois laittamisesta vain vahvistui ja kesäloman jälkeen päätös oli tehty. Elokuun lopussa kotiapulainen siirtyi uuteen perheeseen, meillä vietetyn kahden vuoden jälkeen.

Eli meidän viimeinen Singaporen vuosi vietetään ilman kotiapulaista. Kutsuttakoon tätä nyt vaikka ns. pehmeäksi laskuksi normiarkeen. Ennen kaikkea kyse taisi olla siitä, että halusin kodin takaisin itselleni ja perheelleni. Ensimmäinen aamu kodissa ilman kotiapulaisen läsnäoloa tuntui todella kivalta. “Minäpä petaan sitten nämä sängyt itse, astiat koneeseen, pyykinpesukone pyörimään…” Niin hassulta kuin se kuulostaakin, juuri tätä minä olin kaivannut. Todellisuudessa en oikeastaan koskaan tottunut siihen, että kodissamme asuu joku ulkopuolinen.  Yksi syy kotiapulaisen poistamiseen oli myös se, että lapset olivat liiaksi tottuneet olemaan kotiapulaisten passattavana. Nyt ilman kotiapulaista suuntana on hitaasti, mutta varmasti omatoimisuus ja osallistuminen kotiaskareisiin. Se ei ihan vielä toimi, mutta suunta on oikea. Eli koko perhe on nyt uuden edessä, kun opettelemme uuteen arkeen. Todellisuus ja toimivuus huomataan ehkä vasta sitten Suomessa ensi syksynä, kun koulut ja työt Suomessa alkavat. 

Singaporen kodissamme riittää siivottavaa neljän kerroksen verran ja aikaa siihen menee, mutta en valita. Välillä on päiviä ja viikkoja, jolloin kotiaskareet jäävät vähemmälle, mutta ei se haittaa. Minun koti, minun sotkut. Rakkaudesta omaan kotiin!

Ps. Enpä taida ihan heti Suomessakaan palkata kotisiivoojaa…

Emma helps me in the garden. – Emma auttaa pihatöissä.

Baking after cleaning. – Hyvä kotiäiti leipoo pullia siivouksen jälkeen.

Fresh flowers, cinnamon buns, a cup of coffee. I’m done! 

Tuoreita kukkia, korvapuusteja, kupillinen kahvia, mikäpä sen parempaa siivouksen jälkeen. 

Home ♥ Koti ♥

Charming Hoi An – Ihastuttava Hoi An

HUOM! Tekstitys suomeksi vain osissa kohtaa!

A week ago I went for a ‘girls only’ trip to Hoi An, Vietnam with my dear friends. Since this fall is extremely busy for me it was nice to take some time off from everything else and just hang out with my friends. This was my third visit in Hoi An, but first time to spend there more than a couple of hours. 

Viikko sitten kävin kolmen Singaporessa asuvan suomalaisen ystäväni kanssa tyttöjen reissulla Vietnamissa, Hoi Anin pienessä kaupungissa.  Viikonloppu sujui hyvin leppoisasti näiden daamien kanssa. Hoi An oli minulle ennestään tuttu, mutta oli kiva käydä siellä nyt ystävien kanssa ja keskittyä enemmän kaupungissa kiertelyyn. 

Hoi An is the city on the central Vietnam coast. It is a well-preserved example of the important Southeast Asian trading port it was from the 15th-19th centuries. Already a common stop for backpackers, it is becoming better known to tourists. Hoi An is located on the banks of the poetic Thu Bon River, in central Quang Nam province, 30 kilometers south of Da Nang. On December 4th, 1999, Hoi An was inscribed on the World Heritage List.

Hoi An on kaupunki Keski-Vietnamissa. Hoi Anin vanha kaupunki lukuisine suojeltuine rakennuksineen on julistettu Unescon maailmanperintökohteeksi. Kaupunki oli merkittävä kauppasatama 1400-1800-luvuilla koko Kaakkois-Aasiassa, ja siellä oli useiden kiinalaisten ja japanilaisten kauppiaiden tukikohtia.

At the hotel. Hotellilla.

Cheers to us – Kippis meidän lomalle.

On our first day it was a bit rainy for a couple of hours and then it was a clear blue skies until end of our trip.

Ensimmäinen matkapäivä valkeni harmaana ja sateisena, mutta muutaman tunnin kuluttua taivas oli jo sininen ja aurinko paistoi.

Hoi An is a beautiful, lantern-filled old town city. The city is easy to walk around during the day, though it can get very hot. It can get also very crowded but we were lucky as it was not crowded at all. The city is full of heritage, color, and places to eat. The food is really delicious. 

Hoi Anin vanha kaupunki on kaunis, värikäs ja täynnä historiaa. Lyhtyjä roikkuu puiden oksilla ja kauppakojuja on joka puolella. Pahimpina sesonkiaikana kadut ovat hyvinkin ruuhkaisia, mutta meidän vierailun aikaan kaduilla oli väljää ja rauhassa saimme kierrellä ja valokuvata. Tai siis minä ainakin. Hoi An on valokuvaajan paratiisi!

With just one ticket, you can visit 5 of 22 sightseeing places and streets in the Old Town of Hoi An. – Pääsylippu vanhaan kaupunkiin, lipulla pääsee myös viiteen nähtävyyspaikkaan.

This city is great for shopping and has a lot to offer. The people are warm and friendly and even though they can’t converse fluently in English they will make an effort to make you feel comfortable. Locals may sometimes be to pushy and that’s a bit annoying so avoid the eye contact is the best what you can do.

Hoi An on shoppailijan paratiisi. Täältä löytää niin krääsää kuin laadukastakin tavaraa. Tinkiä pitää ostoksista, jotka eivät muutenkaan maksa juuri mitään. Kaikkialla puhutaan englantia, tosin ei kovin ymmärrettävää tai hyvää englantia. Ihmiset ovat kuitenkin erittäin ystävällisiä ja avuliaita. Jotkut kaupustelijat ovat hyvin tunkeilevia ja eivät luovuta helpolla, vaikka kuinka yrittäisi päästä niistä eroon, eli siihen on syytä varautua. Toinen ovat rummuttavat lapsijoukot, jotka kerjäämisen sijaan esittävät tanssiesityksiä ja rummuttavat todella todella kovaa ja joka puolella.

The latest fashion trend maybe…? Colourful fruit shirts, shorts, hats and skirts were sold everywhere.

Hoi Anissa oli kaikkialla myynnissä tällaisia värikkäitä hedelmäpaitoja. Lisäksi oli saatavilla myös shortseja, hattuja ja mekkoja. 

Well, not really my style but some couples seems to like wear matching clothes…

Joidenkin pariskuntien mielestä samanlaiset asusteet oli hyvä idea…

Fancy a ride with a Cyclo? Hoi An’s army of blue-shirted cycle drivers offer visitors (and residents) a unique glimpse of the city streets and surrounding countryside.

Thu Bon River

The Thu Bon River in Hoi An is the largest of its kind in the Khannam Danang Province of Vietnam. The river is responsible in a big way for the traditional and historical heritage of the town of Hoi An. The now fishing town of Hoi An was a popular international trade destination and also a convenient stopover for many merchant ships bound to and for China and other countries. In fact, most of the current populations of the town are descendents of traders and merchants who chose to settle down in the town. 

Phung Hung House

Preserved historic home with the original furnishings. The Old House of Phung Hung is one of the most famous architectural buildings in Hoi An, considered cultural heritage of the town. 

Japanese covered bridge

One of Vietnam’s most iconic attractions, Hoi An’s Japanese covered bridge dates back to the 18th century and is a beautiful historical piece of Japanese architecture. It is claimed that it was created by the Japanese then living in Hoi An as a way to reach the Chinese quarter across the water. The bridge was opened by Nguyen Phuc Chu Lord in 1719 who carved three Chinese symbols above the door in commemoration. The bridge also features the sculptures of two dogs and two monkeys representing the Chinese years in which many Japanese Emperors were born along with the fact that the building of the bridge began in the year of the dog and was completed in the year of the monkey.

Fukian Assembly Hall (Phuc Kien)

Phuc Kien Assembly Hall was founded in 1690 and served the largest Chinese ethnic group in Hoi An (the Fujian). It contains the Jinshang golden mountain temple and is dedicated to Thien Hau, the goddess of the sea and protector of the sailors.

Quang Trieu (Cantonese) Assembly Hall

The Quang Trieu Assembly Hall is one of the most famous historical buildings in Hoi An. It was built in 1885 by Chinese overseas who came from Guangdong/ Cantonese (China). This hall is quite ornate and colorful. All of the building materials were completed in China, brought to Vietnam, and then reassembled. It was a place for Chinese fishermen and traders to rest temporarily and to exchange goods.

Cam Pho Communal House 

Cam Pho is one of the oldest villages in Hoi An it is also the first agro-produce trading center. Most traders of Hoi An were inhabitants of Cam Pho. They used the Communal House as a place to meet and hold festivities attracting people from other villages. The relics of Cam Pho Communal House tell the history of the city’s trading business and cultural exchange.

In the evening the city looks completely different yet very pretty when the lanterns are lit up and candles are floating on the river.

Iltaisin kaupunkikuva muuttui merkittävästi lyhtyjen valaistessa katuja ja taloja.

Hoi An is incredibly magical experience! If you visit Da Nang Hoi An simply must feature on your trip. And for me this was a trip I’ll never forget. We had such a wonderful time!

Hoi An on uskomattoman kaunis kaupunki. Isot suositukset tälle paikalle. Jos tiesi vie Vietnamiin, kannattaa poiketa myös Hoi Anissa. Minulle tämä reissu oli aivan mahtava ja ikimuistoinen jo siitäkin syystä, että mukana olivat nämä ihanat ystäväni. Kiitos tytöt!

Formula 1 circus – Formulasirkus

In 2008 Singapore was hosting the first night-time event in Formula One history. Using public roads around the Marina Bay area it’s quite amazing that a city like Singapore can shut down major areas and roads and hold the best race of the year. Preparations for the event begins weeks before.

Singapore isännöi ensimmäisiä Formula 1 kisoja vuonna 2008. Kisat pidetään illalla Marina Bayn alueella keskellä sykkivää Singaporen keskustaa. Valmistautuminen kisoihin aloitetaan täällä Singaporessa jo viikkoja aikaisemmin kun erilaiset aidat, liikennemerkit, valopylväät, katsomot ja mainoskyltit ilmestyvät muuten niin siistiin ja organisoituun Singaporen keskustaan.

As this is our last year in Singapore Onni and I decided to go to see the whole event. From a practice to a race itself. It was so much fun to spend three days alone with Onni. A true mother-son experience .

Koska tämä on viimeinen vuotemme Singaporessa, halusimme Onnin kanssa mennä vielä kerran katsomaan Formulakisoja koko kolmen päivän ajaksi ja ihan kahdestaan. Urakka oli raskas ja pitkä, koska kisat pidetään illalla. Asumme onneksi todella lähellä kisa-aluetta eli pääsimme kyllä isosta ihmismäärästä huolimatta aina helposti ja suht’ ajoissa kotiin. Meillä oli Onnin kanssa kyllä erittäin kivat kolme päivää, todellista laatuaikaa äidin ja pojan kesken .

Our tickets – Meidän pääsyliput.

For fans of motorsports Formula 1 Singapore GP is an epic showdown that’s not to be missed! Spectators can expect to be blown away by adrenaline-pumping races under the stars against Singapore’s glittering cityscape. 

Singaporen Formulakisat ovat monen Formula 1 fanin suosikkikohteista. Tapasin kisoissa mm. yhden suomalaisen pariskunnan, joka oli Suomesta tullut varta vasten katsomaan juuri Singaporen kisaa. Eikä ihme, että Singaporen GP kiinnostaa. Mikäpä sen upeampaa, kuin nauttia kisatunnelmasta ja seurata kisaa upeassa Singaporessa. Myös järjestelyt on hoidettu erittäin hienosti ja kontrolloidusti, mikä ei sinänsä yllätä kun Singaporessa kerran ollaan.

The track is 5.065 km (3.147 mi) long in a harbourside location similar in style to the Circuit de Monaco and the Valencia Street Circuit. The circuit holds a unique record of having safety car appearance in every race to date. There has been a total of 17 safety car deployments in ten races. There is 23 turns and the race is 61 laps (This year it was only 58 laps due to 2 hours time limit for the race).

Singaporen GP oli Formula 1 -kauden 2017 14. osakilpailu. Rata on 5.065 km pitkä ja se kulkee läpi rantaviivan. Erikoista Singaporessa on se, että jokaisessa kisassa viimeisen 10 vuoden aikana turva-auto (Safety car) on jouduttu pyytämään radalle siellä sattuneiden kolareiden takia. Tänä vuonna osakilpailussa oli määrä ajaa 61 kierrosta, mutta kahden tunnin aikarajan johdosta kierroksia ajettiin vain 58. 

As you already know Singapore is a great holiday destination so for my opinion one of the perfect times to visit is during the Singapore GP. The event is extremely well organised considering the logistic of putting this kind of thing on and there’s plenty to see and do for all ages. The event is more than just a motor race. The atmosphere is electric throughout all three days.

Singaporen GP kiinnostaa turisteja. Itse asiassa suurin osa paikan päällä kisaa seuraavista on muita kuin Singaporelaisia, joita itseään kisa ei liiemmin kiinnosta. Ns. kisakylä on paikka, jossa on tapahtumia jokaisena kolmena päivänä aina puolesta päivästä myöhään yöhön ja jokaiselle on jotakin. Jo yksistään tämän upean ilmapiirin takia, paikalle kannattaa tulla. Ilman lippua ei toki ole mitään asiaa edes kisakylään. Mekin lähdimme Onnin kanssa paikan päälle muutamia tunteja ennen varsinaisia tapahtumia vain fiilistelemään.

Our seats – Meidän istumapaikka.

Go Finland – Go Kimi – Go Valtteri!

As there are two Finnish F1 drivers: Kimi Räikkönen (Ferrari) and Valtteri Bottas (Mercedes) we got also two team caps. 

Molemmille meistä (tai no molemmat ovat kyllä Onnin) ostettiin lippikset.

And a T-shirt for Onni. Ja Onnille T-paita. 

And we are ready for the race…and the rain… Valmiina kisaan… ja sateeseen…

A cameraman is ready too…up in the air. Kameramies on myös valmiina yläilmoissa. Hui.

The practice on Friday. Tunnelmia perjantain harjoituksista.

Kimi Räikkönen

Valtteri Bottas

Formula 1 Drivers Track Parade before the race.

Sunnuntaina ennen kisaa pidettiin paraati, jossa kuskeja kuljetettiin pitkin rataa vanhoilla autoilla.

The race on Sunday. Ja sitten tunnelmia itse kisoista sunnuntaina. 

Look at that, a safety car… – Kappas, radalla on turva-auto…

Beside the race there were some great bands too giving us a concert. This year we saw a concert from:

Kisan jälkeen suurin odotus on aina illan esiintyjissä. Tänä vuonna esiintymässä oli mm.

Ariana Grande

Duran Duran

And our favourite Calvin Harris! Ja Onnin ja minun suosikki, Calvin Harris!

Singapore has just extended hosting this event for the next 4 years so you still have a change to go and see this great event. By far this is not the cheapest way to spend a weekend in Singapore but definitely a memory you won’t forget.

Singapore on juuri tehnyt jatkosopimuksen Formulakisojen järjestämisestä seuraavaksi neljäksi vuodeksi. Eli jos kiinnostaa, niin vielä ehdit tulla paikan päälle nauttimaan tästä upeasta kisasta. Halpaa lystiähän tämä ei sitten ole…

Singapore really puts an effort to this race. Just look at this fireworks after the race. Wow!!

Singapore todellakin panostaa kisoihin ja haluaa tarjota kaikille upeita kokemuksia, kuten nyt esimerkiksi vaikka nämä ilotulitukset, jotka nähtiin kisan päätyttyä. Wow!!


Ps. So how was the race for Finnish drivers? Valtteri Bottas was third! As for Kimi Räikkönen the race was a disaster. Here’s Singapore GP results:

Niin ja kisahan meni Valtterin osalta kivasti hänen sijoittuen kolmanneksi, kun taas Kimillä meni  pilalle koko kisa ennenkuin se ehti edes kunnolla alkaakaan. Hurjalta näytti kolaritilanne paikan päällä katsottuna. Tässä vielä Singaporen kisan tulokset:

  1. Lewis Hamilton – Mercedes
  2. Daniel Ricciardo – Red Bull
  3. Valtteri Bottas – Mercedes
  4. Carlos Sainz Jr. – Toro Rosso
  5. Sergio Perez – Force India
  6. Jolyon Palmer – Renault
  7. Stoffel Vandoorne – McLaren
  8. Lance Stroll – Williams
  9. Romain Grosjean – Haas
  10. Esteban Oon – Force India
  11. Felipe Massa – Williams
  12. Pascal Wehrlein – Sauber
  13. Kevin Magnussen – Haass
  14. Nico Hulkenberg – Renault
  15. Marcus Ericsson – Sauber
  16. Daniil Kvyat – Toro Rosso
  17. Fernando Alonso – McLaren
  18. Sebastian Vettel – Ferrari
  19. Max Verstappen – Red Bull
  20. Kimi Räikkönen – Ferrari