Kites in the sky – Leijoja taivaalla

Kite flying has become more popular over the years in Singapore. There is even an annual Kite festival that according to the Singapore Kite Association (SKA), has risen from 5,000 in 2010 up to 10,000 participants in 2017.

We live close to the Marina Barrage which is one of the most popular location on the island for flying kites. I’ve never flown a kite and I must say for what I’ve seen, kites now a days are quite different than they were when I was a kid. So we bought us two kites and went out to fly them. Kids really enjoyed this, especially Onni. The Marina Barrage must be one of the coolest places to fly a kite. I mean come on, if you have a view like this… then it’s even more fun.

Leijojen lennättäminen on suosittua puuhaa Singaporessa. Vuodesta 2010 lähtien Singaporessa on pidetty leijan lennätys festivaalit, joiden kävijämäärät ovat kasvaneet vuosi vuodelta. Tänä vuonna festivaalit pidettiin heinäkuun lopulla ja kävijämäärä hipoi lähes 10,000 kävijää. Leijan lennätys on täällä siis iso juttu. 

Kotimme lähellä on Marina Barrage, iso patoalue, joka on yksi suosituimmista leijan lennätys paikoista. Lenkkeillessäni sunnuntaisin näen usein leijoja taivaalla ja päätimmekin tässä eräänä sunnuntaina lähteä lasten kanssa katsomaan ja kokeilemaan leijan lennätystä. Ensimmäiseksi piti tietysti ostaa leijat, molemmille lapsille. Ensimmäisestä kerrasta lähtien Onni on tykännyt leijan lennätyksestä ja jännää onkin saada leija todella korkealle, niin ylös kun siimaa riittää… Täytyy kyllä sanoa, että onpa leijat muuttuneet sitten siitä, kun itse niitä pienenä lennätti. 

What a view! – Mitkä näkymät!

So even if you are not interested about kites you should go there just for this view. The other side of the Barrage is the shipping side and on the other side the city skyline. The big lawn and a wide open space really invites people flying kites and to enjoy the atmosphere. It’s so nice to see there many shapes and sizes of kites flying in the sky. 

Mikäli leijan lennätys ei kiinnosta, kannattaa Marina Barrageen mennä muuten vain, jo tämän upean näköalan takia. Koko kaupungin siluetti avautuu suoraan edessäsi. Eipä siis ihme, että tämä paikka on niin suosittu leijan lennätys paikka. Isolle nurmelle mahtuu paljon leijan lennättäjiä, tosin ilmassa voi olla välillä vähän tungosta ja korkealle lentävien leijojen narut voivat mennä solmuun, joten valppaan saa seurata leijan lentoa koko ajan. Mitä leijojen ulkonäköön tulee, on täällä jos jonkinnäköistä ja kokoista leijaa. 

Onni and Emma with their kites. Onni ja Emma leijojensa kanssa. 

On a Sunday afternoon you’ll find people having fun, with and without kites. The Marina Barrage rooftop field gets pretty crowded with many groups with picnic mats full of food and beverages, a dog owners, lots of kite flyers running around trying to get kites up and flying, frisbees, people flying a drone, people taking their wedding pictures and even parrots flying around! Yes, we saw some parrots while there and it looked pretty amazing when parrots flew between kites. Overall people just gather there to relax, to enjoy each others company while enjoying the view and the breeze.

Sunnuntaisin Marina Barrage on täynnä ihmisiä. Ei yksistään leijan lennättäjiä, vaan myös piknikistä nauttijoita, koirien ulkoiluttajia, hääkuvien ottajia ja jopa papukaijoja omistajiensa kanssa. Meidän viime reissulla, jolloin nämä kuvat otin, oli paikalla myös monta papukaijaa. Aina välillä linnut päästettiin lentoon ja oli kyllä huikeaa katsella, kun papukaijat lentelivät leijojen seassa. Minä lenkkeilen pari kertaa viikossa meiltä kotoa Marina Barragelle ja yksi syy on tämä upea näkymä. Tätä jaksaa ihastella aina vain.

I had a change to fly the kite as well. – Minäkin pääsin kokeilemaan leijan lennätystä.

Parrots are flyingPapukaijat lentelee.

Built across the mouth of the 350-metre wide Marina Channel, the Marina Barrage creates the country’s 15th reservoir, supplying around 10 per cent of the nation’s water needs. The huge structure distinguish the seawater from the fresh water. The rainwater is stored in the reservoir. If the Barrage is viewed from a height then the seawater looks darker than the reservoir water because it is deeper.

Marina Barrage (pato) on rakennettu 350 metriä leveän kanavan suulle. Patoalue on Singaporen viidestoista vesivarasto alue, joka toimittaa n. 10% maan vesitarpeista. Täällä merivesi erotetaan makeasta vedestä. Myös sadevesi varastoidaan. Ylhäältä katsottuna merivesi näyttää tummemmalta kuin varastovesi, koska merivesi on syvempää. 

Especially on Sunday afternoons be prepared as this place gets really crowded. Parking and entrance is free and there are only limited parking space available. If you want to try out flying a kite there is a store called Barrage Cove on the ground level.
Sunnuntaisin kannattaa varautua siihen, että Marina Barrage on tupaten täynnä ihmisiä. Mikäli suuntaat omalla autolla, kannattaa mennä jo ajoissa, sillä parkkitilaa on rajoitetusti. Leijan lennätyksestä kiinnostuneilla täällä sijaitsee myös kauppa Barrage Cove, josta voi ostaa leijoja. 

TIP!

Kite shops: Leija kauppoja:
Best places to fly kites in Singapore: Parhaat paikat leijan lennätykseen: 
Marina Barrage
East Coast Park
Punggol Waterway Park
West Coast Park
Sembawang Park
Jurong Central Park
Bishan-Ang Mo Kio Park

Khao Lak

Khao Lak is a series of villages, now tourist-oriented, and about 20 km stretch of lovely beaches along the Andaman Sea coastline set against a backdrop of jungle-covered mountains. The region is dotted with numerous resorts and tourist facilities. Khao Lak is about 100 km north of Phuket Town. Phuket International Airport (HKT) is about 74 kilometres (46 miles). Differentiating Khao Lak from neighboring tourist destinations like Phuket are its quiet, up-scale, secluded coastal resorts; uncrowded beaches; family-friendly night time environment.

Khao Lak on rantalomakeskus Thaimaassa, noin 100 km pohjoiseen Phuketista. Khao Lakissa on kilometrien pituisia rantoja ja paljon luontoa. Alueen paikallinen talous perustuu nykyään turistihotelleihin, paikallisiin kauppoihin ja ravintoloihin sekä sukellusyrityksiin. Khao Lak on rauhallinen lomakohde, jossa ei ole vilkasta yöelämää, siksi kohde sopii erityisen hyvin lapsiperheille ja rauhallista lomailua kaipaaville. Jos vilinää ja vilskettä kaipaa, kannattaa mennä mielummin Phukettiin.


When the disastrous tsunami of 2004 struck South Asia, the Khao Lak region was the hardest-hit area in Thailand with over 4,000 fatalities, more than 3,000 more who were never accounted for, and thousands who were injured. It has since made an impressive recovery and is once again a popular tourist destination. Most of the coastal landscape, i.e., beaches, resorts and vegetation, was destroyed by the tsunami. Some replanting programmes have been initiated and a great deal has been accomplished in the rejuvenation of surrounding foliage Since the 2004 tsunami, an early-warning system has been installed along the affected coastline.

26. joulukuuta 2004 Intian valtameren maanjäristyksessä syntyneet tsunamit iskivät Thaimaassa voimakkaimmin Khao Lakiin.  Yli 200 000 ihmistä menetti henkensä, ja miljoonat ihmiset joutuivat pakenemaan kotiseuduiltaan. Kuolleiden joukossa olleet 179 suomalaista tekevät siitä kaikkien aikojen suurimman suomalaisia kohdanneen yksittäisen rauhanajan suuronnettomuuden. 

The Andaman Sea – Never forget 


Our friends from Finland were visiting Khao Lak and as it was a half term from the school in Singapore we decided to go to Thailand as well. We’ve visited in Thailand several times but this was our first time in Khao Lak. We stayed in JW Marriott Khao Lak Resort & Spa and it was perfect for travelling with a family.

Khao Lak valikoitui lomakohteeksemme siitä syystä, että ystäväperheemme oli siellä lomalla. Koska lapsilla oli koulusta lomaa, päätimme mekin poiketa Thaimaassa. Täältä Singaporestahan sinne on hyvin kätevää matkustaa. Lentoaika on vain reilut 1,5 tuntia. Hotellimme oli JW Marriott Khao Lak Resort & Spa, joka oli täydellinen juuri tätä lomaa ajatellen. Halusimme vain levätä ja nauttia yhdessäolosta ystävien kanssa.

Our room. Meidän huone.

The set up of pools and beach areas is superb. The lagoon pool was great to track around the hotel. 

Hotellin uima-allas oli hyvin vaikuttava. Laguunimainen uima-allas, jolla oli pituutta lähes 2km, kiersi ympäri hotellialuetta. Siinä riitti lapsille polskittavaa.

Holidayyyyy! – Lomalla viimeinkin!

The beach by the hotel is just stunning. We were lucky to have a perfect weather for our trip as it’s a rainy season at the moment and Khao Lak had some heavy rain prior our trip. So the beach was used regularly.

Ranta oli aivan mieletön. Lähistöllä ei ollut muita hotelleja, eikä asutusta, joten rannalla sai rauhassa ja välillä hyvinkin yksin köpötellä. Lapset viihtyivät rannalla päivittäin.

7am, I’m ready for morning run at the beach – Klo 7 aamulla, valmiina lenkkeilyyn rannalla.

Sunset at the beach was pretty amazing. Auringonlaskut olivat kerrassaan upeita.

Friends – Ystävät

As Khao Lak center is quite small it was nice to have restaurants in the hotel area. There is a Thai, Japanese and Italian restaurant. All of them are really good. I would say Japanese was my favourite. 

Khao Lakin keskusta on todella pieni, yksi kadunpätkä vain. Siellä on muutamia hyviä ravintoloita. Myös meidän hotellissa oli kolme ravintolaa: thaimaalainen, japanilainen ja italialainen. Minun suosikkiravintola oli japanilainen.

Facilities for the kids were well done even for teens, which is rare. Kids club activities was fun, Emma just loved it!

Emma viihtyi hyvin hotellin lapsiparkissa, jossa oli erilaista ohjelmaa joka päivä aamusta iltaan. Välillä sai Emmaa houkutella uloskin, kun hän olisi mielummin vain askarrellut ohjaajien kanssa. 

The name “Khao Lak” literally means “Lak mountain”. Lak mountain is one of the main peaks in the hilly small mountainous region (maximum height 1,050 meters (3,440 ft) within Khao Lak-Lam Ru National Park. The park has numerous large waterfalls, the largest of which is Lam Ru Waterfall, a waterfall of 5 levels and year-round water flow. Other waterfalls include Lam Phrao, Hin Lat, and Ton Chong Fa. So Khao Lak is perfect for nature lovers as well. I went for a hiking with me friend. We had a nice little adventure in the jungle and the waterfall Ton Chong Fa was nice. Luckily we didn’t see any snakes or spiders…

Khao Lakin kylän nimen suora käännös on “Lak vuori”. Lak-vuori on yksi Khao Lak Lam Ru -kansallispuiston korkeimmista kohdista, mutta nykyään termi tarkoittaa vain “vuorta meren vierellä”. Khao Lak sopii erinomaisesti luonnosta kiinnostuneille. Kävin ystäväni kanssa myös pienellä retkellä tutustumassa yhteen alueen vesiputouksista. Koska alueella oli juuri satanut oli metsä aika mutainen. Meillä oli kuitenkin oikein kiva pieni seikkailu ja vesiputouskin oli ihan kiva. Onneksi eteen ei tullut yhtään hämähäkkiä eikä käärmettä…

And last but not least the highlight of the holiday. Snorkling in Surin Islands, Mu Ko Surin National Park. The Surin Islands is an archipelago of five islands in the Andaman Sea, 60 km from the Thai mainland.  Mu Ko Surin National Park encompasses the islands and their surrounding waters. The park covers an area of approximately 141.25 km2. It contains the Surin Islands and the surrounding waters. Surin Islands holds some of the most breathtaking underwater treasures of the Andaman Sea. Snorkeling day trips are available to this isolated archipelago surrounded by turquoise, warm waters. There are many interesting snorkeling spots around the Surin Islands. The eastern coast exhibits the best corals within the archipelago. 

Loman kohokohta oli snorklausreissu Surinin saarilla. Koh Surin on koskematon autiosaaristo, jossa asuu merimustalaisia. Koh Surin on myös yksi Thaimaan parhaista paikoista snorklata. Turkoosi meri on niin kirkas, ettei se näytä mereltä laisinkaan. Surinsaaret lepäävät Andamaanien merellä 60 kilometrin päässä Thaimaan rannikosta, niin kaukana omassa rauhassaan, että vesi on säilynyt niiden ympärillä satumaisen kirkkaana ja korallit koskemattomina. Koh Surin oli pitkään Thaimaan paras snorklauskohde: saarta ympäröivät matalalla olevat riutat ja meri on kirkasta kuin kristalli. Vuoden 2010 lopulla Andamaanienmerta kuitenkin koetteli voimakas korallien haalistuminen, joka johtui poikkeuksellisen kuumasta säästä. Tuhot näkyivät myös Koh Surinin riutalla, jotka ovat onneksi nyt toipumassa.

On our way to snorkelling – Matkalla snorklaamaan.

The Marine Park headquarters are situated on the North island. Visitors can stay on the island and sleep at the camp site.

Koh Surin Nualla on kaksi leirintäaluetta ja kansallispuiston toimisto, naapurisaarella merimustalaisten kylä. Leirintäalueiden välillä ei ole merkittävää eroa. Kansallispuiston vartijat vuokraavat telttoja ja muutamaa mökkiä. 

The Surin Islands host two small communities of the small ethnic Moken (or Morgan) minority, known as “chao lay” or “sea gypsies”. The Moken population of the Surin Island averages around 150 persons. The Moken are an Austronesian people of the Mergui Archipelago, a group of approximately 800 islands claimed by both Burma and Thailand. Most of the 2,000 to 3,000 Moken live a semi-nomadic hunter-gatherer lifestyle heavily based on the sea, though this is increasingly under threat.

Surinin saarilla asustaa muutama merimustalaisten kansa, animistinen moken-kansa, joka elää harmoniassa luonnon kanssa. Vuosisatojen ajan mokenit ovat vaeltaneet Thaimaan ja Myanmarin autiosaarelta toiselle ja eläneet meren ja viidakkojen antimista. Heidän kerrotaan sopeutuneen täydellisesti ympäristöönsä: lapset oppivat uimaan ennen kävelemistä, ja aikuiset pystyvät pidättämään henkeään vedessä ällistyttävän pitkään. Ryhmä merimustalaisia on asettunut pysyvästi Koh Surinin kaksoissaarelle, joka on suojeltua luonnonpuistoa. 


This was such a relaxing holiday. Olipas ihanan rentouttava loma.

No Help! – Uusi arki!

As our family is getting ready to move back to Finland next summer, we are adjusting to move in all possible ways. One of them is to live without a helper. I know, sounds crazy or does it? For the past four years I’ve had the luxury to have a helper but not anymore. I’m now on my own. Now I could go with a thought: “How an earth am I going to make the beds, clean the entire house (4 floors!), wash toilets (all 6), wash clothes not to mention ironing. HELP!” But to be honest I’m really really happy without a helper. I don’t think I never really got to used the idea of having a helper. In China we had a part time helper and that worked out very well. In Singapore helpers in most cases live with the family. I never got to used the idea of having somebody else other than my family member living in my house. There was nothing wrong with our helper. She was a kind person, worked really hard and kids liked her a lot. She really helped me to run the household when I needed her the most.

So letting her go was not an easy choice for me and yet it was. As I’ve now been over a month without a helper I’m more relaxed and happier than when she was with us. I’m now back in charge of the house. I honestly can’t see a difference of having or not having a helper. Our house is and always has been very clean and organised and nothing’s changed when the helper left. I may not wash toilets everyday and to be honest who does that anyway? 

Overall we are happy to be just ourselves without anybody else living in the house. I’m thankful for our helper but now it’s time to move on. My house, my business, my mess – No help needed!

Näinä expat -vuosina olemme päässeet kokemaan sellaista luksusta kuin kotiapulainen. Niin, mitä olisikaan elämä ilman kotiapulaista? Shanghaissa ja Singaporessa meillä on ollut koko ajan kotiapulainen auttamassa minua arjen pyörittämisessä. Tämä kuulostaa sinänsä hassulta, koska enhän ole töissä vaan kotiäitinä. Luulisi sitä siis yksinkin pärjäävän kotitöistä arjen pyörittämisen ohella. Ja näin todellakin ajattelin, kun neljä vuotta sitten Aasiaan muutimme. Aika pian selväksi kuitenkin tuli, että ehdottomasti tarvitsemme kotiapulaisen. Erityisesti Kiinassa huomasi sen, että huonosti eristettyjen talojen läpi tuli pölyä ja likaa todella paljon. Eli olisin saanut lopulta olla siivoushommissa joka päivä. Paikallinen kotiapulainen oli myös apuna hoitamaan kodin asioita huoltoyhtiön kanssa, kun oma kiinankielen taito ei siihen riittänyt. Kiinassa kotiapulainen oli meillä puolipäivää, mikä sopi meidän perheen tarpeisiin erittäin hyvin.

Singaporeen muutettaessa sain kuulla, että apulaiset asuvat täällä perheen kodissa. Tähän ajatukseen oli aika vaikea tottua, vaikka se samalla kiehtoikin. Singaporessa kotiapulaiset ovat hyvin yleisiä ja lähes välttämättömiä, erityisesti perheissä, joissa on pieniä lapsia. Tai näin ainakin kuvitellaan. Singaporessa tilanne on erilainen kuin Shanghaissa. Täällä monet äidit ovat myös töissä, jolloin kotiapulaista todellakin tarvitaan. Toisaalta täällä on myös tullut tavaksi niin paikallisten kuin expattienkin keskuudessa vain nauttia siitä, että joku muu hoitaa kotityöt ja lapset. Eli meillekin tuli kodinhoitaja muutama kuukausi Singaporeen muuton jälkeen. Onneksemme löysimme myös kivan kotiapulaisen, jonka luonne ja arvot sopivat meidän elämään. Lasten ja kotiapulaisen välinen suhde muodostui myös erittäin hyväksi. Ja vaikka se hassulta kuulostaakin,  kotiapulaisesta oli hyötyä myös Singaporessa. Kukapa nyt ei nauttisi, jos saa joskus pitää taukoa kotitöistä, vaikka oikeasti tykkään siivota, pyykätä ja pitää kotia kunnossa. 

Mutta aika tekee tehtävänsä myös tässä suhteessa. Keväällä tunne kotiapulaisen pois laittamisesta vain vahvistui ja kesäloman jälkeen päätös oli tehty. Elokuun lopussa kotiapulainen siirtyi uuteen perheeseen, meillä vietetyn kahden vuoden jälkeen.

Eli meidän viimeinen Singaporen vuosi vietetään ilman kotiapulaista. Kutsuttakoon tätä nyt vaikka ns. pehmeäksi laskuksi normiarkeen. Ennen kaikkea kyse taisi olla siitä, että halusin kodin takaisin itselleni ja perheelleni. Ensimmäinen aamu kodissa ilman kotiapulaisen läsnäoloa tuntui todella kivalta. “Minäpä petaan sitten nämä sängyt itse, astiat koneeseen, pyykinpesukone pyörimään…” Niin hassulta kuin se kuulostaakin, juuri tätä minä olin kaivannut. Todellisuudessa en oikeastaan koskaan tottunut siihen, että kodissamme asuu joku ulkopuolinen.  Yksi syy kotiapulaisen poistamiseen oli myös se, että lapset olivat liiaksi tottuneet olemaan kotiapulaisten passattavana. Nyt ilman kotiapulaista suuntana on hitaasti, mutta varmasti omatoimisuus ja osallistuminen kotiaskareisiin. Se ei ihan vielä toimi, mutta suunta on oikea. Eli koko perhe on nyt uuden edessä, kun opettelemme uuteen arkeen. Todellisuus ja toimivuus huomataan ehkä vasta sitten Suomessa ensi syksynä, kun koulut ja työt Suomessa alkavat. 

Singaporen kodissamme riittää siivottavaa neljän kerroksen verran ja aikaa siihen menee, mutta en valita. Välillä on päiviä ja viikkoja, jolloin kotiaskareet jäävät vähemmälle, mutta ei se haittaa. Minun koti, minun sotkut. Rakkaudesta omaan kotiin!

Ps. Enpä taida ihan heti Suomessakaan palkata kotisiivoojaa…

Emma helps me in the garden. – Emma auttaa pihatöissä.

Baking after cleaning. – Hyvä kotiäiti leipoo pullia siivouksen jälkeen.

Fresh flowers, cinnamon buns, a cup of coffee. I’m done! 

Tuoreita kukkia, korvapuusteja, kupillinen kahvia, mikäpä sen parempaa siivouksen jälkeen. 

Home ♥ Koti ♥