A step into the past – Askel menneisyyteen

For the past few months I’ve learned how charming my new neighbourhood is. Just at my doorstep is Katong/Joo Chiat. This is an area where you can immerse yourself in very colourful Peranakan culture with colourful buildings, traditional food and cultural heritage. There are many Peranakan districts in Singapore and Joo Chiat area is among them. This is the area where a multi-cultural mix of Malay, Chinese, Eurasians and expatriates reside. The terrace houses and buildings offer a vibrant mix of European and Asian architecture with ornate facades.

Olen hurmioitunut uudesta asuinalueestamme. Jo se, että täällä on upeat lenkkeilymaastot, mutta myös kadut ovat kauniita. Asumme aivan vanhojen Peranakan aikaisten alueiden Katongin ja Joo Chiatin liepeillä, jossa talot ovat värikkäästi koristeltuja.

So what is Peranakan? The Peranakans are descendants of Chinese who migrated to Singapore from the 15th century onwards. They have developed their own distinct and unique and eclectic culture and cuisine, and in the meantime became prosperous and respected members of the establishment.

Peranakan Chinese commonly refer to themselves as Baba-Nonya. The term Baba is an honorific for Straits Chinese men. It originated as a Hindustani (originally Persian) loan-word borrowed by Malay speakers as a term of affection for one’s grandparents, and became part of the common vernacular. Female Straits-Chinese descendants were either called or styled themselves Nyonyas. Nyonya (also spelled nyonyah or nonya) is a Malay and Indonesian honorific used to refer to a foreign married lady.

Mikä on Peranakan? Peranakan-kulttuurin edustajat (Peranakan Chinese, Straits Chinese) ovat Malesiaan ja Singaporeen saapuneiden, salmisiirtokunnissa syntyneiden kiinalaisten siirtolaisten jälkeläisiä, jotka omaksuivat kieleensä ja elintapoihinsa malaijivaikutteita. Lisäksi he avioituivat usein malaijinaisten kanssa.

Siirtolaisten jälkeläisiä kutsuttiin kunnioittavasti nimeltä Baba-Nyonya. Baba viittaa Peranakan-mieheen ja Nyonyo naiseen. Peranakan-kulttuurin edustajat olivat Singaporen kiinalaisten keskuudessa erityisryhmä, vaikkakin vähemmistö. He olivat hyvin koulutettuja, usein kolmikielisiä ja toimivat yhteiskunnallisesti arvostetuissa tehtävissä, kuten lääkäreinä, lakimiehinä ja liikemiehinä. Iso osa näistä liikemiehistä olivat rikkaita ja vaikutusvaltaisia kauppamiehiä ja kuuluivat alueidensa eliittiin. Heillä oli tyypillisesti vahvat suhteet alueen siirtomaahallintoihin.

Katong (Tanjong Katong) was once filled with coconut plantations and used as a weekend retreat by wealthy city dwellers. Katong developed into a residential suburb by the early 20th century. It became populated by a growing English-educated middle class, including Peranakans and Eurasians.

Katong (Tanjong Katong) oli aikoinaan kookosviljelyyn tarkoitettu alue, ja jonne rikkaat kaupunkilaiset menivät viettämään viikonloppua. 1900-luvun alussa Katongista kehittyi asuinlähiö, jonne muuttivat erityisesti hyvin englanniksi koulutetut keski-luokkaiset ihmiset. Sinne muutti myös Peranakan kulttuurin edustajia että eurooppalaisten ja aasialaisten jälkeläisiä.

Joo Chiat is the area named after Chew Joo Chiat, a wealthy Chinese landowner in the early 20th-century. The area’s identity is especially shaped by its unique pre-war architecture – colourful two-storey shophouses and terrace houses with ornate facades, intricate motifs and ceramic tiles.

Joo Chiatin alue on nimetty rikkaan kiinalaisen maanomistajan Chew Joo Chiatin mukaan 1900-luvulla. Alueen rakennuksissa on hienoja koristeellisia julkisivuja ja keraamisia tiiliä ja laattoja.

East Coast Road goes through the area and even today you can see what’s left from the old colonial time. This vibrant neighbourhood is very “hip” now a days. The area has an amazing number of restaurants and traditional coffee-shops offering a range of cuisines. You can check some of the restaurants here. Evening is filled with locals and expatriates chatting and hanging around. Morning is another quiet scene. Joo Chiat is low key and laid back. This is where the locals shop and eat.

East Coast Roadilla on vielä tänä päivänäkin nähtävissä jäänteitä siirtomaa-ajasta. Alue on nykyään hyvin suosittu ja haluttu paikka asua. Alueelle on myös keskittynyt suuri ravintola- ja baarikeskittymä. Ravintoloita on joka lähtöön eikä hintataso ole yhtä korkea kuin kantakaupungin ravintoloissa. Täällä jos missä pääsee paikalliseen elämään kiinni mitä parhaiten. Aamuisin alue on rauhallinen, kun taas illalla ravintolat ja baarit täyttyvät lukuisista asiakkaista. Lisää alueen ravintoloista voit lukea täältä

I love the fact Joo Chiat has its own vibe. This place is different than others in Singapore and it is just a quick 10-minute drive from the city centre. This is a complete change to the busy urban Singapore. As this is one of the country’s best dining destinations, Joo Chiat/Katong is also well-loved by many Singaporeans. Culinary choices are endless. Why don’t you try out for example the famous Katong ‘laksa‘. 

Tällä alueella on kyllä ihan oma tunnelmansa ja meno on rentoa. East Coast Roadille on vain n. 10 minuutin matka keskikaupungilta. Mikäli haluat nähdä Singaporesta muutakin kuin korkeita kaupunkirakennuksia ja sliipattuja asuinalueita kannattaa käväistä East Coast Roadilla. Taksilla voi kätevästi tulla esim. 112 Katongin -ostarille ja lähteä siitä kävelemään pitkin East Coast Roadin katuja. Mikäli haluat, täällä voit myös kokeilla suosittua Katongin Laksaa. Tämä “herkku” on ehkä enemmänkin paikallisten suosiossa. Minä en ole ikinä Laksaa maistanut, eikä ole intoa sitä maistaakaan. Jo ruoan nimi ‘Laksa’ muistuttaa enemmänkin ummetuslääkettä kuin herkullista ruokaa. Mutta nimen perusteellahan ei toki pidä ruokaa tuomita. Ateria voi olla hyvinkin maukas, mutta jätänpä silti kokeilematta.

Laksa is a popular spicy noodle soup in the Peranakan cuisine. Laksa consists of rice noodles or rice vermicelli with chicken, prawn or fish, served in spicy soup; either based on rich and spicy curry coconut milk, or based on sour asam (tamarind or gelugur).

Laksa on mausteinen kookosmaitopohjainen keitto, josta löytyy riisinuudeleita, kasviksia, kanaa, katkarapua tai kalaa ja kananmunaa.


Now let’s go to see what my new neighbourhood looks like. 

Pidemmittä puheitta, lähdetäänpä retkelle uudelle asuinalueelleni.

These ceramic tiles are lovely. Näillä laatoilla kelpaa tallustella.

Whilst exploring Katong why don’t you visit also Sri Senpaga Vinayagar Temple. It is very clean and tidy – definitely worth a visit! 

The temple is for the Hindu god Ganesha who is the presiding deity. In the 1850s, a statue of Lord Vinayagar was discovered by the side of a pond. A Chempaka tree, Senpaga in Tamil, stood on the bank of the pond. As the Vinayagar statue was found besides the Chempaka tree, the temple came to be known as “Sri Senpaga Vinayagar Temple”. A Ceylon Tamil, Mr. Ethirnayagam Pillai pioneered the building of the first structure as a modest shelter with an attap roof with the help of the nearby Indian workers. This humble abode under the Chempaka tree became the temple of Sri Senpaga Vinayagar.

Katongin vierailulla voit myös käydä Sri Senpaga Vinayagarin hindutemppelissä. Temppeli on rakennettu Ganesha jumalan muistoksi. 

 

Before going inside the temple you must take off your shoes. 

Ennen temppeliin menoa pitää jättää kengät ulos.

 

 

 

 

Then you must wash your feet.

Tämän jälkeen jalat pestään.

 

Ready to go in. Valmiina temppeliin.

After long walk it was time for lunch at 112 Katong. As usual I go for a salad.

Hikisen kävelyretken jälkeen oli lounaan vuoro 112 Katong -ostarilla. Ja kuten aina, tyydyn salaattilounaaseen. 


Sources: wikipedia, Tripadvisor, Visit Singapore

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s