Welcome to New Zealand – Tervetuloa Uuteen-Seelantiin

I’ve always been fascinated by New Zealand. Its mountains, crystal clear lakes, blue sky, endless fields and yet it’s a bit mystical and even scary. This Christmas we finally decided to visit New Zealand. After all we are pretty close to it…Yeah right, pretty close indeed. It may look like on the map but actually it takes a good +/- 12 hours to get there from Singapore. So we are not that close after all. Well we are closer than from Finland which is literally on the other side of the world. Time difference is a whopping 11 hours!

I must say I was really looking forward to this trip. I was a bit nervous, anxious and curious to see whether New Zealand is what I thought it would be like. So let’s begin our journey…welcome.

New Zealand (Māori: Aotearoa) is an island country in the southwestern Pacific Ocean. The country geographically comprises two main landmasses—the North Island, and the South Island and around 600 smaller islands. New Zealand is situated some 1,500 kilometres (900 mi) east of Australia across the Tasman Sea. Because of its remoteness, it was one of the last lands to be settled by humans. (Wikipedia)

Uusi-Seelanti on kiehtonut minua aina. Mitä kuvista ja elokuvista olen nähnyt, maa on todella kaunis ja vuoristoinen, hieman mystinen, ehkä jopa vähän pelottava. Kun nyt olemme kerran “lähellä” Uutta-Seelantia, pitihän se vielä kokea ennen Suomeen muuttoa. Kun sitten tarkemmin aloimme perheemme matkaa suunnittelemaan, tuli aika pian selväksi, että eihän se nyt ihan tässä meidän vieressä olekaan… Olemme toki lähempänä kuin Suomesta katsottuna, mutta kyllä täältä Singaporesta Uuteen-Seelantiin matkustaa sen +/- 12 tuntia.

Lähdimme matkalle innoissamme ja avoimin mielin, edessä olisi varmaan aikamoinen seikkailu…tervetuloa mukaan.

Uusi-Seelanti (maoriksi Aotearoa) on Tyynen valtameren lounaisosassa sijaitseva saarivaltio, joka koostuu kahdesta pääsaaresta – Etelä- ja Pohjoissaaresta – sekä lukuisista pienemmistä saarista. Lähin naapurivaltio, Australia, sijaitsee noin 1 500 kilometrin päässä luoteessa. Uuden-Seelannin saaret ovat suurelta osin tuliperäisiä. Ennen eurooppalaisten saapumista niillä asui polynesialaistaustaisia maoreja, jotka ovat onnistuneet säilyttämään osan kulttuuriperinteistään nykypäivään asti. Eurooppalaisia uudisasukkaita Uuteen-Seelantiin houkuttivat metsästys- ja kalastusmahdollisuudet sekä lyhytaikainen kultaryntäys. Maa oli Britannian siirtomaa vuoteen 1931, jolloin siitä tuli itsenäinen Kansainyhteisön jäsen. Sen talous nojaa edelleen maanviljelyyn, varsinkin karjanhoitoon. Matkailua kehitetään voimakkaasti, ja maa tekee itseään tunnetuksi myös houkuttelemalla kansainvälisiä elokuvaryhmiä. (Lähde: Wikipedia)

*

We flew to New Zealand via Brisbane. A Flight from Singapore to Brisbane was approx. 7,5 hours. 

Lensimme Singaporesta ensin 7,5 tuntia Australian Brisbaneen, josta jatkoimme Uuteen-Seelantiin.

After 3,5 hours we arrived to Christchurch, which is in the southern island of New Zealand. We were welcomed by the fresh air and a clear blue sky. Perfect arrival. Summer in New Zealand is pretty much similar to summer in Finland. From the airport we took our rental car and headed off to the road. The traffic was very mild and actually we hardly saw any people. I’m weird but I kind of liked that. After Singapore the quietness felt fantastic. As soon as we left the airport we saw fields full of cows, lambs, deers and alpacas. I must say I’ve never seen more cows or lambs in my life as I saw in New Zealand. As we continued driving the mountains far became closer and closer. The hills became higher and higher. 

3,5 tunnin lennon jälkeen olimme Uuden-Seelannin etelä-saarella, Christchurchissa. Lentokentällä otimme vuokraamamme auton ja lähdimme matkaan. Ilma tuntui heti puhtaalta ja raikkaalta. Uuden-Seelannissa on nyt kesä ja säätä ja lämpötilaa voisi verrata Suomen kesään, joten tuntui kuin kotiin olisi tullut. Varsinkin kun kaikkialla oli hiljaista, ihmisiä oli todella vähän liikkeellä ja se tuntui suorastaan taivaalliselta Singaporen jälkeen. Ensimmäiset n. 140 ajokilometriä olivat pelkkää peltoa ja laidunmaata, jossa oli paljon lehmiä, lampaita, alpakoita ja peuroja. Ikinä eläissäni en ole nähnyt niin paljoa karjaa kuin täällä. Viimeiset 60 km olivat jo pientä vuoristoa ja maisemat vangitsivat meidät heti. Jos mahdollista, ihastuin Uuteen-Seelantiin juurikin näihin aikoihin.

Our first stop was after 200 km (124miles) in a little village called Kimbell were we stayed our first night. After all we were pretty tired from travelling, so this was a good choice. We stayed in a good old fashioned motel.

Ensimmäinen kohteemme ja yöpymispaikkamme oli Christchurchista 200km:n päässä oleva pieni Kimbellin kylä. Kimbellin kylään saavuimme illansuussa. Motelli oli pieni ja vanhanaikainen, mutta erittäin siisti ja oikein hyvä valinta juuri yhtä yötä ajatellen.

Dinner at the local pub. Illallinen syötiin motellin vieressä olevassa persoonallisessa pubissa.

Good night. See you in the morning. Hyvää yötä. Matka jatkuu aamulla.

In the morning it was time to hit the road again. Queenstown, our final destination was only 290km (181miles) away. 

Hyvin nukutun yön jälkeen matkamme jatkui kohti Queenstownia, joka tulisi olemaan kohteemme koko 8 päivän loman ajan. Matka Kimbellistä Queenstowniin on 290km.

On our way we stopped at Lake Tekapo for breakfast. Lake Tekapo is a small town located at the southern end of the lake of the same name. The lake is a popular tourist destination, and several resort hotels are located at the township. Lake Tekapo gets its intense milky-turquoise colour from the fine rock-flour (ground by glaciers) which is suspended in the water. The scenery was amazing.

Matkan aikaisessa vaiheessa meidän oli kuitenkin pysähdyttävä aamupalalle. Kimbellistä 34 kilometrin päässä sijaitseva Lake Tekapon kaupunki oli tähän hyvä valinta. Lake Tekapo sijaitsee Tekapo-järven rannalla. Pieni kaupunki on suosittu matkailukohde, joskin suurimmalle osalle se on monelle läpikulkupaikka, sillä keskustan pieni pääkatu sijaitsee valtatien varrella. Lake Tekapo oli ensimmäinen kosketuksemme Uusi-Seelantilaiseen järvi- ja vuorimaisemaan. Maisemat olivat todella kauniit ja epätodellisen värinen järven vesi oli kerrassaan upea. 

A Dog Statue, which is dedicated to the working collies of Mackenzie, was commissioned on 7 March 1968.

Järven rannalla on koirapatsas, joka on pystytetty alueelle työskennelleiden Collie -koirien muistoksi.

The Church of the Good Shepherd was built in 1935.

As we continued driving towards Queenstown the scenery became more and more beautiful. We were just looking around with disbelief.

Lake Tekaposta matka jatkui kohti Queenstownia. Aloimme myös pikkuhiljaa lähestyä vuoristoa ja maisemat muuttuivat toinen toistaan upeammiksi. Eihän siinä auttanut muu, kuin vain ihastella maisemia jokseenkin epäuskoisena. Voiko tämän paremmaksi nämä maisemat enää muuttua?

Pretty straight forward it is… – Suoraa ajoa siis…

On our way we passed The Kawarau River which drains Lake Wakatipu in northwestern Otago, New Zealand. With many rapids and strong currents, the river can be dangerous and has claimed many lives: it is also popular for bungy jumping and kayaking.

Matkalla ohitimme Kawarau-joen, joka sijaitsee Queenstowniin johtavan tien varrella. Joen nopeat ja vaaralliset virtaukset tekevät joesta vaarallisen, vaikkakin joki on turistien keskuudessa suosittu vierailukohde. Joella järjestetään benjihyppyjä ja melontaa. Joki on todellakin upea nähtävyys ja vaikka sitä ylhäältä katsoimmekin, oli se kyllä myös pelottava. En lähtisi sinne ehkä melomaan saati benjihyppyä tekemään…

After four hours of driving we arrived Queenstown. When we arrived it was cloudy and foggy. We had a pretty amazing view from the terrace over to Lake Wakatipu but due to foggy we couldn’t see much.

Reilun neljän tunnin matkustamisen jälkeen saavuimme vihdoinkin määränpäähämme, Queenstowniin. Ensimmäiseksi piti löytää majapaikkamme. Yövyimme huoneistohotellissa, joka sijaitsi 1km:n päässä keskustasta. Meidän terassilta avautui upeat näkymät Wakatipu-järvelle. Tosin iltapäivällä sankka sumu peitti näkymät järvelle.

By the next morning the sun was shining and this was pretty much the weather throughout our trip. This view was pretty captivating and the best part again, it was very quiet. I could hear only the birds and the wind. 

Seuraavana aamuna näkymä oli jo varsin erilainen ja tällaisena se pysyi koko matkamme ajan. Kyllä näissä maisemissa kelpasi aamukahvin juoda. Ja jälleen, mikä ihana hiljaisuus, kun terassille meni. Kuului vain linnunlaulua ja minä nautin!

So here we are in Queenstown. The city has an urban population of 15,300 making it the 27th largest urban area in New Zealand. The town is built around an inlet called Queenstown Bay on Lake Wakatipu, a long thin Z-shaped lake formed by glacial processes, and has views of nearby mountains such as The Remarkables, Cecil Peak, Walter Peak and just above the town; Ben Lomond and Queenstown Hill. Queenstown is known for its commerce-oriented tourism, especially adventure and ski tourism. Queenstown is a major centre for snow sports in New Zealand, with people from all over the country and many parts of the world travelling to ski at the four main mountain ski fields (Cardrona Alpine Resort, Coronet Peak, The Remarkables and Treble Cone). Lake Wakatipu with a length of 80 kilometres (50 mi), is New Zealand’s longest lake, and, at 291 km2 (112 sq mi), its third largest. The lake is also very deep, its floor being below sea level, with a maximum depth of 380 metres (1,250 ft).

No entäs sitten itse Queenstown. Kaupunki on aivan ihastuttava, pieni ja kompakti, jossa on kaikki palvelut saatavilla. Kaupungissa asuu vain n. 15000 asukasta, lomakaudella asukkaita on enemmän. Queenstown sijaitsee Wakatipu-järven rannalla.  Wakatipu-järvi on 80km pitkä ollen Uuden-Seelannin pisin järvi. Järven tilavuus 291km2 tekee järvestä maan kolmanneksi suurimman järven. Järvi on myös erittäin syvä, syvin kohta on 380metriä. Järveä ympäröivät vuoret. Järven rannalla sijaitsee The Remarkablesin vuorijono, joka on suosittu kohde niin hiihtäjille kuin vaelluksesta kiinnostuneille.

Queenstown offers some of the best restaurants and bars in New Zealand. Delectable food and a great night out are always on the menu. There are over 150 bars and cafes in the Queenstown region, with everything from fine dining, restaurants owned by celebrity chefs, family-friendly eateries to boutique dessert diners. And the food really is amazing here and I would say relatively cheap as well. The city centre is small and compact so it’s very easy to walk around. The atmosphere is relaxed and super friendly. Absolutely loved it.

Kaupungissa on paljon hyviä ravintoloita ja hintataso on verrattain edullinen. Onhan kaikki ruoka ns. lähiruokaa, puhumattakaan hyvistä viineistä, joita Uudessa-Seelannissa on. Kaupungissa on todella helppo liikkua. Tunnelma on hyvin rento ja katumuusikoita on lähes joka kadun kulmassa ja ihmiset ovat super ystävällisiä.

I wonder why so many people were walking barefoot.

Yksi asia kaupungissa pisti silmään, nimittäin se, että monet kävelivät paljain jaloin.

Food. Like said before you get an excellent food in Queenstown.

Ja sitten sitä ruokaa. Kauhean usein en ruokia kuvaile, mutta nyt sitten päätin ikuistaa näitä herkkuruokia. Meidän Onni rakastaa pihviruokia, joten hänelle koko matka oli yhtä herkuttelua. Pihviä päivästä toiseen ja hyvin veti 11-vuotiaan pojan maha isoja pihvejä.

Our favourite restaurants in Queenstown: Meidän suosikkiravintolat Queenstownissa:

  • Ivy & Lola’s
  • Botswana Butchery
  • Jervois Steak House
  • Winnies
  • The Lodge bar

And if you are in Queenstown you can’t miss Fergburger. Fergburger specialises in gourmet hamburgers, and is quite well known internationally despite not being a chain and only having one location, Queenstown. Their burgers include those prepared with lamb, cod, falafel, a swine-and-chicken mix and venison. So of course I had to try Fergburger as well and it was really good.  

Ja kun kerran Queenstownissa ollaan, ei voi olla käymättä Fergburgerissa. Minä en ollut koskaan kuullutkaan moisesta paikasta, mutta ilmeisesti tämä paikka on tunnettu. Ravintolaan on aina jono ja se on auki 22tuntia vuorokaudessa. Ravintola sulkeutuu klo 5 aamulla ja aukeaa taas kello 7 ja aina on jonoa. No testasimme tietenkin Fergburgerit ja hyvää oli.

So that’s about it for this time. Next up more about activities in Queenstown area.

Siinä kaikki tällä kertaa. Seuraavassa postauksessa katsotaan mitä kaikkea Queenstownissa voi tehdä. 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s