End of the year!- Vuoden loppu!

Hi there, it’s been a while, again I know. For the past few weeks I’ve been quite busy. As you may know Finland turned 100 years old on December 6th. Because of that there’s been many events in Singapore that I’ve been helping to organise. Tens of hours of work but for a good cause. Beeing busy is something I’ve missed. I know it may sound weird but being able to do something else than wondering around in the park, shopping or cleaning has been a nice change for my life. During this fall I’ve learned that I’m absolutely ready to go back to work. I have a passion and the energy to work again and I’m anxiously looking forward to find me a job. But there’s still a good 7 months to go…

But hey, it’s almost Christmas. 10 days to go. I’m sure many of you are already making preparations for Christmas. Well, I’m not. We are not going to be at home in Singapore for Christmas so why bother. As you know in Singapore Orchard Road gets its Christmas decorations as early as in October! In previous years Orchard Road has had some amazing decorations. In my opinion this year is quite basic. Nothing too extravaganza. 

Heipä hei taas pitkästä aikaa. Se olisi kuulkaas nyt vuoden loppu edessä, vihdoinkin. Tämä kulunut syksy on ollut täällä Singaporessa aikamoista “hurlumheitä“. Suomen 100-vuotis juhlavuosi on näkynyt täälläkin monin eri tavoin ja sen myötä järjestimme Singaporessa asuville suomalaisille kunnon juhlat. Itsenäisyyspäivän kynnyksellä tapahtumia olikin lähes viikon jokaiselle päivälle, eli töitä riitti. Siinä sivussa aikaa blogille ei yksinkertaisesti löytynyt, ymmärrätte varmasti.

Ken leikkiin ryhtyy se leikin kestäköön, eikö niin? Minulla on sellainen periaate, että kun johonkin ryhtyy, se kanssa hoidetaan kunnolla loppuun. Näin on ollut myös Singaporen suomalaiset -yhdistyksen kanssa, jonka toiminnassa olen ollut mukana nyt yli vuoden. Yhdistystoiminta on imaissut minut täysin mukaansa ja aikaa muulle ei tunnu jäävän. Minusta on ollut kiva herätellä pikku hiljaa ns. “työminää”, joka eroaa suuresti siitä puistoissa ja sisustusliikkeissä kiertelevästä minästä. On ollut kiva ahertaa tapahtumien eteen ja ennenkaikkea organisoida. Hah, kuulostaa ehkä hassulta, mutta minut paremmin tuntevat tietävät tasan mitä tarkoitan ;). Ennenkaikkea on ollut kiva huomata tässä syksyn aikana, että olen valmis palaamaan työelämään ensi syksynä, jolloin kotiäitiyttä on takana hurjat viisi vuotta!  Mutta siihen on vielä 7 kuukautta ja sitä ennen on vielä pari puistoa ja sisustusliikettä kierrettävänä…

Tässä kiireessä, en ole edes ehtinyt valmistautua jouluun, johon on enää 10 päivää! Tai no, mitäpä sitä valmistautumaan, kun olemme taas matkoilla jouluna. Odotankin todella paljon ensi joulua, jolloin olen takaisin Suomessa, omassa kodissa ja tuttujen jouluherkkujen äärellä. Vaikka kotona joulun tulosta kertoo ehkä vain muutama kynttilä, on muualla Singaporessa joulun odotus jo näkyvissä. On näkynyt jo monta kuukautta, sillä Orchard Roadin joulukoristeet ilmestyvät jo lokakuussa. Kyllä, lokakuussa! Vaikka joulusta tykkäänkin, niin se on kyllä liian aikaisin. Tänä vuonna Orchard Roadin joulukoristelut ovat olleet maltillisemmat kuin aikaisempina vuosina. Hyvä niin, koska muuten olisi harmittanut, että en ehdi niitä paremmin ihastella.

I don’t think I get any closer to “snow” than this on this Christmas…

Tämän lähemmäksi lunta en taida päästä tänä jouluna…

Santa’s little helper…oh dear 🙂

Joulupukin pikku apulainen…Voi poika raasua mihin hommaan on joutunut. Pampulat päässä ja kaikkea :).

So Christmas is everywhere, even in Gardens by the Bay. This year as Finland turned 100 years old, Gardens by the Bay has as a Nordic Christmas Village with a bloom with poinsettia flowers. Flower Dome is transformed into a wintry wonderland.

Joulu on täällä tosiaankin kaikkialla ja kuten aina, myös Gardens by the Bayssä. 100-vuotiaan Suomen kunniaksi näytteillä on tänä vuona suomalaishenkinen joulumaa. Gardens by the Bay on yksi Singaporen suosituimmista nähtävyyksistä, joten näkyvyyttä Suomi tällä varmasti saa.

Vierailin joulumaassa Onnin ja Emman kanssa. He odottivat tietenkin oikeaa lunta, joulupukkia, tonttuja jne… vaikka nyt he ovat hyväksyneet jo sen tosiasian, että joulupukki ei ole oikea joulupukki. Edelleen yritän uskotella, että joulupukki on olemassa, mutta ei taida mennä enää läpi… No, tonttuja, joulupukkia eikä lunta nähty, vaikkakin suomalainen joulupukki on paikalla tiettyinä päivinä. Joulumaa oli silti ihan kiva ja herätti jälleen pienen koti-ikävän. 

An oversized lavvu – a tent-like dwelling used by the indigenous Sami people from Sápmi – takes centrestage, ensconcing visitors within its cosy interior. Outside, poinsettias, amaryllis, Christmas trees and other lovely flowers and plants mark the season.

Santa’s presence is everywhere, from his reading cabin and post office where he receives letters from well-behaved children, to a toy workshop manned by Christmas elves, and even a candy store. On selected days in December, visitors can look forward to meeting Santa Claus, who has travelled to the tropics all the way from Lapland (Finland).

For an extra special experience, visit after dusk to see the floral display aglow with pretty lights, as a projection of Northern Lights* weaves its spellbinding magic!

For us Finns December is a month of celebration. Our independence day is on December 6th. This year was extra special for us. We have had a big celebrations all over the world, also here in Singapore. One party was organised by the Embassy of Finland in Singapore and the party was held of course at the Gardens by the Bay, next to our Nordic Christmas village.

Tänä suurena juhlavuotenamme Suomen itsenäisyyspäivää juhlittiin näyttävästi myös Singaporessa. Itsenäisyyspäivänä sain kunnian osallistua Suomen suurlähetystön itsenäisyyspäivän vastaanotolle Gardens by the Bayn upeaan juhlasaliin.

Evening look – Illan asu.

Yummy Finnish food! Herkullista suomiruokaa!

The other party was organised by the Finnish Association (SiSu) in Singapore at the very same place. Our Gala night was really amazing. As being part of the organisation team it was rewarding to see how well everything went and that people enjoyed the party. And of course it was nice to have a chance to wear an evening gown. I rented my gown so like a Cinderella I had to return it after the party. Maybe one day I have a chance to get me one similar to this. I really liked this dress.

Lauantaina Singaporen suomalaiset ja heidän ystävänsä juhlivat samassa tilassa Suomen itsenäisyyspäivää. Tilaisuus oli kerrassaan upea, vaikka itse sanonkin. Tähän juhlaan huipentui kaikkien meidän vapaaehtoisten järjestäjien kova uurastus. Oli ihanaa nähdä, miten saimme yhdessä toteutettua näin hienot juhlat. Ja hei, pääsihän sitä taas pitkästä aikaa laittamaan iltapuvun päälle. Ihana ilta, kyllä Singaporessakin osataan juhlia!

Juhlassa käyttämäni iltapuku oli vuokrapuku. Tykkäsin todella paljon iltapuvustani ja haikein mielin palautin puvun maanantaina, kuin Tuhkimo konsanaan. Jospa sitten joskus vaikka teetättäisi itselle tällaisen samanlaisen puvun.

Emma likes my dress. – Puvun sovitusta kotona. 

So beautiful! – Niin kaunista!

Joulutorttuja, nam!

With my handsome hubby. – Komean mieheni kanssa.

The parties are over and it’s time to have some rest and spend time with my family. We are now off to holiday and I’m absolutely thrilled about it. Follow our trip on Facebook and Instagram. I’m back in January 2018.

Merry Christmas & Happy New Year!

Milla

Juhlat on nyt juhlittu hetkeksi ja on aika suunnistaa lomalle työntäyteisen ja raskaan syksyn jälkeen. Me pakkaamme laukut ja suuntaamme huomenna reissuun…jonnekinpäin maailmaa. Matkakuulumisia sitten tammikuussa. Seuraa reissuamme facebookissa ja Instagramissa.

Rauhallista joulua kaikille & hyvää uutta vuotta!

Milla


Ps. You still have a chance to visit Gardens by the Bay and meet Santa Claus from Lapland, Finland. Here’s more info.

City run – kaupunkilenkkeilyä

One of my weekly exercises is running and luckily our house at the East Coast is conveniently close to Marina Bay, my favourite place for running. Weekly I run 2-3 times, approx. 12km (7,5 miles) back and forth to the Marina Barrage bridge. I rather go there than to the East Coast Park which is more crowded. However once in a while I go a bit further and run around the Marina while enjoying all these fabulous sights. That’s approx. 15 km (9,3 miles). Marina Bay area is one of the main visiting spots for tourists so best time for running is in the morning between 8-10am. If you feel like running or walking, here’s my route for you to follow. Let’s go!

Kotimme sijaitsee kivasti Singaporen suurimpien nähtävyyksien kupeessa. Niinpä viikoittaiset juoksulenkkini suuntautuvat näiden upeiden nähtävyyksien äärelle. Useimmiten teen 12km:n lenkin Marina Barragen sillalle (eli sille padolle, jossa lennätetään leijoja viikonloppuisin), mutta toisinaan reitti on pidempi 15 km:n lenkki, joka kiertää koko Marinan alueen ja matkalla tosiaan tulee ohitettua yksi jos toinenkin nähtävyys. Marinan alue on suosittu turistikohde, koska sieltä pääsee parhaiten ihailemaan Singaporen upeaa siluettia. Eli jos tänne lenkille haluat mennä, paras aika on aamulla klo 8-10.  Lähdetäänpä kierrokselle!

Start – East Coast Park, close to the Fort Road. Aloitus East Coast-puistosta.

Before Gardens by the Bay East entrance take the stairs to the Benjamin Sheares Bridge. 

Ennen Gardens by the Bayn itäistä sisäänkäyntiä, mene portaita pitkin Benjamin Sheares-sillalle. 

The bridge was opened in 1981 and it is the longest bridge in Singapore, spanning 1.8 km, and the tallest, at 20 metres (66 ft). It is named after Dr Benjamin Henry Sheares, the second president of the Republic, who died four months before the bridge was opened to the public. The bridge was once part of the East Coast Parkway, but has since been downgraded to an arterial road, Sheares Avenue. Benjamin Sheares Bridge is the setting for the annual SAFRA Singapore Bay Run & Army Half Marathon (formerly the Sheares Bridge Run).

Silta avattiin vuonna 1981. Silta on 1.8km pitkä ja on näin ollen Singaporen pisin silta. Korkeimmillaan silta on 20 metriä korkea. Silta on nimetty Benjamin Henry Shearesin mukaan, joka oli Singaporen toinen presidentti, ja joka kuoli neljä kuukautta ennen sillan avautumista yleisölle. Sillalle järjestetään vuosittain myös muutamia juoksutapahtumia.

A walkway is narrow with many cars of ECP zooming behind you…

Kapea kävelytie kulkee vilkkaan East Coast Parkwayn (ECP) vieressä…

…But the view is magnificent. …Mutta näkymät ovat kerrassaan upeat. 

Once you have crossed the bridge and you are on the other side of the reservoir, the road for pedestrians will end at the street level by the bus bay and continue on the other side of the bus bay. There you can have a better look at the Singapore Flyer or even visit the Flyer if you haven’t done that before. 

Sillan yli menevä tie vie vesistön toiselle puolelle ja päättyy katutasolle, jossa sijaitsee bussialue. Silta toki jatkuu vielä, mutta jalankulkijoiden pitää kavuta toiset portaat takaisin sillalle. Tämä bussialue on aivan Singapore Flyerin kupeessa, joten jos et ole aikaisemmin käynyt pyörähtämässä Singapore Flyerissa, voit tehdä sen vaikka nyt. Kierros kestää n. 30min. 

Then take another stairs back to the Benjamin Sheares Bridge.

Toiset portaat johdattavat takaisin Benjamin Shearesin sillalle. 

Gardens by the Bay

After the bridge and these great views  you’ll arrive to Gardens by the bay. Take the first stairs down. 

Tämänkin sillan ylitettyäsi ja näitä upeita maisemia ihailtuasi saavut Gardens by the Baylle. Mene ensimmäisistä eteesi tulevista portaista alas ja päädyt katutasolle.

On your left-hand side is Marina Bay Sands, ArtScience museum and a promenade that takes you around the Marina and to the Merlion. On your right-hand side is Gardens by the Bay. So first let’s go to the left.

Katutasolla vasemmalle puolen on Marina Bay Sands, ArtScience museo ja kulkuväylä, joka kiertää ympäri niemen. Tätä pitkin pääset myös Merlionille. Oikealla puolella on Gardens by the Bay. Nyt suuntamme kuitenkin ensin vasemmalle.

Under the bridges. – Siltojen ali.

On top of you is the Helix bridge. Why don’t you visit there as well. 

Yläpuolellasi on Helix silta. Voit poiketa myös siellä.

The Helix bridge was opened in 2010, The Helix Bridge is a pedestrian link way between Marina Centre and Marina Bay and is accompanied by a vehicular bridge. Formerly known as the Double Helix Bridge, the bridge spans the entire circuit around Marina Bay, offering gorgeous views of the ArtScience Museum and the city’s newest architectural wonders. But the Helix Bridge itself is something to look at, with its double helix structure, perforated mesh, and the pairs of letters (C, G, A, and T) on the bridge, denoting the four DNA bases. The bridge has won several awards for its design and engineering, and serves as a symbol of Singapore’s progress in the digital age.

Helixin silta avattiin vuonna 2010. Silta yhdistää Marina Centren ja Marina Bayn. Sillalta avautuvat upeat näkymät Marina Baylle. Erityisesti sillalla kannaattaa käydä iltaisin, jolloin se on kauniisti valaistu. 

The view from The Helix bridge. – Näkymä Helixin sillalta.

Next to the Helix bridge is the ArtScience Museum.

Helix-sillan vieressä on ArtScience museo.

The museum was opened in 2011 and it is the world’s first ArtScience museum. Although it has a permanent exhibition, ArtScience Gallery, the ArtScience Museum mainly hosts touring exhibitions curated by other museums. The architecture is said to be a form reminiscent of a lotus flower. Referred to as “The Welcoming Hand of Singapore”, the ArtScience Museum is anchored by a round base in the middle, with ten extensions referred to as “fingers”. 

Tämä maailman ensimmäinen ArtScience Museo avattiin vuonna 2011. Museossa järjestetään pääasiassa kiertäviä näyttelyitä, vaikka siellä on myös oma pysyväisnäyttely. Arkkitehtuurisesti rakennuksen on todettu muistuttavan Lootuksen kukkaa ja sitä kutsutaan myös nimellä “Singaporen tervehtivä käsi”.

The view from the promenade towards to the Marina Bay. Näkymä Marina Baylle.

It’s time to turn back and go towards Gardens by the Bay.

Tässä kohtaa tehdään käännös ja lähdetään kävelemään kohti Gardens by the Bayta.

Marina Bay Sands

Gardens by the Bay.

Run by the water to the Marina Barrage.

Juoksujalkaa vesistöä pitkin kohti Marina Barragea.

The view from the Marina Barrage – Näkymä Marina Barragesta.

My favourite place for stretching – The Marina Barrage bridge. 

Minun suosikkipaikka venyttelyyn, Marina Barragen silta.

The view from the Marina Barrage bridge. – Näkymä Marina Barragen sillalta.

If you are lucky you may spot some otters. Jos hyvä tuuri käy, voit myös nähdä saukkoja.

On the other side (East) of the reservoir. Nice view from this side as well.

Vesialueen toisella puolen eli idässä ja kivat on näkymät tältäkin puolelta.

And that’s it folks, it’s time to run back home (the last 6km, 3,7miles). Where else is a better waterfront run than the Marina Bay Waterfront whereby you can explore the iconic sights of Singapore at every turn.

Kierros oli sitten tässä ja edessä on viimeiset 6 km kotiin. Tämä jos mikä oli kätevä tapa kiertää kaupunkin suurimmat nähtävyydet ja samalla saa itsekin kuntoiltua.

Kites in the sky – Leijoja taivaalla

Kite flying has become more popular over the years in Singapore. There is even an annual Kite festival that according to the Singapore Kite Association (SKA), has risen from 5,000 in 2010 up to 10,000 participants in 2017.

We live close to the Marina Barrage which is one of the most popular location on the island for flying kites. I’ve never flown a kite and I must say for what I’ve seen, kites now a days are quite different than they were when I was a kid. So we bought us two kites and went out to fly them. Kids really enjoyed this, especially Onni. The Marina Barrage must be one of the coolest places to fly a kite. I mean come on, if you have a view like this… then it’s even more fun.

Leijojen lennättäminen on suosittua puuhaa Singaporessa. Vuodesta 2010 lähtien Singaporessa on pidetty leijan lennätys festivaalit, joiden kävijämäärät ovat kasvaneet vuosi vuodelta. Tänä vuonna festivaalit pidettiin heinäkuun lopulla ja kävijämäärä hipoi lähes 10,000 kävijää. Leijan lennätys on täällä siis iso juttu. 

Kotimme lähellä on Marina Barrage, iso patoalue, joka on yksi suosituimmista leijan lennätys paikoista. Lenkkeillessäni sunnuntaisin näen usein leijoja taivaalla ja päätimmekin tässä eräänä sunnuntaina lähteä lasten kanssa katsomaan ja kokeilemaan leijan lennätystä. Ensimmäiseksi piti tietysti ostaa leijat, molemmille lapsille. Ensimmäisestä kerrasta lähtien Onni on tykännyt leijan lennätyksestä ja jännää onkin saada leija todella korkealle, niin ylös kun siimaa riittää… Täytyy kyllä sanoa, että onpa leijat muuttuneet sitten siitä, kun itse niitä pienenä lennätti. 

What a view! – Mitkä näkymät!

So even if you are not interested about kites you should go there just for this view. The other side of the Barrage is the shipping side and on the other side the city skyline. The big lawn and a wide open space really invites people flying kites and to enjoy the atmosphere. It’s so nice to see there many shapes and sizes of kites flying in the sky. 

Mikäli leijan lennätys ei kiinnosta, kannattaa Marina Barrageen mennä muuten vain, jo tämän upean näköalan takia. Koko kaupungin siluetti avautuu suoraan edessäsi. Eipä siis ihme, että tämä paikka on niin suosittu leijan lennätys paikka. Isolle nurmelle mahtuu paljon leijan lennättäjiä, tosin ilmassa voi olla välillä vähän tungosta ja korkealle lentävien leijojen narut voivat mennä solmuun, joten valppaan saa seurata leijan lentoa koko ajan. Mitä leijojen ulkonäköön tulee, on täällä jos jonkinnäköistä ja kokoista leijaa. 

Onni and Emma with their kites. Onni ja Emma leijojensa kanssa. 

On a Sunday afternoon you’ll find people having fun, with and without kites. The Marina Barrage rooftop field gets pretty crowded with many groups with picnic mats full of food and beverages, a dog owners, lots of kite flyers running around trying to get kites up and flying, frisbees, people flying a drone, people taking their wedding pictures and even parrots flying around! Yes, we saw some parrots while there and it looked pretty amazing when parrots flew between kites. Overall people just gather there to relax, to enjoy each others company while enjoying the view and the breeze.

Sunnuntaisin Marina Barrage on täynnä ihmisiä. Ei yksistään leijan lennättäjiä, vaan myös piknikistä nauttijoita, koirien ulkoiluttajia, hääkuvien ottajia ja jopa papukaijoja omistajiensa kanssa. Meidän viime reissulla, jolloin nämä kuvat otin, oli paikalla myös monta papukaijaa. Aina välillä linnut päästettiin lentoon ja oli kyllä huikeaa katsella, kun papukaijat lentelivät leijojen seassa. Minä lenkkeilen pari kertaa viikossa meiltä kotoa Marina Barragelle ja yksi syy on tämä upea näkymä. Tätä jaksaa ihastella aina vain.

I had a change to fly the kite as well. – Minäkin pääsin kokeilemaan leijan lennätystä.

Parrots are flyingPapukaijat lentelee.

Built across the mouth of the 350-metre wide Marina Channel, the Marina Barrage creates the country’s 15th reservoir, supplying around 10 per cent of the nation’s water needs. The huge structure distinguish the seawater from the fresh water. The rainwater is stored in the reservoir. If the Barrage is viewed from a height then the seawater looks darker than the reservoir water because it is deeper.

Marina Barrage (pato) on rakennettu 350 metriä leveän kanavan suulle. Patoalue on Singaporen viidestoista vesivarasto alue, joka toimittaa n. 10% maan vesitarpeista. Täällä merivesi erotetaan makeasta vedestä. Myös sadevesi varastoidaan. Ylhäältä katsottuna merivesi näyttää tummemmalta kuin varastovesi, koska merivesi on syvempää. 

Especially on Sunday afternoons be prepared as this place gets really crowded. Parking and entrance is free and there are only limited parking space available. If you want to try out flying a kite there is a store called Barrage Cove on the ground level.
Sunnuntaisin kannattaa varautua siihen, että Marina Barrage on tupaten täynnä ihmisiä. Mikäli suuntaat omalla autolla, kannattaa mennä jo ajoissa, sillä parkkitilaa on rajoitetusti. Leijan lennätyksestä kiinnostuneilla täällä sijaitsee myös kauppa Barrage Cove, josta voi ostaa leijoja. 

TIP!

Kite shops: Leija kauppoja:
Best places to fly kites in Singapore: Parhaat paikat leijan lennätykseen: 
Marina Barrage
East Coast Park
Punggol Waterway Park
West Coast Park
Sembawang Park
Jurong Central Park
Bishan-Ang Mo Kio Park