Author Archives: Milla

About Milla

Living expat life in Singapore.

Thank you & Goodbye – Kiitos & Näkemiin

All good things come to an end…

For the past 5 years I’ve been blogging, first from Shanghai and then from Singapore. Today it’s time to say Goodbye!

I want to thank you all for following me, reading my posts and all your comments. This journey’s been amazing and I’ve enjoyed every moment. As you know I’m moving back to Finland in June, so only 4 months to go. Yay! I’m really looking forward to go back to Finland. I miss my home, my friends, my family and most of all I miss Finland. 

I absolutely enjoyed living in Singapore and we are taking so many good memories with us. I experienced here so many new things, travelled to the most amazing places, met many interesting people and made some good friends, for lifetime I hope. However now it’s time to pack our bags and head back home. 

I thank you all from the bottom of my heart and wish you all well!

Milla

Sanotaan, että kaikki hyvä loppuu aikanaan… 

Aloitin bloggaamisen vuonna 2013 kertoen elämästämme Shanghaissa. Vuonna 2015 blogi siirtyi Singaporeen ja nyt tänään on tullut aika sanoa hyvästit blogilleni!

Olen nauttinut bloggaamisesta suunnattomasti ja sanotaanko, että ilman sitä olisin tullut varmasti hulluksi täällä ulkomailla. Bloggaamisen myötä olen oppinut toivottavasti paremmaksi kirjoittajaksi ja kuvaajaksi. Blogin myötä olen myös käynyt paikoissa, joissa en välttämättä olisi muuten käynyt. Toivottavasti olen voinut olla myös avuksi muille, jotka ovat esim. muuttaneet Singaporeen tai Shanghaihin tai hakeneet kokemuksia jostakin matkakohteista. Toivon, että olette viihtyneet blogini parissa, minusta on ainakin ollut kiva sitä kirjoittaa. Ehkä vielä joskus innostun bloggaamisesta, mutta nyt on vedettävä hetki henkeä ja nautittava vain olemisesta, ennen Suomeen muuttoa ja uutta arkea siellä. Niin, muuttoon on enää neljä kuukautta! Tulevat kuukaudet tulevat olemaan kiireisiä muuttoa järjestellessä. 

Singapore on ollut upea paikka asua ja olla ja täältä jää ihanat muistot. Mutta voi kuinka odotan jo Suomeen muuttoa. Tiedän, että juuri nyt siellä rämmitään lumessa, on kylmä jne., mutta minulle tuo kaikki kuulostaa aivan ihanalta (ajatus muuttuu varmasti ensi talvena, kun itse rämmin siellä räntäsateessa…). Miten ihanaa onkaan taas kokea muitakin vuodenaikoja kuin ikuinen kesä, vaihtaa varvastossut talvikenkiin, laittaa päälle muutakin kuin shortseja ja hellemekkoja, ihanaa kun ei ole kuuma koko ajan, pääsee kunnon ruokakauppaan, pääsee omaan kotiin, näkee ystäviä, näkee sukulaisia, lapset pääsevät suomalaiseen kouluun ja toivottavasti minäkin löydän itseni taas työelämästä. Onneksi kuitenkin lähdimme tähän seikkailuun viisi vuotta sitten, kokemus on ollut mieletön. Olemme viettäneet perheenä paljon aikaa yhdessä, matkustelleet upeissa kohteissa täällä Aasiassa ja olen tutustunut ihmisiin, joihin toivottavasti yhteys säilyy myös tulevaisuudessa.

Kun on asunut pois Suomesta näinkin kauan, sitä osaa taas arvostaa kaikkea sitä mitä Suomessa on. Puhdas luonto, hyvää ruokaa ja asioiden hoitaminen on huomattavasti helpompaa, kuin vaikkapa täällä. Lapset saavat tulla ja mennä vapaasti ja juuri sitä ainakin meidän lapset kaipaavat. Ennen kaikkea Suomi on RAKAS kotimaa! 

Kiitollisena ja onnellisena lopetan blogini tähän. Suomessa tavataan!

Milla

Sydney

On Christmas Eve we flew from New Zealand to Sydney. I know many people are dying to visit Australia but I must say Australia has never been on my “must visit” list. However as we were now close to Australia we decided to stopover in Sydney. And how was it. My verdict: OK. Nothing overly great and to be honest Sydney is waaaaay overpriced and actually quite boring city in my taste. I know Australia has also much nicer places than Sydney and a scenery elsewhere is beautiful. But…it’s still lacking the feeling and the scenery New Zealand has. So between New Zealand and Australia I would definitely choose New Zealand. But we did visit Sydney so here are some things we did and experienced in Sydney. 

Tänä vuonna joulu oli taas erilainen kuin muina vuosina, sillä lensimme silloin Uudesta-Seelannista Sydneyiin. Tiedän, että monille Australia on vierailulistalla, mutta minulla ei ole koskaan ollut mitään kovaa hinkua mennä sinne. Siellä ei ole oikeastaan mitään, mikä minua kiinnostaa, toisin kuin Uudessa-Seelannissa. Koska nyt kuitenkin olimme lähellä Australiaa, päätimme poiketa Sydneyssä muutamaksi päiväksi. En oikeastaan tiennyt mitä odottaa, joten sen suhteen en pettynyt. Sydney ei ole kaupunki minun makuuni. Kaupungin hintataso on todella korkea ja kaupungissa ei ole oikeastaan mitään nähtävää eli en ymmärrä hypetystä Sydneystä. Meillä oli toki kiva reissu siellä, mutta eipä tullut tunnetta, että Sydneyyn tai Australiaan tarvitsisi lähteä uudelleen. Australiassa on varmasti muita paljon kauniimpia paikkoja ja luonto on muualla myös kaunista, onhan maa valtava. Mutta…silti Australia hävisi tämän kilpailun Uudelle-Seelannille, joka on, kuten jo sanoinkin, yksi upeimmista paikoista, joissa olen käynyt. Mutta Sydneyssä vietimme kuitenkin muutaman päivän ja tässä vähän paikkoja, joissa vierailimme.

Manly Beach

On Christmas day we went to Manly Beach. Manly Beach is one of Sydney’s most iconic beaches. Travelling to Manly from Sydney’s main ferry terminal, Circular Quay, takes 30 minutes by public ferry. 

Ensimmäisenä päivänä eli joulupäivänä kävimme tutustumassa Manly Beachin tunnelmaan. Pivisestä säästä huolimatta rannalla oli paljon ihmisiä. Ranta on valittu yhdeksi Australian parhaimmista rannoista. Minusta ranta ei ollut mitenkään erityinen tai kaunis.

Sydney skyline from the Manly Beach ferry – Sydneyn siluetti Manly Beachin lautalta katsottuna.

The Bridge Climb

Emma and I climbed to the top of the Sydney Harbour Bridge. Kiipesimme Emman kanssa Sydney Harbourin sillalle. Näkymät olivat upeat, pilvisestä säästä huolimatta.

City sights

Bondi Beach

Bondi Beach is an iconic stretch of fine sand and curling waves and one of the world’s most famous beach destinations. Picnics and fish and chips on the beach are popular or dine out at one of the vibrant cafés and bars overlooking the beach on Campbell Parade and in nearby streets. 

Bondi Beach on yksi maailman kuuluisimmista uimarannoista. Ranta sijaitsee 7 kilometrin päässä Sydneyn keskustasta. Bondi Beach on noin kilometrin pituinen, ja siellä käy suuri määrä vierailijoita vuoden aikana. Bondi Beach lisättiin Australian kansanperintölistaan vuonna 2008. 

Featherdale Wildlife Park

Here you can touch koalas and hand-feed kangaroos and wallabies. I definitely recommend this  zoo. Emma wanted to touch koala and kangaroo and here it is possible.

Kävimme myös kaupungin ulkopuolella eläintarhassa, jossa Emma pääsi vihdoinkin koskettamaan koalaa ja kengurua. Australian uuden lain mukaan koalaa ei saa enää ottaa syliin, mutta sitä saa koskea. Olipas ihanan pörröinen, pehmeä ja unelias kaveri. 

Kiwiland

As you’ve already noticed, nature in New Zealand is truly amazing. It’s the place where you can experience mountains, ancient forests, volcanic landscapes and stunning coastline. There are many nice areas around Queenstown where you can get even closer to nature. Here’s the places we visited.

Arrowtown is located only 20 minutes’ drive from Queenstown. The town has maintained its rich heritage and historic buildings and now has many restaurants, shops and attractions. Some of the ‘must-dos’ in Arrowtown include visiting the historic Chinese miners village, now stone ruins but once a thriving settlement. 

Aikaisemmissa postauksissa on jo ollut nähtävissä miten upea kohde Uusi-Seelanti on. Sanomattakin on selvää, että Uuden-Seelannin nähtävyydet ja maisemat kuuluvat maailman upeimpiin ja sen pääsimme itse todistamaan. Luonnossa viihtyville, kuten meille, Uusi-Seelanti on aarreaitta. Vihreä luonto, jylhät vuoret, karjalaumojen täyttämät nummet, kirkkaat järvimaisemat, sitä kaikkea ja enemmänkin on Uusi-Seelanti.

Queenstownin lähellä on monta kivaa päivävierailukohdetta, joissa pääsee lähelle luontoa ja myös historiaa. Aloitetaan Arrowtownista, joka sijaitsee n. 20 minuutin ajomatkan päässä Queenstownista. Arrowtown on pieni kaupunki, joka toimi aikoinaan ns. kultakaupunkina. Kaupungissa oli kiinalaisyhteiskunta useiden vuosikymmenien ajan. Tuhansia kiinalaisia tuli Arrowtowniin kokeilemaan onneaan ja etsimään kultaa. He elivät eristyksissä muusta yhteiskunnasta. Arrowtownissa on vielä nähtävänä jäänteitä kiinalaisten kullankaivajien asuintaloista. Kaupungin keskusta on pieni ja kompakti, jossa on pääosin matkamuistoliikkeitä ja kivoja ravintoloita. 

Touch of Finland – Jotain suomalaista

New Zealand has become a prime location for film scouts. The scenes for movies like The Lord of the Rings, Narnia and The Last Samurai are filmed in New Zealand. Close to Queenstown is a little rustic town, Glenorchy which is known as the “Gateway to Paradise”. Many say that the drive from Queenstown to Glenorchy is the most beautiful road trip in NZ and one of the best in the world. On our way to Glenorchy and Paradise the clouds were very low. It almost felt like the sky was falling. So mystical and unreal.

Look Top 10 Film locations in New Zealand here.

Uusi-Seelanti on useimmille meistä tuttu mm. Taru sormusten herrasta, Narnia ja Viimeinen Samurai -elokuvien kuvauspaikkana. Elokuvien kohtauksia on kuvattu ympäri Uutta-Seelantia ja myös lähellä Queenstownia, Glenorchyssä. Queenstownista Glenorchyyn johtaa tie, jota kutsutaan nimellä “Portti paratiisiin”, koska tie johtaan paikkaan, jonka nimi on Paratiisi. Paratiisissa on kuvattu mm. Taru Sormusten herrasta -elokuvan kohtauksia. Monet sanovat, että tie Queenstownista Glenorcchyyn on yksi Uuden-Seelannin ja maailman kauneimmista. Tien ajaa n. 45 minuutissa, tai no pidempäänkin voi mennä riippuen siitä, kuinka monta kertaa pysähtyy ihailemaan ja kuvaamaan upeita maisemia. Tie kulkee Lake Wakatipun vierellä, joten nähtävää riittää.

Meidän yksi päiväretki suuntautui näihin elokuvamaisemiin. Menomatkalla sää oli pilvinen ja pilvet olivat epätodellisen matalalla. Aivan kuin taivas olisi tippunut alas. Pilvet lisäsivät mystisyyttä paikkaa kohtaan. 

Glenorchy is a true outdoor enthusiast’s paradise. Some of New Zealand’s best hiking trails can be accessed from here, like Mount Aspiring National Park Around 20km on from the tiny town of Glenorchy is a place called Paradise. Some say it was christened for its natural charms, others for the paradise ducks that live in the area. Nobody can say for sure how it got its name, but the one thing people agree on is its breathtaking beauty. I must agree with everybody else. The scenery is a breathtaking all the way to the Paradise.

Glenorchyn pieni ja idyllinen kaupunki on välietappi matkalla “Paratiisiin”. Kylässä kannattaa pysähtyä vaikka lounaalle tai kahville. Me nappasimme Glenorchystä sämpylät ja kahvit mukaan ja jatkoimme matkaa Paratiisiin ja Mount Aspiringin luonnonpuistoon, joka on Paratiisiin johtavan tien päässä.

Named for Mt Aspiring, one of New Zealand’s highest peaks, this park is a dreamland of mountains, glaciers, river valleys and alpine lakes. A hiker’s paradise, Mount Aspiring National Park offers a large number of short walks that are mostly concentrated at the end of the park’s access roads. The Mount Aspiring National Park presents a breathtaking range of landscapes.

Lopulta pääsimme perille kohteeseemme, Mount Aspiring -luonnonpuistoon. Uuden-Seelannin eteläsaarelta löytyy suurin osa maan luonnonpuistoista. Parhaiten niihin tutustuu vaellusretkillä. Reittejä on eri pituisia ja eri vaikeusasteisia. Mount Aspiringin luonnon puisto on maan kolmanneksi suurin. Lapset eivät olleet kovin innokkaita patikoimaan, joten me teimme vain muutaman tunnin kävelyretken. Luonto oli henkeäsalpaavan kaunista. Ja jälleen kerran, hiljaisuus oli taivaallista.

Talviaikana alueella liikkuvia varoitetaan lumivyöryistä, jotka ovat alueella hyvin yleisiä.

Did you know: There are NO land snakes in New Zealand.  It also has no poisonous spiders. New Zealand is home to several species of lizard and not a single snake. 

Tiesitkö: Uudessa-Seelannissa ei ole käärmeitä eikä myrkyllisiä hämähäkkejä. Jep, ne kaikki löytyvät Australiasta, mutta ei täältä. Liskoja sen sijaan on montaa lajia.

These following pictures are from our way back to Queenstown.

Nämä seuraavat kuvat ovat paluumatkalta Queenstowniin. 

Milford Sound is a fiord in the south west of New Zealand’s South Island. It has been judged the world’s top travel destination in an international survey in 2008 and is acclaimed as New Zealand’s most famous tourist destination. It is also called The Eighth Wonder of the World. From Queenstown you need to take the State 94 Highway that climbs through the Southern Alps, taking you to heights of 940m above sea level. I guarantee you have a chance to enjoy the best scenery the Fiordland National Park has to offer. It takes approximately four hours to drive from Queenstown to Milford Sound. We left at 7am and arrived to Milford Sound around 11.30. It’s a long way but definitely worth it!

Milford Sound is a breathtaking in any weather, the fiord’s cliffs rise vertically from the dark waters, mountain peaks scrape the sky and waterfalls cascade downwards from as high as 1000 metres. When it rains in Milford Sound, and it often does, those waterfalls multiply with magnificent effect. Boat cruises, during the day or overnight, are an excellent way to experience the Milford Sound.

You may also consider to visit Doubtful Sound which is in the far south west of New Zealand. It is located in the same region as the smaller but more famous and accessible Milford Sound. It took second place after Milford Sound as New Zealand’s most famous tourism destination. At 42 kilometres (26 mi) long, Doubtful Sound is the longest, and with a depth of up to 421 metres (1,381 ft) also the deepest of the South Island’s fiords. In comparison with Milford Sound, it is more widespread, with the cliffs not as dramatically tall and near vertical. Like most of Fiordland, Doubtful Sound receives a high amount of rainfall, ranging from an annual average of 3,000–6,000 millimetres (120–240 in). With no direct road access, the only way you can to get to Doubtful Sound is by a cruise across Lake Manapouri and a coach trip over Wilmot Pass, so not really an easy task to get there.

Toinen luontokohde, jossa kannattaa vierailla on Milford Sound. Queenstownista Milford Soundiin on n. 288 km, joten ihan vieressä paikka ei ole. Matka sinne on kyllä kaiken ajamisen väärti. Vuoristomaisemat matkalla ovat huikeita ja Milford Sound on tietenkin itsessään upea ja näkemisen arvoinen. Milford Sound  on yksi koskemattomimmista vuonoista Fiordlandin kansallispuistossa. Se on myös yksi Uuden-Seelannin kuuluisimmista turistinähtävyydestä. Samassa kansallispuistossa on myös Doubtful Sound, joka on kolme kertaa pidempi ja 10 kertaa suurempi alue kuin Milford Sound. Doubtful Sound on Milford Soundin jälkeen suosituin matkailukohde Uudessa-Seelannissa. Doubtful Soundiin meno on vähän työläämpää, sillä sinne ei pääse autolla, mutta sinne järjestetään risteilyjä ja veneretkiä.

Me teimme päiväretken Milford Soundiin. Milford Soundissa sataa usein ja paljon. Vuotuinen sademäärä on pitkälti yli 6000 mm vuodessa, mikä tekee siitä yhden maailman sateisimmista paikoista. Meidän vierailupäivänä kuitenkin paistoi auriko siniseltä taivaalta. Lähdimme ajamaan Queenstownista aamulla klo 7. Perillä olimme n. 11.30. Matkalla saimme jälleen ihailla upeita vuorimaisemia ja koskematonta luontoa.

Milford Sound

 

So there you have it. Our holiday posts from New Zealand. I must say this trip was one of the best we’ve ever done. I LOVED IT, I LOVED IT!! I truly wish I can visit New Zealand one day again. There’s just so much to see and do. I absolutely fell in love with this country. So if anyone of you is considering to visit New Zealand my message to you is: GO, you won’t be disappointed!

Näihin kuviin ja tunnelmiin päättyy meidän matkakertomus Uudesta-Seelannista. Tämä loma oli yksi meidän parhaimmista lomista ikinä ja suosittelen vierailemaan Uudessa-Seelannissa. Tämä oli kohde, johon olen aina halunnut ja odotukset ylittyivät monin kerroin. Loman aikana vahvistui vain se päätös, että tänne on tultava uudelleen. Nähtävää riittää niin paljon.

Oh, and one more thing. How many kilometres you think we drove during our 9 day trip? Well, here’s your answer:

Ainiin, vielä yksi asia. Kuinka monta kilometriä ajoimme 9 päivää kestävän lomamme aikana? Tässä vastaus: 

1800,5km (1118,5miles)! – 1800,5km!


Ps. Next post is from Sydney, Australia.

Ps. Seuraavassa postauksessa kohteena Sydney, jossa piipahdimme muutamaksi päiväksi paluumatkalla kotiin. 

Kia Ora!