Category Archives: Family life

Sydney

On Christmas Eve we flew from New Zealand to Sydney. I know many people are dying to visit Australia but I must say Australia has never been on my “must visit” list. However as we were now close to Australia we decided to stopover in Sydney. And how was it. My verdict: OK. Nothing overly great and to be honest Sydney is waaaaay overpriced and actually quite boring city in my taste. I know Australia has also much nicer places than Sydney and a scenery elsewhere is beautiful. But…it’s still lacking the feeling and the scenery New Zealand has. So between New Zealand and Australia I would definitely choose New Zealand. But we did visit Sydney so here are some things we did and experienced in Sydney. 

Tänä vuonna joulu oli taas erilainen kuin muina vuosina, sillä lensimme silloin Uudesta-Seelannista Sydneyiin. Tiedän, että monille Australia on vierailulistalla, mutta minulla ei ole koskaan ollut mitään kovaa hinkua mennä sinne. Siellä ei ole oikeastaan mitään, mikä minua kiinnostaa, toisin kuin Uudessa-Seelannissa. Koska nyt kuitenkin olimme lähellä Australiaa, päätimme poiketa Sydneyssä muutamaksi päiväksi. En oikeastaan tiennyt mitä odottaa, joten sen suhteen en pettynyt. Sydney ei ole kaupunki minun makuuni. Kaupungin hintataso on todella korkea ja kaupungissa ei ole oikeastaan mitään nähtävää eli en ymmärrä hypetystä Sydneystä. Meillä oli toki kiva reissu siellä, mutta eipä tullut tunnetta, että Sydneyyn tai Australiaan tarvitsisi lähteä uudelleen. Australiassa on varmasti muita paljon kauniimpia paikkoja ja luonto on muualla myös kaunista, onhan maa valtava. Mutta…silti Australia hävisi tämän kilpailun Uudelle-Seelannille, joka on, kuten jo sanoinkin, yksi upeimmista paikoista, joissa olen käynyt. Mutta Sydneyssä vietimme kuitenkin muutaman päivän ja tässä vähän paikkoja, joissa vierailimme.

Manly Beach

On Christmas day we went to Manly Beach. Manly Beach is one of Sydney’s most iconic beaches. Travelling to Manly from Sydney’s main ferry terminal, Circular Quay, takes 30 minutes by public ferry. 

Ensimmäisenä päivänä eli joulupäivänä kävimme tutustumassa Manly Beachin tunnelmaan. Pivisestä säästä huolimatta rannalla oli paljon ihmisiä. Ranta on valittu yhdeksi Australian parhaimmista rannoista. Minusta ranta ei ollut mitenkään erityinen tai kaunis.

Sydney skyline from the Manly Beach ferry – Sydneyn siluetti Manly Beachin lautalta katsottuna.

The Bridge Climb

Emma and I climbed to the top of the Sydney Harbour Bridge. Kiipesimme Emman kanssa Sydney Harbourin sillalle. Näkymät olivat upeat, pilvisestä säästä huolimatta.

City sights

Bondi Beach

Bondi Beach is an iconic stretch of fine sand and curling waves and one of the world’s most famous beach destinations. Picnics and fish and chips on the beach are popular or dine out at one of the vibrant cafés and bars overlooking the beach on Campbell Parade and in nearby streets. 

Bondi Beach on yksi maailman kuuluisimmista uimarannoista. Ranta sijaitsee 7 kilometrin päässä Sydneyn keskustasta. Bondi Beach on noin kilometrin pituinen, ja siellä käy suuri määrä vierailijoita vuoden aikana. Bondi Beach lisättiin Australian kansanperintölistaan vuonna 2008. 

Featherdale Wildlife Park

Here you can touch koalas and hand-feed kangaroos and wallabies. I definitely recommend this  zoo. Emma wanted to touch koala and kangaroo and here it is possible.

Kävimme myös kaupungin ulkopuolella eläintarhassa, jossa Emma pääsi vihdoinkin koskettamaan koalaa ja kengurua. Australian uuden lain mukaan koalaa ei saa enää ottaa syliin, mutta sitä saa koskea. Olipas ihanan pörröinen, pehmeä ja unelias kaveri. 

Kiwiland

As you’ve already noticed, nature in New Zealand is truly amazing. It’s the place where you can experience mountains, ancient forests, volcanic landscapes and stunning coastline. There are many nice areas around Queenstown where you can get even closer to nature. Here’s the places we visited.

Arrowtown is located only 20 minutes’ drive from Queenstown. The town has maintained its rich heritage and historic buildings and now has many restaurants, shops and attractions. Some of the ‘must-dos’ in Arrowtown include visiting the historic Chinese miners village, now stone ruins but once a thriving settlement. 

Aikaisemmissa postauksissa on jo ollut nähtävissä miten upea kohde Uusi-Seelanti on. Sanomattakin on selvää, että Uuden-Seelannin nähtävyydet ja maisemat kuuluvat maailman upeimpiin ja sen pääsimme itse todistamaan. Luonnossa viihtyville, kuten meille, Uusi-Seelanti on aarreaitta. Vihreä luonto, jylhät vuoret, karjalaumojen täyttämät nummet, kirkkaat järvimaisemat, sitä kaikkea ja enemmänkin on Uusi-Seelanti.

Queenstownin lähellä on monta kivaa päivävierailukohdetta, joissa pääsee lähelle luontoa ja myös historiaa. Aloitetaan Arrowtownista, joka sijaitsee n. 20 minuutin ajomatkan päässä Queenstownista. Arrowtown on pieni kaupunki, joka toimi aikoinaan ns. kultakaupunkina. Kaupungissa oli kiinalaisyhteiskunta useiden vuosikymmenien ajan. Tuhansia kiinalaisia tuli Arrowtowniin kokeilemaan onneaan ja etsimään kultaa. He elivät eristyksissä muusta yhteiskunnasta. Arrowtownissa on vielä nähtävänä jäänteitä kiinalaisten kullankaivajien asuintaloista. Kaupungin keskusta on pieni ja kompakti, jossa on pääosin matkamuistoliikkeitä ja kivoja ravintoloita. 

Touch of Finland – Jotain suomalaista

New Zealand has become a prime location for film scouts. The scenes for movies like The Lord of the Rings, Narnia and The Last Samurai are filmed in New Zealand. Close to Queenstown is a little rustic town, Glenorchy which is known as the “Gateway to Paradise”. Many say that the drive from Queenstown to Glenorchy is the most beautiful road trip in NZ and one of the best in the world. On our way to Glenorchy and Paradise the clouds were very low. It almost felt like the sky was falling. So mystical and unreal.

Look Top 10 Film locations in New Zealand here.

Uusi-Seelanti on useimmille meistä tuttu mm. Taru sormusten herrasta, Narnia ja Viimeinen Samurai -elokuvien kuvauspaikkana. Elokuvien kohtauksia on kuvattu ympäri Uutta-Seelantia ja myös lähellä Queenstownia, Glenorchyssä. Queenstownista Glenorchyyn johtaa tie, jota kutsutaan nimellä “Portti paratiisiin”, koska tie johtaan paikkaan, jonka nimi on Paratiisi. Paratiisissa on kuvattu mm. Taru Sormusten herrasta -elokuvan kohtauksia. Monet sanovat, että tie Queenstownista Glenorcchyyn on yksi Uuden-Seelannin ja maailman kauneimmista. Tien ajaa n. 45 minuutissa, tai no pidempäänkin voi mennä riippuen siitä, kuinka monta kertaa pysähtyy ihailemaan ja kuvaamaan upeita maisemia. Tie kulkee Lake Wakatipun vierellä, joten nähtävää riittää.

Meidän yksi päiväretki suuntautui näihin elokuvamaisemiin. Menomatkalla sää oli pilvinen ja pilvet olivat epätodellisen matalalla. Aivan kuin taivas olisi tippunut alas. Pilvet lisäsivät mystisyyttä paikkaa kohtaan. 

Glenorchy is a true outdoor enthusiast’s paradise. Some of New Zealand’s best hiking trails can be accessed from here, like Mount Aspiring National Park Around 20km on from the tiny town of Glenorchy is a place called Paradise. Some say it was christened for its natural charms, others for the paradise ducks that live in the area. Nobody can say for sure how it got its name, but the one thing people agree on is its breathtaking beauty. I must agree with everybody else. The scenery is a breathtaking all the way to the Paradise.

Glenorchyn pieni ja idyllinen kaupunki on välietappi matkalla “Paratiisiin”. Kylässä kannattaa pysähtyä vaikka lounaalle tai kahville. Me nappasimme Glenorchystä sämpylät ja kahvit mukaan ja jatkoimme matkaa Paratiisiin ja Mount Aspiringin luonnonpuistoon, joka on Paratiisiin johtavan tien päässä.

Named for Mt Aspiring, one of New Zealand’s highest peaks, this park is a dreamland of mountains, glaciers, river valleys and alpine lakes. A hiker’s paradise, Mount Aspiring National Park offers a large number of short walks that are mostly concentrated at the end of the park’s access roads. The Mount Aspiring National Park presents a breathtaking range of landscapes.

Lopulta pääsimme perille kohteeseemme, Mount Aspiring -luonnonpuistoon. Uuden-Seelannin eteläsaarelta löytyy suurin osa maan luonnonpuistoista. Parhaiten niihin tutustuu vaellusretkillä. Reittejä on eri pituisia ja eri vaikeusasteisia. Mount Aspiringin luonnon puisto on maan kolmanneksi suurin. Lapset eivät olleet kovin innokkaita patikoimaan, joten me teimme vain muutaman tunnin kävelyretken. Luonto oli henkeäsalpaavan kaunista. Ja jälleen kerran, hiljaisuus oli taivaallista.

Talviaikana alueella liikkuvia varoitetaan lumivyöryistä, jotka ovat alueella hyvin yleisiä.

Did you know: There are NO land snakes in New Zealand.  It also has no poisonous spiders. New Zealand is home to several species of lizard and not a single snake. 

Tiesitkö: Uudessa-Seelannissa ei ole käärmeitä eikä myrkyllisiä hämähäkkejä. Jep, ne kaikki löytyvät Australiasta, mutta ei täältä. Liskoja sen sijaan on montaa lajia.

These following pictures are from our way back to Queenstown.

Nämä seuraavat kuvat ovat paluumatkalta Queenstowniin. 

Milford Sound is a fiord in the south west of New Zealand’s South Island. It has been judged the world’s top travel destination in an international survey in 2008 and is acclaimed as New Zealand’s most famous tourist destination. It is also called The Eighth Wonder of the World. From Queenstown you need to take the State 94 Highway that climbs through the Southern Alps, taking you to heights of 940m above sea level. I guarantee you have a chance to enjoy the best scenery the Fiordland National Park has to offer. It takes approximately four hours to drive from Queenstown to Milford Sound. We left at 7am and arrived to Milford Sound around 11.30. It’s a long way but definitely worth it!

Milford Sound is a breathtaking in any weather, the fiord’s cliffs rise vertically from the dark waters, mountain peaks scrape the sky and waterfalls cascade downwards from as high as 1000 metres. When it rains in Milford Sound, and it often does, those waterfalls multiply with magnificent effect. Boat cruises, during the day or overnight, are an excellent way to experience the Milford Sound.

You may also consider to visit Doubtful Sound which is in the far south west of New Zealand. It is located in the same region as the smaller but more famous and accessible Milford Sound. It took second place after Milford Sound as New Zealand’s most famous tourism destination. At 42 kilometres (26 mi) long, Doubtful Sound is the longest, and with a depth of up to 421 metres (1,381 ft) also the deepest of the South Island’s fiords. In comparison with Milford Sound, it is more widespread, with the cliffs not as dramatically tall and near vertical. Like most of Fiordland, Doubtful Sound receives a high amount of rainfall, ranging from an annual average of 3,000–6,000 millimetres (120–240 in). With no direct road access, the only way you can to get to Doubtful Sound is by a cruise across Lake Manapouri and a coach trip over Wilmot Pass, so not really an easy task to get there.

Toinen luontokohde, jossa kannattaa vierailla on Milford Sound. Queenstownista Milford Soundiin on n. 288 km, joten ihan vieressä paikka ei ole. Matka sinne on kyllä kaiken ajamisen väärti. Vuoristomaisemat matkalla ovat huikeita ja Milford Sound on tietenkin itsessään upea ja näkemisen arvoinen. Milford Sound  on yksi koskemattomimmista vuonoista Fiordlandin kansallispuistossa. Se on myös yksi Uuden-Seelannin kuuluisimmista turistinähtävyydestä. Samassa kansallispuistossa on myös Doubtful Sound, joka on kolme kertaa pidempi ja 10 kertaa suurempi alue kuin Milford Sound. Doubtful Sound on Milford Soundin jälkeen suosituin matkailukohde Uudessa-Seelannissa. Doubtful Soundiin meno on vähän työläämpää, sillä sinne ei pääse autolla, mutta sinne järjestetään risteilyjä ja veneretkiä.

Me teimme päiväretken Milford Soundiin. Milford Soundissa sataa usein ja paljon. Vuotuinen sademäärä on pitkälti yli 6000 mm vuodessa, mikä tekee siitä yhden maailman sateisimmista paikoista. Meidän vierailupäivänä kuitenkin paistoi auriko siniseltä taivaalta. Lähdimme ajamaan Queenstownista aamulla klo 7. Perillä olimme n. 11.30. Matkalla saimme jälleen ihailla upeita vuorimaisemia ja koskematonta luontoa.

Milford Sound

 

So there you have it. Our holiday posts from New Zealand. I must say this trip was one of the best we’ve ever done. I LOVED IT, I LOVED IT!! I truly wish I can visit New Zealand one day again. There’s just so much to see and do. I absolutely fell in love with this country. So if anyone of you is considering to visit New Zealand my message to you is: GO, you won’t be disappointed!

Näihin kuviin ja tunnelmiin päättyy meidän matkakertomus Uudesta-Seelannista. Tämä loma oli yksi meidän parhaimmista lomista ikinä ja suosittelen vierailemaan Uudessa-Seelannissa. Tämä oli kohde, johon olen aina halunnut ja odotukset ylittyivät monin kerroin. Loman aikana vahvistui vain se päätös, että tänne on tultava uudelleen. Nähtävää riittää niin paljon.

Oh, and one more thing. How many kilometres you think we drove during our 9 day trip? Well, here’s your answer:

Ainiin, vielä yksi asia. Kuinka monta kilometriä ajoimme 9 päivää kestävän lomamme aikana? Tässä vastaus: 

1800,5km (1118,5miles)! – 1800,5km!


Ps. Next post is from Sydney, Australia.

Ps. Seuraavassa postauksessa kohteena Sydney, jossa piipahdimme muutamaksi päiväksi paluumatkalla kotiin. 

Kia Ora!

Things to do in Queenstown

Our trip in New Zealand continues and here’s some activities we did in Queenstown.

Queenstown is a place for adventure. From sky-diving to skiing there’s something for everyone whether its summer or winter. Skiing is of course the main thing during winter. As it is summer now in New Zealand we didn’t had a chance for skiing, although I would love to try it out there one day. However we had a chance to see and touch snow as we took a helicopter tour over the Queenstown and landed on the top of the mountain. The helicopter tour was a nice surprise for the kids as they’ve never been on the helicopter before. You really get more out of this beautiful scenery New Zealand has to offer if you take a helicopter tour. 

So this is what Queenstown looked like from the air…

Matka Uudessa-Seelannissa jatkuu, tässä meidän aktiviteetteja Queenstowninssa.

Queenstownin alueella riittää tekemistä laidasta laitaan. Talvella (eli siis meidän kesällä) aktiviteetit keskittyvät hiihtourheiluun, sillä Queenstownin alueella on laskettelurinteitä. Olisipa joskus kiva tuonne päästä hiihtämään. Me emme nyt hiihtämään päässeet, mutta lunta pääsimme kuin pääsimmekin katsomaan ja koskemaan Queenstownissa. Kävimme nimittäin helikopterilla vähän lentelemässä Queenstownin yläpuolella. Tämä oli huikea juttu lapsille ja heitä meno kovasti jännitti. Minä olen aikaisemmin ollut helikopterissa, mutta edellinen kerta oli Suomessa ja siihen verrattuna nämä maisemat olivat kyllä huikeat. Uudessa-Seelannissa jos missä helikopterimatka täytyy kokea. Maisemat ovat niin upeat.

Tässä vähän Queenstownia yläilmoista.

Let’s go – Sitten mennään.

Touch down – Vuorenpäältä löytyi lunta, johon voitiin laskeutua.

If the helicopter tour is not your thing, you can visit Bob’s Peak in Queenstown. There is a Skylinewhich has something to offer for everyone. Gondola ride and the thrilling downhill Luge tracks, Skyline offers plenty of other attractions like walking tracks, mountain biking trails, cultural experiences, adventure activities and great dining options, all with unsurpassed scenic views.

Mikäli helikopterilla lentely ei kiinnosta, voi upeita Queenstownin maisemia ihailla myös Bob’s Peakilla olevasta Skylinestä. Vuoren yhteydessä voi nähdä ja kokea monenlaista aktiviteettia kuten mm. maastopyöräilyä, riippuliitoa, benjihyppyjä, perinteistä Kiwi Haka -esityksiä ja tietenkin meidän perheen suosikkia, Luge mäkiautoilua. Ylös vuorelle mennään Gondolalla, josta avautuu myös huikeat näkymät kaupungin yli Wakatipu -järvelle.

Magnificent views – Upeat näkymät avautuvat vuoren päältä.

I’ve always wanted to see a Haka dance so we went to see a Kiwi Haka show in Skyline. See the original Haka dance from here.

The haka is a traditional war cry, war dance, or challenge in Māori culture. It is a posture dance performed by a group, with vigorous movements and stamping of the feet with rhythmically shouted accompaniment. War haka were originally performed by warriors before a battle, proclaiming their strength and prowess in order to intimidate the opposition, but haka are also performed to welcome distinguished guests, or to acknowledge great achievements, occasions or funerals, and kapa haka (performing arts) groups are very common in schools. (Wikipedia)

New Zealand sports teams’ practice of performing a haka before their international matches has made the haka more widely known around the world. 

Ka Mate” is the most widely known haka in New Zealand and elsewhere because it has traditionally been performed by the All Blacks, New Zealand’s international rugby union team, as well as the Kiwis, New Zealand’s international rugby league team, immediately prior to test (international) matches. Since 2005 the All Blacks have occasionally performed another haka, “Kapa o Pango”. Since the introduction of “Kapa o Pango” the longest sequence of “Ka Mate” performances by the All Blacks is nine, which occurred between 22 August 2009 and 12 June 2010.

Olen aina halunnut nähdä livenä Haka -esityksiä ja Queenstownissa siihen oli vihdoin mahdollisuus. Kävimme katsomassa Kiwi Haka -tanssiesityksen Skylinen teatterissa. Katso alkuperäinen tanssiesitys täältä.

Haka on maorien perinteinen tanssi. Maorit ovat Uuden-Seelannin alkuperäiskansa. Maorit ovat polynesialainen kansa, joka saapui Aotearoaan (Uusi-Seelanti maoriksi) 1300-luvulla. Eurooppalaisten tultua Uuteen-Seelantiin 1700-luvun lopulla maorien määrä väheni dramaattisesti, mutta kääntyi jälleen kasvuun 1900-luvulla. Maorien kulttuurinen jälleenherääminen tapahtui 1960-luvulla.Haka ei ole vain sotatanssi ja sitä eivät esitä vain miehet. Hakan voivat esittää myös naiset tai lapset. Se voidaan esittää esimerkiksi tervetulotoivotuksena tai viihdenumerona juhlissa. Esitykseen kuuluu tanssin lisäksi ilmeet ja ääntely sekä myös jalkojen tömistäminen ja nyrkkien sekä käsien taputtaminen eri paikoille kehoa esim. reisille tai rintakehään.

Erilaisia hakoja on paljon, mutta tunnetuimmat niistä ovat whakatu waewae, tutu ngarahu ja peruperu, joista jälkimmäinen on sotatanssi. Se esitettiin ennen taistelua vihollisen pelottamiseksi, tanssiin liittyivät äärimmäiset ilmeet kuten kielen ulos työntäminen, irvistäminen ja aseiden heiluttelu. Tutu ngarahu ja whakatu waewae esitetään ilman aseistusta, niissä tanssijalla on vapaus päättää liikkeistään, kun taas peruperussa jokaisen tanssijan liikkeiden pitää olla yhteneviä (Wikipedia).

Tunnetuin haka on Uuden Seelannin rugby union -joukkueen All Blacksin esittämä haka Ka Mate.

Once in Queenstown we also wanted to take a Luge ride or five to be more exact…as “once is never enough”. The views are amazing and compared to Luge in Singapore, the track is longer and much more fun. 

Lisäksi kävimme mäkiautoilemassa Lugessa. Tämä oli lapsille melkein loman kohokohta tai ainakin asia, jota he olivat odottaneet innolla pitkään. 800 metriä pitkä rata mutkittelee huikeissa maisemissa ja Singaporen rataan verrattuna radalla on enemmän haastetta, vaikka se helppo onkin. Muista ostaa enemmän kuin yksi ajokerta, sillä radan ajaa nopeasti läpi ja yksi kerta ei vain riitä.

Next to Gondola/Skyline entrance is the Kiwi Birdlife Park. In the park you can see some New Zealand birds and especially a Kiwi bird.

Kiwi or kiwis are flightless birds native to New Zealand. Approximately the size of a domestic chicken, kiwi are by far the smallest living ratites. There are five recognised species, two of which are currently endangered, another two of which are vulnerable, and one of which is near-threatened. All species have been negatively affected by historic deforestation but currently the remaining large areas of their forest habitat are well protected in reserves and national parks. At present, the greatest threat to their survival is predation by invasive mammalian predators. The kiwi is a national symbol of New Zealand. (Wikipedia)

Gondolan ja Skylinen sisäänkäynnin vieressä on Kiwi Birdlife Park, joka on myös kiva vierailukohde. Täällä pääsee näkemään paljon Uusi-Seelantilaisia lintuja ja erityisesti Kiivi -linnun.

Kiivit ovat Uudesta-Seelannista peräisin olevia lentokyvyttömiä lintuja. Ne ovat myös Uuden-Seelannin kansallinen tunnus. Kiivi on suunnilleen kanan kokoinen, mutta kiivin muna on kuusi kertaa kananmunan kokoinen. Kiivin muna saattaa painaa jopa 450 grammaa. Kiivit ovat arkoja yöeläimiä, joilla on erittäin hyvin kehittynyt hajuaisti. Toisin kuin linnuilla yleensä, niiden sieraimet sijaitsevat pitkän nokan kärjessä. Ne etsivät ruokaa kaivamalla nokalla maata ja syövät matoja, hyönteisiä ja muita selkärangattomia. Ne syövät myös hedelmiä ja tilaisuuden tullen pieniä rapuja, sammakoita ja iilimatoja. (Wikipedia)

We couldn’t take a picture of Kiwi although we saw them walking around in a dark room. Here’s a picture from the internet.

Kiiviä emme saaneet kuvata, vaikka sen köpöttelyä pääsimmekin pimeässä huoneessa seuraamaan. Mielenkiintoinen otus. Tässä netistä otettu kuva.

There were also many other birds in the park, here’s some of them.

Puistossa on myös paljon muita lintuja, tässä muutamia.

Cycling and mountain biking trails in Queenstown are a great way to explore and discover the area. Queenstown offers a wide range of biking tracks and trails for all styles of biking and all levels of fitness. You will find easy scenic tracks, spectacular lakeside or backcountry trails. We biked about 32 kilometres with kids by the lake Wakatipu. The trail is known as the Lake Wakatipu Ride. It’s relatively flat and easy ride and ideal for families with young children. There are the lakefront views and incredible photo opportunities along the way. 

Queenstownissa pitää myös ehdottomasti käydä pyöräilemässä. Pyöräilyreittejä on laidasta laitaan. Pyörävuokraamoita on kaupungin keskustassa ja niissä on hyvätasoisia pyöriä, myös lapsille. Me pyöräilimme Wakatipu-järven rannalla, matkaa tuli yhteensä 32 kilometriä ja ihme kyllä lapsetkin jaksoivat hyvin mukana. Maisemat pyöräreitillä olivat todella upeat.

There was a swing by the lake. We just had to stop for a while…

Matkan varrella oli monta rantaa, jossa oli keinuja. Pysähdyimme hetkeksi Emman kanssa keinumaan yhteen keinupaikkaan ja oli kyllä todella hauskaa. Enpä muista koska olen viimeksi keinunut.

3 hours later… – 3 tuntia myöhemmin…

More Queenstown activities here. Lisää Queenstownin aktiviteetteja löytyy täältä.

*

Next and final post from New Zealand is about nature.

Seuraavassa ja myös viimeisessä Uuden-Seelannin postauksessa enemmän luontoa ja lähialueita.