Category Archives: Uncategorized

Thank you & Goodbye – Kiitos & Näkemiin

All good things come to an end…

For the past 5 years I’ve been blogging, first from Shanghai and then from Singapore. Today it’s time to say Goodbye!

I want to thank you all for following me, reading my posts and all your comments. This journey’s been amazing and I’ve enjoyed every moment. As you know I’m moving back to Finland in June, so only 4 months to go. Yay! I’m really looking forward to go back to Finland. I miss my home, my friends, my family and most of all I miss Finland. 

I absolutely enjoyed living in Singapore and we are taking so many good memories with us. I experienced here so many new things, travelled to the most amazing places, met many interesting people and made some good friends, for lifetime I hope. However now it’s time to pack our bags and head back home. 

I thank you all from the bottom of my heart and wish you all well!

Milla

Sanotaan, että kaikki hyvä loppuu aikanaan… 

Aloitin bloggaamisen vuonna 2013 kertoen elämästämme Shanghaissa. Vuonna 2015 blogi siirtyi Singaporeen ja nyt tänään on tullut aika sanoa hyvästit blogilleni!

Olen nauttinut bloggaamisesta suunnattomasti ja sanotaanko, että ilman sitä olisin tullut varmasti hulluksi täällä ulkomailla. Bloggaamisen myötä olen oppinut toivottavasti paremmaksi kirjoittajaksi ja kuvaajaksi. Blogin myötä olen myös käynyt paikoissa, joissa en välttämättä olisi muuten käynyt. Toivottavasti olen voinut olla myös avuksi muille, jotka ovat esim. muuttaneet Singaporeen tai Shanghaihin tai hakeneet kokemuksia jostakin matkakohteista. Toivon, että olette viihtyneet blogini parissa, minusta on ainakin ollut kiva sitä kirjoittaa. Ehkä vielä joskus innostun bloggaamisesta, mutta nyt on vedettävä hetki henkeä ja nautittava vain olemisesta, ennen Suomeen muuttoa ja uutta arkea siellä. Niin, muuttoon on enää neljä kuukautta! Tulevat kuukaudet tulevat olemaan kiireisiä muuttoa järjestellessä. 

Singapore on ollut upea paikka asua ja olla ja täältä jää ihanat muistot. Mutta voi kuinka odotan jo Suomeen muuttoa. Tiedän, että juuri nyt siellä rämmitään lumessa, on kylmä jne., mutta minulle tuo kaikki kuulostaa aivan ihanalta (ajatus muuttuu varmasti ensi talvena, kun itse rämmin siellä räntäsateessa…). Miten ihanaa onkaan taas kokea muitakin vuodenaikoja kuin ikuinen kesä, vaihtaa varvastossut talvikenkiin, laittaa päälle muutakin kuin shortseja ja hellemekkoja, ihanaa kun ei ole kuuma koko ajan, pääsee kunnon ruokakauppaan, pääsee omaan kotiin, näkee ystäviä, näkee sukulaisia, lapset pääsevät suomalaiseen kouluun ja toivottavasti minäkin löydän itseni taas työelämästä. Onneksi kuitenkin lähdimme tähän seikkailuun viisi vuotta sitten, kokemus on ollut mieletön. Olemme viettäneet perheenä paljon aikaa yhdessä, matkustelleet upeissa kohteissa täällä Aasiassa ja olen tutustunut ihmisiin, joihin toivottavasti yhteys säilyy myös tulevaisuudessa.

Kun on asunut pois Suomesta näinkin kauan, sitä osaa taas arvostaa kaikkea sitä mitä Suomessa on. Puhdas luonto, hyvää ruokaa ja asioiden hoitaminen on huomattavasti helpompaa, kuin vaikkapa täällä. Lapset saavat tulla ja mennä vapaasti ja juuri sitä ainakin meidän lapset kaipaavat. Ennen kaikkea Suomi on RAKAS kotimaa! 

Kiitollisena ja onnellisena lopetan blogini tähän. Suomessa tavataan!

Milla

Sydney

On Christmas Eve we flew from New Zealand to Sydney. I know many people are dying to visit Australia but I must say Australia has never been on my “must visit” list. However as we were now close to Australia we decided to stopover in Sydney. And how was it. My verdict: OK. Nothing overly great and to be honest Sydney is waaaaay overpriced and actually quite boring city in my taste. I know Australia has also much nicer places than Sydney and a scenery elsewhere is beautiful. But…it’s still lacking the feeling and the scenery New Zealand has. So between New Zealand and Australia I would definitely choose New Zealand. But we did visit Sydney so here are some things we did and experienced in Sydney. 

Tänä vuonna joulu oli taas erilainen kuin muina vuosina, sillä lensimme silloin Uudesta-Seelannista Sydneyiin. Tiedän, että monille Australia on vierailulistalla, mutta minulla ei ole koskaan ollut mitään kovaa hinkua mennä sinne. Siellä ei ole oikeastaan mitään, mikä minua kiinnostaa, toisin kuin Uudessa-Seelannissa. Koska nyt kuitenkin olimme lähellä Australiaa, päätimme poiketa Sydneyssä muutamaksi päiväksi. En oikeastaan tiennyt mitä odottaa, joten sen suhteen en pettynyt. Sydney ei ole kaupunki minun makuuni. Kaupungin hintataso on todella korkea ja kaupungissa ei ole oikeastaan mitään nähtävää eli en ymmärrä hypetystä Sydneystä. Meillä oli toki kiva reissu siellä, mutta eipä tullut tunnetta, että Sydneyyn tai Australiaan tarvitsisi lähteä uudelleen. Australiassa on varmasti muita paljon kauniimpia paikkoja ja luonto on muualla myös kaunista, onhan maa valtava. Mutta…silti Australia hävisi tämän kilpailun Uudelle-Seelannille, joka on, kuten jo sanoinkin, yksi upeimmista paikoista, joissa olen käynyt. Mutta Sydneyssä vietimme kuitenkin muutaman päivän ja tässä vähän paikkoja, joissa vierailimme.

Manly Beach

On Christmas day we went to Manly Beach. Manly Beach is one of Sydney’s most iconic beaches. Travelling to Manly from Sydney’s main ferry terminal, Circular Quay, takes 30 minutes by public ferry. 

Ensimmäisenä päivänä eli joulupäivänä kävimme tutustumassa Manly Beachin tunnelmaan. Pivisestä säästä huolimatta rannalla oli paljon ihmisiä. Ranta on valittu yhdeksi Australian parhaimmista rannoista. Minusta ranta ei ollut mitenkään erityinen tai kaunis.

Sydney skyline from the Manly Beach ferry – Sydneyn siluetti Manly Beachin lautalta katsottuna.

The Bridge Climb

Emma and I climbed to the top of the Sydney Harbour Bridge. Kiipesimme Emman kanssa Sydney Harbourin sillalle. Näkymät olivat upeat, pilvisestä säästä huolimatta.

City sights

Bondi Beach

Bondi Beach is an iconic stretch of fine sand and curling waves and one of the world’s most famous beach destinations. Picnics and fish and chips on the beach are popular or dine out at one of the vibrant cafés and bars overlooking the beach on Campbell Parade and in nearby streets. 

Bondi Beach on yksi maailman kuuluisimmista uimarannoista. Ranta sijaitsee 7 kilometrin päässä Sydneyn keskustasta. Bondi Beach on noin kilometrin pituinen, ja siellä käy suuri määrä vierailijoita vuoden aikana. Bondi Beach lisättiin Australian kansanperintölistaan vuonna 2008. 

Featherdale Wildlife Park

Here you can touch koalas and hand-feed kangaroos and wallabies. I definitely recommend this  zoo. Emma wanted to touch koala and kangaroo and here it is possible.

Kävimme myös kaupungin ulkopuolella eläintarhassa, jossa Emma pääsi vihdoinkin koskettamaan koalaa ja kengurua. Australian uuden lain mukaan koalaa ei saa enää ottaa syliin, mutta sitä saa koskea. Olipas ihanan pörröinen, pehmeä ja unelias kaveri. 

Khao Lak

Khao Lak is a series of villages, now tourist-oriented, and about 20 km stretch of lovely beaches along the Andaman Sea coastline set against a backdrop of jungle-covered mountains. The region is dotted with numerous resorts and tourist facilities. Khao Lak is about 100 km north of Phuket Town. Phuket International Airport (HKT) is about 74 kilometres (46 miles). Differentiating Khao Lak from neighboring tourist destinations like Phuket are its quiet, up-scale, secluded coastal resorts; uncrowded beaches; family-friendly night time environment.

Khao Lak on rantalomakeskus Thaimaassa, noin 100 km pohjoiseen Phuketista. Khao Lakissa on kilometrien pituisia rantoja ja paljon luontoa. Alueen paikallinen talous perustuu nykyään turistihotelleihin, paikallisiin kauppoihin ja ravintoloihin sekä sukellusyrityksiin. Khao Lak on rauhallinen lomakohde, jossa ei ole vilkasta yöelämää, siksi kohde sopii erityisen hyvin lapsiperheille ja rauhallista lomailua kaipaaville. Jos vilinää ja vilskettä kaipaa, kannattaa mennä mielummin Phukettiin.


When the disastrous tsunami of 2004 struck South Asia, the Khao Lak region was the hardest-hit area in Thailand with over 4,000 fatalities, more than 3,000 more who were never accounted for, and thousands who were injured. It has since made an impressive recovery and is once again a popular tourist destination. Most of the coastal landscape, i.e., beaches, resorts and vegetation, was destroyed by the tsunami. Some replanting programmes have been initiated and a great deal has been accomplished in the rejuvenation of surrounding foliage Since the 2004 tsunami, an early-warning system has been installed along the affected coastline.

26. joulukuuta 2004 Intian valtameren maanjäristyksessä syntyneet tsunamit iskivät Thaimaassa voimakkaimmin Khao Lakiin.  Yli 200 000 ihmistä menetti henkensä, ja miljoonat ihmiset joutuivat pakenemaan kotiseuduiltaan. Kuolleiden joukossa olleet 179 suomalaista tekevät siitä kaikkien aikojen suurimman suomalaisia kohdanneen yksittäisen rauhanajan suuronnettomuuden. 

The Andaman Sea – Never forget 


Our friends from Finland were visiting Khao Lak and as it was a half term from the school in Singapore we decided to go to Thailand as well. We’ve visited in Thailand several times but this was our first time in Khao Lak. We stayed in JW Marriott Khao Lak Resort & Spa and it was perfect for travelling with a family.

Khao Lak valikoitui lomakohteeksemme siitä syystä, että ystäväperheemme oli siellä lomalla. Koska lapsilla oli koulusta lomaa, päätimme mekin poiketa Thaimaassa. Täältä Singaporestahan sinne on hyvin kätevää matkustaa. Lentoaika on vain reilut 1,5 tuntia. Hotellimme oli JW Marriott Khao Lak Resort & Spa, joka oli täydellinen juuri tätä lomaa ajatellen. Halusimme vain levätä ja nauttia yhdessäolosta ystävien kanssa.

Our room. Meidän huone.

The set up of pools and beach areas is superb. The lagoon pool was great to track around the hotel. 

Hotellin uima-allas oli hyvin vaikuttava. Laguunimainen uima-allas, jolla oli pituutta lähes 2km, kiersi ympäri hotellialuetta. Siinä riitti lapsille polskittavaa.

Holidayyyyy! – Lomalla viimeinkin!

The beach by the hotel is just stunning. We were lucky to have a perfect weather for our trip as it’s a rainy season at the moment and Khao Lak had some heavy rain prior our trip. So the beach was used regularly.

Ranta oli aivan mieletön. Lähistöllä ei ollut muita hotelleja, eikä asutusta, joten rannalla sai rauhassa ja välillä hyvinkin yksin köpötellä. Lapset viihtyivät rannalla päivittäin.

7am, I’m ready for morning run at the beach – Klo 7 aamulla, valmiina lenkkeilyyn rannalla.

Sunset at the beach was pretty amazing. Auringonlaskut olivat kerrassaan upeita.

Friends – Ystävät

As Khao Lak center is quite small it was nice to have restaurants in the hotel area. There is a Thai, Japanese and Italian restaurant. All of them are really good. I would say Japanese was my favourite. 

Khao Lakin keskusta on todella pieni, yksi kadunpätkä vain. Siellä on muutamia hyviä ravintoloita. Myös meidän hotellissa oli kolme ravintolaa: thaimaalainen, japanilainen ja italialainen. Minun suosikkiravintola oli japanilainen.

Facilities for the kids were well done even for teens, which is rare. Kids club activities was fun, Emma just loved it!

Emma viihtyi hyvin hotellin lapsiparkissa, jossa oli erilaista ohjelmaa joka päivä aamusta iltaan. Välillä sai Emmaa houkutella uloskin, kun hän olisi mielummin vain askarrellut ohjaajien kanssa. 

The name “Khao Lak” literally means “Lak mountain”. Lak mountain is one of the main peaks in the hilly small mountainous region (maximum height 1,050 meters (3,440 ft) within Khao Lak-Lam Ru National Park. The park has numerous large waterfalls, the largest of which is Lam Ru Waterfall, a waterfall of 5 levels and year-round water flow. Other waterfalls include Lam Phrao, Hin Lat, and Ton Chong Fa. So Khao Lak is perfect for nature lovers as well. I went for a hiking with me friend. We had a nice little adventure in the jungle and the waterfall Ton Chong Fa was nice. Luckily we didn’t see any snakes or spiders…

Khao Lakin kylän nimen suora käännös on “Lak vuori”. Lak-vuori on yksi Khao Lak Lam Ru -kansallispuiston korkeimmista kohdista, mutta nykyään termi tarkoittaa vain “vuorta meren vierellä”. Khao Lak sopii erinomaisesti luonnosta kiinnostuneille. Kävin ystäväni kanssa myös pienellä retkellä tutustumassa yhteen alueen vesiputouksista. Koska alueella oli juuri satanut oli metsä aika mutainen. Meillä oli kuitenkin oikein kiva pieni seikkailu ja vesiputouskin oli ihan kiva. Onneksi eteen ei tullut yhtään hämähäkkiä eikä käärmettä…

And last but not least the highlight of the holiday. Snorkling in Surin Islands, Mu Ko Surin National Park. The Surin Islands is an archipelago of five islands in the Andaman Sea, 60 km from the Thai mainland.  Mu Ko Surin National Park encompasses the islands and their surrounding waters. The park covers an area of approximately 141.25 km2. It contains the Surin Islands and the surrounding waters. Surin Islands holds some of the most breathtaking underwater treasures of the Andaman Sea. Snorkeling day trips are available to this isolated archipelago surrounded by turquoise, warm waters. There are many interesting snorkeling spots around the Surin Islands. The eastern coast exhibits the best corals within the archipelago. 

Loman kohokohta oli snorklausreissu Surinin saarilla. Koh Surin on koskematon autiosaaristo, jossa asuu merimustalaisia. Koh Surin on myös yksi Thaimaan parhaista paikoista snorklata. Turkoosi meri on niin kirkas, ettei se näytä mereltä laisinkaan. Surinsaaret lepäävät Andamaanien merellä 60 kilometrin päässä Thaimaan rannikosta, niin kaukana omassa rauhassaan, että vesi on säilynyt niiden ympärillä satumaisen kirkkaana ja korallit koskemattomina. Koh Surin oli pitkään Thaimaan paras snorklauskohde: saarta ympäröivät matalalla olevat riutat ja meri on kirkasta kuin kristalli. Vuoden 2010 lopulla Andamaanienmerta kuitenkin koetteli voimakas korallien haalistuminen, joka johtui poikkeuksellisen kuumasta säästä. Tuhot näkyivät myös Koh Surinin riutalla, jotka ovat onneksi nyt toipumassa.

On our way to snorkelling – Matkalla snorklaamaan.

The Marine Park headquarters are situated on the North island. Visitors can stay on the island and sleep at the camp site.

Koh Surin Nualla on kaksi leirintäaluetta ja kansallispuiston toimisto, naapurisaarella merimustalaisten kylä. Leirintäalueiden välillä ei ole merkittävää eroa. Kansallispuiston vartijat vuokraavat telttoja ja muutamaa mökkiä. 

The Surin Islands host two small communities of the small ethnic Moken (or Morgan) minority, known as “chao lay” or “sea gypsies”. The Moken population of the Surin Island averages around 150 persons. The Moken are an Austronesian people of the Mergui Archipelago, a group of approximately 800 islands claimed by both Burma and Thailand. Most of the 2,000 to 3,000 Moken live a semi-nomadic hunter-gatherer lifestyle heavily based on the sea, though this is increasingly under threat.

Surinin saarilla asustaa muutama merimustalaisten kansa, animistinen moken-kansa, joka elää harmoniassa luonnon kanssa. Vuosisatojen ajan mokenit ovat vaeltaneet Thaimaan ja Myanmarin autiosaarelta toiselle ja eläneet meren ja viidakkojen antimista. Heidän kerrotaan sopeutuneen täydellisesti ympäristöönsä: lapset oppivat uimaan ennen kävelemistä, ja aikuiset pystyvät pidättämään henkeään vedessä ällistyttävän pitkään. Ryhmä merimustalaisia on asettunut pysyvästi Koh Surinin kaksoissaarelle, joka on suojeltua luonnonpuistoa. 


This was such a relaxing holiday. Olipas ihanan rentouttava loma.