A step into the past – Askel menneisyyteen

For the past few months I’ve learned how charming my new neighbourhood is. Just at my doorstep is Katong/Joo Chiat. This is an area where you can immerse yourself in very colourful Peranakan culture with colourful buildings, traditional food and cultural heritage. There are many Peranakan districts in Singapore and Joo Chiat area is among them. This is the area where a multi-cultural mix of Malay, Chinese, Eurasians and expatriates reside. The terrace houses and buildings offer a vibrant mix of European and Asian architecture with ornate facades.

Olen hurmioitunut uudesta asuinalueestamme. Jo se, että täällä on upeat lenkkeilymaastot, mutta myös kadut ovat kauniita. Asumme aivan vanhojen Peranakan aikaisten alueiden Katongin ja Joo Chiatin liepeillä, jossa talot ovat värikkäästi koristeltuja.

So what is Peranakan? The Peranakans are descendants of Chinese who migrated to Singapore from the 15th century onwards. They have developed their own distinct and unique and eclectic culture and cuisine, and in the meantime became prosperous and respected members of the establishment.

Peranakan Chinese commonly refer to themselves as Baba-Nonya. The term Baba is an honorific for Straits Chinese men. It originated as a Hindustani (originally Persian) loan-word borrowed by Malay speakers as a term of affection for one’s grandparents, and became part of the common vernacular. Female Straits-Chinese descendants were either called or styled themselves Nyonyas. Nyonya (also spelled nyonyah or nonya) is a Malay and Indonesian honorific used to refer to a foreign married lady.

Mikä on Peranakan? Peranakan-kulttuurin edustajat (Peranakan Chinese, Straits Chinese) ovat Malesiaan ja Singaporeen saapuneiden, salmisiirtokunnissa syntyneiden kiinalaisten siirtolaisten jälkeläisiä, jotka omaksuivat kieleensä ja elintapoihinsa malaijivaikutteita. Lisäksi he avioituivat usein malaijinaisten kanssa.

Siirtolaisten jälkeläisiä kutsuttiin kunnioittavasti nimeltä Baba-Nyonya. Baba viittaa Peranakan-mieheen ja Nyonyo naiseen. Peranakan-kulttuurin edustajat olivat Singaporen kiinalaisten keskuudessa erityisryhmä, vaikkakin vähemmistö. He olivat hyvin koulutettuja, usein kolmikielisiä ja toimivat yhteiskunnallisesti arvostetuissa tehtävissä, kuten lääkäreinä, lakimiehinä ja liikemiehinä. Iso osa näistä liikemiehistä olivat rikkaita ja vaikutusvaltaisia kauppamiehiä ja kuuluivat alueidensa eliittiin. Heillä oli tyypillisesti vahvat suhteet alueen siirtomaahallintoihin.

Katong (Tanjong Katong) was once filled with coconut plantations and used as a weekend retreat by wealthy city dwellers. Katong developed into a residential suburb by the early 20th century. It became populated by a growing English-educated middle class, including Peranakans and Eurasians.

Katong (Tanjong Katong) oli aikoinaan kookosviljelyyn tarkoitettu alue, ja jonne rikkaat kaupunkilaiset menivät viettämään viikonloppua. 1900-luvun alussa Katongista kehittyi asuinlähiö, jonne muuttivat erityisesti hyvin englanniksi koulutetut keski-luokkaiset ihmiset. Sinne muutti myös Peranakan kulttuurin edustajia että eurooppalaisten ja aasialaisten jälkeläisiä.

Joo Chiat is the area named after Chew Joo Chiat, a wealthy Chinese landowner in the early 20th-century. The area’s identity is especially shaped by its unique pre-war architecture – colourful two-storey shophouses and terrace houses with ornate facades, intricate motifs and ceramic tiles.

Joo Chiatin alue on nimetty rikkaan kiinalaisen maanomistajan Chew Joo Chiatin mukaan 1900-luvulla. Alueen rakennuksissa on hienoja koristeellisia julkisivuja ja keraamisia tiiliä ja laattoja.

East Coast Road goes through the area and even today you can see what’s left from the old colonial time. This vibrant neighbourhood is very “hip” now a days. The area has an amazing number of restaurants and traditional coffee-shops offering a range of cuisines. You can check some of the restaurants here. Evening is filled with locals and expatriates chatting and hanging around. Morning is another quiet scene. Joo Chiat is low key and laid back. This is where the locals shop and eat.

East Coast Roadilla on vielä tänä päivänäkin nähtävissä jäänteitä siirtomaa-ajasta. Alue on nykyään hyvin suosittu ja haluttu paikka asua. Alueelle on myös keskittynyt suuri ravintola- ja baarikeskittymä. Ravintoloita on joka lähtöön eikä hintataso ole yhtä korkea kuin kantakaupungin ravintoloissa. Täällä jos missä pääsee paikalliseen elämään kiinni mitä parhaiten. Aamuisin alue on rauhallinen, kun taas illalla ravintolat ja baarit täyttyvät lukuisista asiakkaista. Lisää alueen ravintoloista voit lukea täältä

I love the fact Joo Chiat has its own vibe. This place is different than others in Singapore and it is just a quick 10-minute drive from the city centre. This is a complete change to the busy urban Singapore. As this is one of the country’s best dining destinations, Joo Chiat/Katong is also well-loved by many Singaporeans. Culinary choices are endless. Why don’t you try out for example the famous Katong ‘laksa‘. 

Tällä alueella on kyllä ihan oma tunnelmansa ja meno on rentoa. East Coast Roadille on vain n. 10 minuutin matka keskikaupungilta. Mikäli haluat nähdä Singaporesta muutakin kuin korkeita kaupunkirakennuksia ja sliipattuja asuinalueita kannattaa käväistä East Coast Roadilla. Taksilla voi kätevästi tulla esim. 112 Katongin -ostarille ja lähteä siitä kävelemään pitkin East Coast Roadin katuja. Mikäli haluat, täällä voit myös kokeilla suosittua Katongin Laksaa. Tämä “herkku” on ehkä enemmänkin paikallisten suosiossa. Minä en ole ikinä Laksaa maistanut, eikä ole intoa sitä maistaakaan. Jo ruoan nimi ‘Laksa’ muistuttaa enemmänkin ummetuslääkettä kuin herkullista ruokaa. Mutta nimen perusteellahan ei toki pidä ruokaa tuomita. Ateria voi olla hyvinkin maukas, mutta jätänpä silti kokeilematta.

Laksa is a popular spicy noodle soup in the Peranakan cuisine. Laksa consists of rice noodles or rice vermicelli with chicken, prawn or fish, served in spicy soup; either based on rich and spicy curry coconut milk, or based on sour asam (tamarind or gelugur).

Laksa on mausteinen kookosmaitopohjainen keitto, josta löytyy riisinuudeleita, kasviksia, kanaa, katkarapua tai kalaa ja kananmunaa.


Now let’s go to see what my new neighbourhood looks like. 

Pidemmittä puheitta, lähdetäänpä retkelle uudelle asuinalueelleni.

These ceramic tiles are lovely. Näillä laatoilla kelpaa tallustella.

Whilst exploring Katong why don’t you visit also Sri Senpaga Vinayagar Temple. It is very clean and tidy – definitely worth a visit! 

The temple is for the Hindu god Ganesha who is the presiding deity. In the 1850s, a statue of Lord Vinayagar was discovered by the side of a pond. A Chempaka tree, Senpaga in Tamil, stood on the bank of the pond. As the Vinayagar statue was found besides the Chempaka tree, the temple came to be known as “Sri Senpaga Vinayagar Temple”. A Ceylon Tamil, Mr. Ethirnayagam Pillai pioneered the building of the first structure as a modest shelter with an attap roof with the help of the nearby Indian workers. This humble abode under the Chempaka tree became the temple of Sri Senpaga Vinayagar.

Katongin vierailulla voit myös käydä Sri Senpaga Vinayagarin hindutemppelissä. Temppeli on rakennettu Ganesha jumalan muistoksi. 

 

Before going inside the temple you must take off your shoes. 

Ennen temppeliin menoa pitää jättää kengät ulos.

 

 

 

 

Then you must wash your feet.

Tämän jälkeen jalat pestään.

 

Ready to go in. Valmiina temppeliin.

After long walk it was time for lunch at 112 Katong. As usual I go for a salad.

Hikisen kävelyretken jälkeen oli lounaan vuoro 112 Katong -ostarilla. Ja kuten aina, tyydyn salaattilounaaseen. 


Sources: wikipedia, Tripadvisor, Visit Singapore

Art of Living – Gaya Alegria

Gaya Alegria is an international retail company specialised in Furniture, Home Décor, Home Textile, Lighting and Art. All products are personally and carefully selected to ensure the highest quality, designed with an individual personal touch and acquired from well and sustainably managed wood plantations and manufacturers.

What I love about this store is the simplicity. There isn’t too much stuff but well enough and it’s easy to stroll around in the store. I’ve bought many items from Gaya Alegria and I must say they really are good quality products. The staff is very friendly too. So over all Gaya Alegria is one of my favourite places to shop. A couple a weeks ago I visited their new flagship store at Tan Boon Liat building. 

Kävin reilu viikko sitten tutustumassa Gaya Alegrian sisustusliikkeeseen. Itse asiassa tutustuin liikkeeseen ja tapasin omistajan heti Singaporeen muutettuani joulumessuilla. Omistaja on hollantilainen nainen, joka asuu Singaporssa. Liikkeen tavarat tuodaan pääosin Balilta, Indonesiasta. Gaya Alegria oli vuosi sitten lopettamisuhan alla, mutta sinnikkäiden asiakkaiden ansiosta omistaja kuitenkin päätti jatkaa ja nyt kiinteitä toimipisteitä on kaksi. 

Heti alusta alkaen tykästyin Gaya Alegrian tyylikkääseen ja yksinkertaiseen tuotevalikoimaan. Valikoima ei ole suuri, mutta toisaalta ja tässä tapauksessa ainakin, laatu korvaa määrään. Tässä ostoskierroksen satoa Gaya Alegrian pääliikkeessä, joka sijaitsee Tan Boon Liat -rakennuksessa. 

Another smaller shop is at the Grandstand mall, PasarBella.

Pienempi liike löytyy Grandstandin ostarin PasarBellasta, Turf Citystä.

I absolutely loved the wooden lanterns and got myself one. I May need to go back and buy another one…

Tällä kertaa ostoskoriini päätyi puinen lyhty. Rakastan lyhtyjä ja niitä meillä kyllä on jo aika monta, mutta tämä lyhty oli myös saatava kokoelmaani… Saatanpa joutua hakemaan vielä toisenkin lyhdyn…

Pineapple is a very trendy now in clothing and in interior design and I got myself a set of silver pineapples.

Ananas -kuosia näkyy tällä hetkellä niin vaatteissa kuin sisustustuotteissakin. Ostin itselleni nämä kaksi hopeista ananasta eli kai tässä nyt sitten ollaan “trendikkäitä”… 😉


Tan Boon Liat Building

315 Outram Road, #07-06B

Singapore 169074

*

Pasarbella – The Grandstand

200 Turf Club Road, #02-K78

Singapore 287994

(opposite Dutch Colony Coffee)

Email:  info@gaya-alegria.com
Tel.: +65-8113 8030 

Website, Facebook, Instagram


Tan Boon Liat Building is a huge building with many nice interior design shops. Here you can also find Fair Price Antique and Singapore Trading Post.

Tan Boon Liat -rakennuksessa on monta muutakin kivaa sisustuskauppaa. Kannattaa käydä tutustumassa. Minun suosikkiliikkeeni Gaya Alegrian lisäksi täällä ovat Fair Price Antique ja Singapore Trading Post.

Summer memories – Kesämuistoja

Back to normal and it’s nice to be back in Singapore. In my thoughts I’m still time to time in Finland. I had such a lovely holiday in Finland although weather wasn’t the best. Everybody in Finland seems to make a fuss about weather and how bad it is. I can’t be bothered it is what it is and I really didn’t mind if it was raining or not, cold or not. I was in Finland and that’s all that mattered to me. And by that I mean I love to observe Finnish people. How they look? What they wear? It’s quite fascinating. The other thing I loved to watch is nature and its pure colours. Blue is blue and green is green. It’s really quiet everywhere and I absolutely love that. It’s completely opposite to what we have in Singapore. People almost everywhere and a mall after a mall. To be honest I’m sick and tired of malls in Singapore. I really miss going out for walk with fresh air, quietness and just simple life.

Anyway now I will take you back to my summer memories. 

Arki on taas pyörähtänyt käyntiin kovalla rytinällä. Lapset ovat koulussa, Vesa töissä ja minä puuhastelen taas omiani. Aamut menee urheillessa ja päivällä Singaporen suomalaiset yhdistyksen merkeissä tai ystäviä tapaamalla. Ihana, ihana Suomen loma on ohi ja näin se arki rullaa Singaporessa. Vaikka lomasta on jo hetki aikaa, on välillä kiva uppoutua Suomen loman tunnelmiin ja kaikkeen siihen, mitä rakastan Suomessa. Kesällä huomasin monesti vaipuvani ajatuksiin ihaillessani kaikkea ympärilläni. On äärimmäisen kiehtovaa tarkkailla Suomen menoa tavallaan ulkopuolisena. Monesti yllätin itseni vain tuijottamassa ihmisiä ja tarkkailemalla mitä ihmiset ylipäätänsä tekevät. Suomessa asuessani en muista sitä tehneeni, vaan kaikki oli vain niin tuttua ja jokainen kulki omissa ajatuksissaan sen enempää ympäristöönsä huomiota kiinnittämättä. Oli oikeasti hienoa huomata millaisia ihmisiä Suomessa on. Miten he pukeutuvat? Miten puhuvat? Miltä he näyttävät?

Toisaalta huomioni kiinnittyi myös Suomen luontoon. Se on mykistävän kaunis. Puhtaat luonnon värit, raikas ilma, hiljaisuus ja mistä nautin eniten oli se, että ihmisiä oli vähän. Olen lopen kyllästynyt ihmisvilinään ja sieluttomiin ostareihin, joita Singaporessa riittää. Aamulenkillä vastaan ei tullut montaakaan ihmistä ja se oli aivan mahtavaa.

Tässä postauksessa vien teidät nyt vielä hetkeksi lomatunnelmiini.

*

We absolutely love our summerhouse and its garden. The peace of the archipelago, the sea, nature ♥.

Meidän perheen rakkaimmaksi paikaksi on muodostunut kesämökkimme. Saariston rauha, meri, luonto ♥.

Midsummer magic. – Keskikesän taikaa, juhannuskokko.

The big thing in Finland now is stand up paddle boarding and we bought also two boards. It’s so much fun. I thought it was also difficult in the beginning but quite soon I knew how to do it and was able to also stand on the board.

Ostimme tänä kesänä mökille suppilaudat ja niistä riitti iloa koko perheelle. Suppailu on tosi kivaa puuhaa ja lautojen kanssa pääsi tutkimaan myös paikkoja, joihin ei veneellä pääse.

Swimming is of course something especially kids love to do. This summer I also went in to the water. I don’t like swimming but now it felt actually quite nice. This summer was pretty cold in Finland so water wasn’t exactly warm but not that cold either. Let’s say it was refreshing…

Uiminenhan kuuluu tietysti kesään. Lapset polskivat vedessä sen minkä kerkeävät, mutta myös minä intouduin uimaan. Vesi oli virkistävän vilpoisaa, ei nyt kylmää, mutta ei ihan lämmintäkään.

Yep, skinny dipping… – Naku-uintia…

There were times when kids were absolutely bored as Vesa and I were working in the garden so much. So we took out Slip n’ Slide and kids were amused again. So Simple Lah 🙂  (Ok, only people familiar with Singapore dialogue will understand the last sentence.)

Välillä lapsille iski kuitenkin tylsyys ja silloin esiin kaivettiin vesiliuku ja johan oli taas hauskaa.

Walking in the forest is relaxing. It’s so peaceful and quiet. There were no mosquitos either so it was really nice. On our way we saw some deers and also picked some wild strawberries and blueberries, yummy.

Metsässä kävely on kivaa. Näimme matkalla myös peuroja, jotka tosin ehtivät karkuun ennenkuin sain kuvan napattua. Tuliaisina tuotiin mustikoita ja metsämansikoita, nam!

With friends.

Ystävyyden hetkiä oli kesällä monta. Mökillä meillä kävi jälleen rakas ystäväporukka, tai siis tällä kertaa vain osa siitä. Kivaa oli, kuten aina.

What I love the most is seeing Onni and Emma spending time with their old friend. These are friendships I truly cherish. We’ve been away from Finland now four years and yet these friendships remain.

Ja mikä tärkeintä, lapset saivat viettää aikaa Suomessa asuvien ystäviensä kanssa. Olen äärimmäisen kiitollinen siitä, että lasten ystävyys on säilynyt pitkästä välimatkasta huolimatta.

Emma with her new bike – Emman uusi pyörä. Värillä ei niin väliä, kunhan on turkoosi…

When was the last time you were at the music festival? For me it was like 20 years ago! So this summer we decided with my friend to go to Jyväskylä Suomipop music festival. We saw some of the best Finnish artist and most of all we had a change to spend great time together. We made it my friend and we are going back next summer!

Minulle yksi kesän kivoimmista hetkistä oli käydä monen vuoden tauon jälkeen festareilla. Kävimme ystäväni kanssa Jyväskylässä Suomipop-festareilla ja täytyy kyllä sanoa, että oli ihan huippufestarit!

Just Chillin’. This is what a holiday is about.

Ja lopulta tätähän mökillä pitää olla myös. Vain chillailua.

Sea breeze. I love boat rides. Sometimes I just had tears in my eyes as I love this so much and also because I love being here. We did many boat rides and also end up in the little desert island (can’t remember the name). This island is a must visit every summer. The beauty of this island is just breathtaking.

Meren tuulahdus. Veneellä ajelu on koko perheen lempipuuhaa. Kävimme veneellä niin Jussarössä, Hangossa, Tammisaaressa kuin retkisaarellakin, jonka nimeä en nyt muista. Käymme tällä saarella joka kesä. Saarella paistetaan makkaraa, löhöillään lämpimillä kallioilla ja tänä kesänä myös pelasimme Emman kanssa pelejä.

Going somewhere… – Matkalla jonnekin…

I see you. – Näen sinut.

And I got a chance to drive a boat as well. This is something I’ve wanted to learn to do. I get back to this next summer.

Olen päättänyt opetella ajamaan venettä ja tänä kesänä oli ensimmäinen ajo. Opiskelu jatkuu ensi kesänä.

*

Thank you for reading my blog again. I know I’m not as active in posting as I used to be but it’s only because I’m so busy with other things. There was a time when I was about to finish the whole blogging but really couldn’t do it. I’ve decided to do this as long as we are here in Singapore. And about that I have some news to you. This will be our last year in Singapore and in Asia. Next summer we are going back home, back to Finland. I really miss my Finnish life and I’m also hoping to get back to work. I had a job I absolutely loved and I just hope to get back in business. But before that we still have amazing year ahead of us with some nice travels and happenings so I’m going to take most of it and enjoy this last year as a housewife and as an expat wife. So I’ll keep on exploring Singapore. See you soon. 

Kiitos, kun luit taas blogini, vaikka päivitysväli pitenee koko ajan. Blogiin jäävä aika on vähentynyt, mutta vielä tässä sinnitellään. Kesällä ajatuksissa oli jo lopettaa koko blogi, koska aika ei vain tunnu riittävän, mutta päätin kuitenkin vielä sinnikkäästi jatkaa kirjoittelua täältä tropiikista. Mikäli maltat vielä hetken, saat päivityksiäni lukea. Meidän perheellä käynnistyi nimittäin viimeinen vuosi Singaporessa ja viimeinen Aasiassa. Ensi kesänä pakataan kimpsut ja kampsut ja palataan Suomeen. Silloin meillä tulee viisi vuotta täyteen Aasiassa ja se riittää tällä erää. Ajatukset ovat jo vahvasti paluumuutossa ja Suomessa, kuten sen ehkä jo aistitkin tämän postauksen alusta. Suomessa on vielä asioita hoidettavana ennen muuttoa. Koti kuntoon, lasten koulu, minun työpaikka…Niin jos sellaisenkin Suomesta saisin. Kaipaan todella paljon työskentenlyä, vaikka olenhan tavallaan täystyöllistetty täällä Singaporessakin. Tänä kesänä huomasin kuitenkin, kuinka paljon vaikeampaa oli lähteä Suomesta ja jättää taas kaikki sinne. Toisaalta tiedän, että kohta taas siellä olen, mutta vaikeaa se oli silti. Se tarkoittaa siis varmuudella sitä, että olemme valmiita palaamaan Suomeen ja aloittamaan taas uuden vaiheen elämässä. MUTTA sitä ennen, meillä on vielä edessä upea vuosi täällä tropiikissa ja aiomme ottaa tästä loppuajasta ilon irti. Luvassa on vielä muutama kiva matka tällä puolella maapalloa ja myös Singaporessa on tulossa kivoja tapahtumia. Eli ihan vielä en sano hyvästejä :).