Khao Lak

Khao Lak is a series of villages, now tourist-oriented, and about 20 km stretch of lovely beaches along the Andaman Sea coastline set against a backdrop of jungle-covered mountains. The region is dotted with numerous resorts and tourist facilities. Khao Lak is about 100 km north of Phuket Town. Phuket International Airport (HKT) is about 74 kilometres (46 miles). Differentiating Khao Lak from neighboring tourist destinations like Phuket are its quiet, up-scale, secluded coastal resorts; uncrowded beaches; family-friendly night time environment.

Khao Lak on rantalomakeskus Thaimaassa, noin 100 km pohjoiseen Phuketista. Khao Lakissa on kilometrien pituisia rantoja ja paljon luontoa. Alueen paikallinen talous perustuu nykyään turistihotelleihin, paikallisiin kauppoihin ja ravintoloihin sekä sukellusyrityksiin. Khao Lak on rauhallinen lomakohde, jossa ei ole vilkasta yöelämää, siksi kohde sopii erityisen hyvin lapsiperheille ja rauhallista lomailua kaipaaville. Jos vilinää ja vilskettä kaipaa, kannattaa mennä mielummin Phukettiin.


When the disastrous tsunami of 2004 struck South Asia, the Khao Lak region was the hardest-hit area in Thailand with over 4,000 fatalities, more than 3,000 more who were never accounted for, and thousands who were injured. It has since made an impressive recovery and is once again a popular tourist destination. Most of the coastal landscape, i.e., beaches, resorts and vegetation, was destroyed by the tsunami. Some replanting programmes have been initiated and a great deal has been accomplished in the rejuvenation of surrounding foliage Since the 2004 tsunami, an early-warning system has been installed along the affected coastline.

26. joulukuuta 2004 Intian valtameren maanjäristyksessä syntyneet tsunamit iskivät Thaimaassa voimakkaimmin Khao Lakiin.  Yli 200 000 ihmistä menetti henkensä, ja miljoonat ihmiset joutuivat pakenemaan kotiseuduiltaan. Kuolleiden joukossa olleet 179 suomalaista tekevät siitä kaikkien aikojen suurimman suomalaisia kohdanneen yksittäisen rauhanajan suuronnettomuuden. 

The Andaman Sea – Never forget 


Our friends from Finland were visiting Khao Lak and as it was a half term from the school in Singapore we decided to go to Thailand as well. We’ve visited in Thailand several times but this was our first time in Khao Lak. We stayed in JW Marriott Khao Lak Resort & Spa and it was perfect for travelling with a family.

Khao Lak valikoitui lomakohteeksemme siitä syystä, että ystäväperheemme oli siellä lomalla. Koska lapsilla oli koulusta lomaa, päätimme mekin poiketa Thaimaassa. Täältä Singaporestahan sinne on hyvin kätevää matkustaa. Lentoaika on vain reilut 1,5 tuntia. Hotellimme oli JW Marriott Khao Lak Resort & Spa, joka oli täydellinen juuri tätä lomaa ajatellen. Halusimme vain levätä ja nauttia yhdessäolosta ystävien kanssa.

Our room. Meidän huone.

The set up of pools and beach areas is superb. The lagoon pool was great to track around the hotel. 

Hotellin uima-allas oli hyvin vaikuttava. Laguunimainen uima-allas, jolla oli pituutta lähes 2km, kiersi ympäri hotellialuetta. Siinä riitti lapsille polskittavaa.

Holidayyyyy! – Lomalla viimeinkin!

The beach by the hotel is just stunning. We were lucky to have a perfect weather for our trip as it’s a rainy season at the moment and Khao Lak had some heavy rain prior our trip. So the beach was used regularly.

Ranta oli aivan mieletön. Lähistöllä ei ollut muita hotelleja, eikä asutusta, joten rannalla sai rauhassa ja välillä hyvinkin yksin köpötellä. Lapset viihtyivät rannalla päivittäin.

7am, I’m ready for morning run at the beach – Klo 7 aamulla, valmiina lenkkeilyyn rannalla.

Sunset at the beach was pretty amazing. Auringonlaskut olivat kerrassaan upeita.

Friends – Ystävät

As Khao Lak center is quite small it was nice to have restaurants in the hotel area. There is a Thai, Japanese and Italian restaurant. All of them are really good. I would say Japanese was my favourite. 

Khao Lakin keskusta on todella pieni, yksi kadunpätkä vain. Siellä on muutamia hyviä ravintoloita. Myös meidän hotellissa oli kolme ravintolaa: thaimaalainen, japanilainen ja italialainen. Minun suosikkiravintola oli japanilainen.

Facilities for the kids were well done even for teens, which is rare. Kids club activities was fun, Emma just loved it!

Emma viihtyi hyvin hotellin lapsiparkissa, jossa oli erilaista ohjelmaa joka päivä aamusta iltaan. Välillä sai Emmaa houkutella uloskin, kun hän olisi mielummin vain askarrellut ohjaajien kanssa. 

The name “Khao Lak” literally means “Lak mountain”. Lak mountain is one of the main peaks in the hilly small mountainous region (maximum height 1,050 meters (3,440 ft) within Khao Lak-Lam Ru National Park. The park has numerous large waterfalls, the largest of which is Lam Ru Waterfall, a waterfall of 5 levels and year-round water flow. Other waterfalls include Lam Phrao, Hin Lat, and Ton Chong Fa. So Khao Lak is perfect for nature lovers as well. I went for a hiking with me friend. We had a nice little adventure in the jungle and the waterfall Ton Chong Fa was nice. Luckily we didn’t see any snakes or spiders…

Khao Lakin kylän nimen suora käännös on “Lak vuori”. Lak-vuori on yksi Khao Lak Lam Ru -kansallispuiston korkeimmista kohdista, mutta nykyään termi tarkoittaa vain “vuorta meren vierellä”. Khao Lak sopii erinomaisesti luonnosta kiinnostuneille. Kävin ystäväni kanssa myös pienellä retkellä tutustumassa yhteen alueen vesiputouksista. Koska alueella oli juuri satanut oli metsä aika mutainen. Meillä oli kuitenkin oikein kiva pieni seikkailu ja vesiputouskin oli ihan kiva. Onneksi eteen ei tullut yhtään hämähäkkiä eikä käärmettä…

And last but not least the highlight of the holiday. Snorkling in Surin Islands, Mu Ko Surin National Park. The Surin Islands is an archipelago of five islands in the Andaman Sea, 60 km from the Thai mainland.  Mu Ko Surin National Park encompasses the islands and their surrounding waters. The park covers an area of approximately 141.25 km2. It contains the Surin Islands and the surrounding waters. Surin Islands holds some of the most breathtaking underwater treasures of the Andaman Sea. Snorkeling day trips are available to this isolated archipelago surrounded by turquoise, warm waters. There are many interesting snorkeling spots around the Surin Islands. The eastern coast exhibits the best corals within the archipelago. 

Loman kohokohta oli snorklausreissu Surinin saarilla. Koh Surin on koskematon autiosaaristo, jossa asuu merimustalaisia. Koh Surin on myös yksi Thaimaan parhaista paikoista snorklata. Turkoosi meri on niin kirkas, ettei se näytä mereltä laisinkaan. Surinsaaret lepäävät Andamaanien merellä 60 kilometrin päässä Thaimaan rannikosta, niin kaukana omassa rauhassaan, että vesi on säilynyt niiden ympärillä satumaisen kirkkaana ja korallit koskemattomina. Koh Surin oli pitkään Thaimaan paras snorklauskohde: saarta ympäröivät matalalla olevat riutat ja meri on kirkasta kuin kristalli. Vuoden 2010 lopulla Andamaanienmerta kuitenkin koetteli voimakas korallien haalistuminen, joka johtui poikkeuksellisen kuumasta säästä. Tuhot näkyivät myös Koh Surinin riutalla, jotka ovat onneksi nyt toipumassa.

On our way to snorkelling – Matkalla snorklaamaan.

The Marine Park headquarters are situated on the North island. Visitors can stay on the island and sleep at the camp site.

Koh Surin Nualla on kaksi leirintäaluetta ja kansallispuiston toimisto, naapurisaarella merimustalaisten kylä. Leirintäalueiden välillä ei ole merkittävää eroa. Kansallispuiston vartijat vuokraavat telttoja ja muutamaa mökkiä. 

The Surin Islands host two small communities of the small ethnic Moken (or Morgan) minority, known as “chao lay” or “sea gypsies”. The Moken population of the Surin Island averages around 150 persons. The Moken are an Austronesian people of the Mergui Archipelago, a group of approximately 800 islands claimed by both Burma and Thailand. Most of the 2,000 to 3,000 Moken live a semi-nomadic hunter-gatherer lifestyle heavily based on the sea, though this is increasingly under threat.

Surinin saarilla asustaa muutama merimustalaisten kansa, animistinen moken-kansa, joka elää harmoniassa luonnon kanssa. Vuosisatojen ajan mokenit ovat vaeltaneet Thaimaan ja Myanmarin autiosaarelta toiselle ja eläneet meren ja viidakkojen antimista. Heidän kerrotaan sopeutuneen täydellisesti ympäristöönsä: lapset oppivat uimaan ennen kävelemistä, ja aikuiset pystyvät pidättämään henkeään vedessä ällistyttävän pitkään. Ryhmä merimustalaisia on asettunut pysyvästi Koh Surinin kaksoissaarelle, joka on suojeltua luonnonpuistoa. 


This was such a relaxing holiday. Olipas ihanan rentouttava loma.

Summer memories – Kesämuistoja

Back to normal and it’s nice to be back in Singapore. In my thoughts I’m still time to time in Finland. I had such a lovely holiday in Finland although weather wasn’t the best. Everybody in Finland seems to make a fuss about weather and how bad it is. I can’t be bothered it is what it is and I really didn’t mind if it was raining or not, cold or not. I was in Finland and that’s all that mattered to me. And by that I mean I love to observe Finnish people. How they look? What they wear? It’s quite fascinating. The other thing I loved to watch is nature and its pure colours. Blue is blue and green is green. It’s really quiet everywhere and I absolutely love that. It’s completely opposite to what we have in Singapore. People almost everywhere and a mall after a mall. To be honest I’m sick and tired of malls in Singapore. I really miss going out for walk with fresh air, quietness and just simple life.

Anyway now I will take you back to my summer memories. 

Arki on taas pyörähtänyt käyntiin kovalla rytinällä. Lapset ovat koulussa, Vesa töissä ja minä puuhastelen taas omiani. Aamut menee urheillessa ja päivällä Singaporen suomalaiset yhdistyksen merkeissä tai ystäviä tapaamalla. Ihana, ihana Suomen loma on ohi ja näin se arki rullaa Singaporessa. Vaikka lomasta on jo hetki aikaa, on välillä kiva uppoutua Suomen loman tunnelmiin ja kaikkeen siihen, mitä rakastan Suomessa. Kesällä huomasin monesti vaipuvani ajatuksiin ihaillessani kaikkea ympärilläni. On äärimmäisen kiehtovaa tarkkailla Suomen menoa tavallaan ulkopuolisena. Monesti yllätin itseni vain tuijottamassa ihmisiä ja tarkkailemalla mitä ihmiset ylipäätänsä tekevät. Suomessa asuessani en muista sitä tehneeni, vaan kaikki oli vain niin tuttua ja jokainen kulki omissa ajatuksissaan sen enempää ympäristöönsä huomiota kiinnittämättä. Oli oikeasti hienoa huomata millaisia ihmisiä Suomessa on. Miten he pukeutuvat? Miten puhuvat? Miltä he näyttävät?

Toisaalta huomioni kiinnittyi myös Suomen luontoon. Se on mykistävän kaunis. Puhtaat luonnon värit, raikas ilma, hiljaisuus ja mistä nautin eniten oli se, että ihmisiä oli vähän. Olen lopen kyllästynyt ihmisvilinään ja sieluttomiin ostareihin, joita Singaporessa riittää. Aamulenkillä vastaan ei tullut montaakaan ihmistä ja se oli aivan mahtavaa.

Tässä postauksessa vien teidät nyt vielä hetkeksi lomatunnelmiini.

*

We absolutely love our summerhouse and its garden. The peace of the archipelago, the sea, nature ♥.

Meidän perheen rakkaimmaksi paikaksi on muodostunut kesämökkimme. Saariston rauha, meri, luonto ♥.

Midsummer magic. – Keskikesän taikaa, juhannuskokko.

The big thing in Finland now is stand up paddle boarding and we bought also two boards. It’s so much fun. I thought it was also difficult in the beginning but quite soon I knew how to do it and was able to also stand on the board.

Ostimme tänä kesänä mökille suppilaudat ja niistä riitti iloa koko perheelle. Suppailu on tosi kivaa puuhaa ja lautojen kanssa pääsi tutkimaan myös paikkoja, joihin ei veneellä pääse.

Swimming is of course something especially kids love to do. This summer I also went in to the water. I don’t like swimming but now it felt actually quite nice. This summer was pretty cold in Finland so water wasn’t exactly warm but not that cold either. Let’s say it was refreshing…

Uiminenhan kuuluu tietysti kesään. Lapset polskivat vedessä sen minkä kerkeävät, mutta myös minä intouduin uimaan. Vesi oli virkistävän vilpoisaa, ei nyt kylmää, mutta ei ihan lämmintäkään.

Yep, skinny dipping… – Naku-uintia…

There were times when kids were absolutely bored as Vesa and I were working in the garden so much. So we took out Slip n’ Slide and kids were amused again. So Simple Lah 🙂  (Ok, only people familiar with Singapore dialogue will understand the last sentence.)

Välillä lapsille iski kuitenkin tylsyys ja silloin esiin kaivettiin vesiliuku ja johan oli taas hauskaa.

Walking in the forest is relaxing. It’s so peaceful and quiet. There were no mosquitos either so it was really nice. On our way we saw some deers and also picked some wild strawberries and blueberries, yummy.

Metsässä kävely on kivaa. Näimme matkalla myös peuroja, jotka tosin ehtivät karkuun ennenkuin sain kuvan napattua. Tuliaisina tuotiin mustikoita ja metsämansikoita, nam!

With friends.

Ystävyyden hetkiä oli kesällä monta. Mökillä meillä kävi jälleen rakas ystäväporukka, tai siis tällä kertaa vain osa siitä. Kivaa oli, kuten aina.

What I love the most is seeing Onni and Emma spending time with their old friend. These are friendships I truly cherish. We’ve been away from Finland now four years and yet these friendships remain.

Ja mikä tärkeintä, lapset saivat viettää aikaa Suomessa asuvien ystäviensä kanssa. Olen äärimmäisen kiitollinen siitä, että lasten ystävyys on säilynyt pitkästä välimatkasta huolimatta.

Emma with her new bike – Emman uusi pyörä. Värillä ei niin väliä, kunhan on turkoosi…

When was the last time you were at the music festival? For me it was like 20 years ago! So this summer we decided with my friend to go to Jyväskylä Suomipop music festival. We saw some of the best Finnish artist and most of all we had a change to spend great time together. We made it my friend and we are going back next summer!

Minulle yksi kesän kivoimmista hetkistä oli käydä monen vuoden tauon jälkeen festareilla. Kävimme ystäväni kanssa Jyväskylässä Suomipop-festareilla ja täytyy kyllä sanoa, että oli ihan huippufestarit!

Just Chillin’. This is what a holiday is about.

Ja lopulta tätähän mökillä pitää olla myös. Vain chillailua.

Sea breeze. I love boat rides. Sometimes I just had tears in my eyes as I love this so much and also because I love being here. We did many boat rides and also end up in the little desert island (can’t remember the name). This island is a must visit every summer. The beauty of this island is just breathtaking.

Meren tuulahdus. Veneellä ajelu on koko perheen lempipuuhaa. Kävimme veneellä niin Jussarössä, Hangossa, Tammisaaressa kuin retkisaarellakin, jonka nimeä en nyt muista. Käymme tällä saarella joka kesä. Saarella paistetaan makkaraa, löhöillään lämpimillä kallioilla ja tänä kesänä myös pelasimme Emman kanssa pelejä.

Going somewhere… – Matkalla jonnekin…

I see you. – Näen sinut.

And I got a chance to drive a boat as well. This is something I’ve wanted to learn to do. I get back to this next summer.

Olen päättänyt opetella ajamaan venettä ja tänä kesänä oli ensimmäinen ajo. Opiskelu jatkuu ensi kesänä.

*

Thank you for reading my blog again. I know I’m not as active in posting as I used to be but it’s only because I’m so busy with other things. There was a time when I was about to finish the whole blogging but really couldn’t do it. I’ve decided to do this as long as we are here in Singapore. And about that I have some news to you. This will be our last year in Singapore and in Asia. Next summer we are going back home, back to Finland. I really miss my Finnish life and I’m also hoping to get back to work. I had a job I absolutely loved and I just hope to get back in business. But before that we still have amazing year ahead of us with some nice travels and happenings so I’m going to take most of it and enjoy this last year as a housewife and as an expat wife. So I’ll keep on exploring Singapore. See you soon. 

Kiitos, kun luit taas blogini, vaikka päivitysväli pitenee koko ajan. Blogiin jäävä aika on vähentynyt, mutta vielä tässä sinnitellään. Kesällä ajatuksissa oli jo lopettaa koko blogi, koska aika ei vain tunnu riittävän, mutta päätin kuitenkin vielä sinnikkäästi jatkaa kirjoittelua täältä tropiikista. Mikäli maltat vielä hetken, saat päivityksiäni lukea. Meidän perheellä käynnistyi nimittäin viimeinen vuosi Singaporessa ja viimeinen Aasiassa. Ensi kesänä pakataan kimpsut ja kampsut ja palataan Suomeen. Silloin meillä tulee viisi vuotta täyteen Aasiassa ja se riittää tällä erää. Ajatukset ovat jo vahvasti paluumuutossa ja Suomessa, kuten sen ehkä jo aistitkin tämän postauksen alusta. Suomessa on vielä asioita hoidettavana ennen muuttoa. Koti kuntoon, lasten koulu, minun työpaikka…Niin jos sellaisenkin Suomesta saisin. Kaipaan todella paljon työskentenlyä, vaikka olenhan tavallaan täystyöllistetty täällä Singaporessakin. Tänä kesänä huomasin kuitenkin, kuinka paljon vaikeampaa oli lähteä Suomesta ja jättää taas kaikki sinne. Toisaalta tiedän, että kohta taas siellä olen, mutta vaikeaa se oli silti. Se tarkoittaa siis varmuudella sitä, että olemme valmiita palaamaan Suomeen ja aloittamaan taas uuden vaiheen elämässä. MUTTA sitä ennen, meillä on vielä edessä upea vuosi täällä tropiikissa ja aiomme ottaa tästä loppuajasta ilon irti. Luvassa on vielä muutama kiva matka tällä puolella maapalloa ja myös Singaporessa on tulossa kivoja tapahtumia. Eli ihan vielä en sano hyvästejä :).

Hämeenlinna & Aulanko – Visit Hämeenlinna

Kuten tiedätte, viihdyn luonnossa. Niinpä Suomen lomalla piti päästä heti metsään ja tällä kertaa suuntasin kohti Hämeenlinnaa. Kyllähän sitä metsää olisi lähempääkin kotoa löytynyt, mutta halusin päästä samoilemaan Aulangon metsiin. Samalla poikkesin vierailulla Hämeen Linnassa. Olen käynyt siellä joskus lapsena luokkaretkellä, joten kiva oli käydä verestämässä lapsuusmuistoja. Paikka oli todella kiva ja täytyy seuraavalla kerralla ottaa lapset mukaan, erityisesti kun vieressä on panssarimuseo ja vankilamuseo, josta ainakin Onni tykkäisi. 

I love nature and once in Finland I just had to go to the forest. I drove to Hämeenlinna. The city is 98 km (61 miles) from Helsinki. First I visited Häme Castle. The castle itself is quite small so you may consider to buy the bundle ticket that gives you an access not just the castle, but also the military museum and a prison museum

Ja eikun menoksi – Here I go.

 

Sauvakävelyä. Siitäkin onkin monta vuotta, kun olen nähnyt sauvakävelijän.

Aah, yes. This is what you see in Finland, Nordic walking (originally Finnish sauvakävely) is fitness walking with specially designed poles. Nordic walking is a full body workout which is effective for weight loss and toning up. Similar to other forms of moderate-intensity aerobic activity, participants will also likely reap the health benefits of lowering risk of chronic illnesses. By the way you can also practise Nordic walking in Singapore by ActiveSG.

 

Aikamoiset näkymät linnan ikkunoista. Not bad view from the windows.

Panssarimuseo – The military museum.

Vankilamuseo – A prison museum.

Linnassa vierailun jälkeen suuntasin Aulangon metsiin. Ihana hiljaisuus ja upea luonto. Vastaan ei tullut yhtään ainoaa ihmistä ja se oli juuri täydellistä. Sain istua rauhassa ja yksin järven rannalla ja ihastella kaunista Suomea. 

Then it was time for nature. It was so nice and quiet. I didn’t see a single person just perfect and what I was looking for. I must say I really need some peace and quiet after busy Singapore. Just look at this nature and colours. Green is green and blue is blue no filter needed. I love my beautiful Finland.

Lily of the valley (Kielo), a national flower of Finland.

Ja viimeinen kohde, Aulangon 33 metriä korkea näkötorni. Huikeat on näkymät yli metsien ja järvien.

And my last destination Aulanko lookout tower that is 33 meters tall and was built in 1906-1907. From the lookout tower you can enjoy a breathtaking view of the valley of Lake Vanajavesi. There is a free admission to the tower. 

Karhuperheveistos vuodelta 1905 – A sculpture illustrating a bear family, made by sculptor Robert Stigell in 1905.

Ja näin jatkuu rentouttava lomailu Suomessa. And so I keep on enjoying my holiday in Finland.

Milla


Links:

Visit Hämeenlinna

Hämeenlinna – Wikitravel