Tag Archives: Holiday

Things to do in Queenstown

Our trip in New Zealand continues and here’s some activities we did in Queenstown.

Queenstown is a place for adventure. From sky-diving to skiing there’s something for everyone whether its summer or winter. Skiing is of course the main thing during winter. As it is summer now in New Zealand we didn’t had a chance for skiing, although I would love to try it out there one day. However we had a chance to see and touch snow as we took a helicopter tour over the Queenstown and landed on the top of the mountain. The helicopter tour was a nice surprise for the kids as they’ve never been on the helicopter before. You really get more out of this beautiful scenery New Zealand has to offer if you take a helicopter tour. 

So this is what Queenstown looked like from the air…

Matka Uudessa-Seelannissa jatkuu, tässä meidän aktiviteetteja Queenstowninssa.

Queenstownin alueella riittää tekemistä laidasta laitaan. Talvella (eli siis meidän kesällä) aktiviteetit keskittyvät hiihtourheiluun, sillä Queenstownin alueella on laskettelurinteitä. Olisipa joskus kiva tuonne päästä hiihtämään. Me emme nyt hiihtämään päässeet, mutta lunta pääsimme kuin pääsimmekin katsomaan ja koskemaan Queenstownissa. Kävimme nimittäin helikopterilla vähän lentelemässä Queenstownin yläpuolella. Tämä oli huikea juttu lapsille ja heitä meno kovasti jännitti. Minä olen aikaisemmin ollut helikopterissa, mutta edellinen kerta oli Suomessa ja siihen verrattuna nämä maisemat olivat kyllä huikeat. Uudessa-Seelannissa jos missä helikopterimatka täytyy kokea. Maisemat ovat niin upeat.

Tässä vähän Queenstownia yläilmoista.

Let’s go – Sitten mennään.

Touch down – Vuorenpäältä löytyi lunta, johon voitiin laskeutua.

If the helicopter tour is not your thing, you can visit Bob’s Peak in Queenstown. There is a Skylinewhich has something to offer for everyone. Gondola ride and the thrilling downhill Luge tracks, Skyline offers plenty of other attractions like walking tracks, mountain biking trails, cultural experiences, adventure activities and great dining options, all with unsurpassed scenic views.

Mikäli helikopterilla lentely ei kiinnosta, voi upeita Queenstownin maisemia ihailla myös Bob’s Peakilla olevasta Skylinestä. Vuoren yhteydessä voi nähdä ja kokea monenlaista aktiviteettia kuten mm. maastopyöräilyä, riippuliitoa, benjihyppyjä, perinteistä Kiwi Haka -esityksiä ja tietenkin meidän perheen suosikkia, Luge mäkiautoilua. Ylös vuorelle mennään Gondolalla, josta avautuu myös huikeat näkymät kaupungin yli Wakatipu -järvelle.

Magnificent views – Upeat näkymät avautuvat vuoren päältä.

I’ve always wanted to see a Haka dance so we went to see a Kiwi Haka show in Skyline. See the original Haka dance from here.

The haka is a traditional war cry, war dance, or challenge in Māori culture. It is a posture dance performed by a group, with vigorous movements and stamping of the feet with rhythmically shouted accompaniment. War haka were originally performed by warriors before a battle, proclaiming their strength and prowess in order to intimidate the opposition, but haka are also performed to welcome distinguished guests, or to acknowledge great achievements, occasions or funerals, and kapa haka (performing arts) groups are very common in schools. (Wikipedia)

New Zealand sports teams’ practice of performing a haka before their international matches has made the haka more widely known around the world. 

Ka Mate” is the most widely known haka in New Zealand and elsewhere because it has traditionally been performed by the All Blacks, New Zealand’s international rugby union team, as well as the Kiwis, New Zealand’s international rugby league team, immediately prior to test (international) matches. Since 2005 the All Blacks have occasionally performed another haka, “Kapa o Pango”. Since the introduction of “Kapa o Pango” the longest sequence of “Ka Mate” performances by the All Blacks is nine, which occurred between 22 August 2009 and 12 June 2010.

Olen aina halunnut nähdä livenä Haka -esityksiä ja Queenstownissa siihen oli vihdoin mahdollisuus. Kävimme katsomassa Kiwi Haka -tanssiesityksen Skylinen teatterissa. Katso alkuperäinen tanssiesitys täältä.

Haka on maorien perinteinen tanssi. Maorit ovat Uuden-Seelannin alkuperäiskansa. Maorit ovat polynesialainen kansa, joka saapui Aotearoaan (Uusi-Seelanti maoriksi) 1300-luvulla. Eurooppalaisten tultua Uuteen-Seelantiin 1700-luvun lopulla maorien määrä väheni dramaattisesti, mutta kääntyi jälleen kasvuun 1900-luvulla. Maorien kulttuurinen jälleenherääminen tapahtui 1960-luvulla.Haka ei ole vain sotatanssi ja sitä eivät esitä vain miehet. Hakan voivat esittää myös naiset tai lapset. Se voidaan esittää esimerkiksi tervetulotoivotuksena tai viihdenumerona juhlissa. Esitykseen kuuluu tanssin lisäksi ilmeet ja ääntely sekä myös jalkojen tömistäminen ja nyrkkien sekä käsien taputtaminen eri paikoille kehoa esim. reisille tai rintakehään.

Erilaisia hakoja on paljon, mutta tunnetuimmat niistä ovat whakatu waewae, tutu ngarahu ja peruperu, joista jälkimmäinen on sotatanssi. Se esitettiin ennen taistelua vihollisen pelottamiseksi, tanssiin liittyivät äärimmäiset ilmeet kuten kielen ulos työntäminen, irvistäminen ja aseiden heiluttelu. Tutu ngarahu ja whakatu waewae esitetään ilman aseistusta, niissä tanssijalla on vapaus päättää liikkeistään, kun taas peruperussa jokaisen tanssijan liikkeiden pitää olla yhteneviä (Wikipedia).

Tunnetuin haka on Uuden Seelannin rugby union -joukkueen All Blacksin esittämä haka Ka Mate.

Once in Queenstown we also wanted to take a Luge ride or five to be more exact…as “once is never enough”. The views are amazing and compared to Luge in Singapore, the track is longer and much more fun. 

Lisäksi kävimme mäkiautoilemassa Lugessa. Tämä oli lapsille melkein loman kohokohta tai ainakin asia, jota he olivat odottaneet innolla pitkään. 800 metriä pitkä rata mutkittelee huikeissa maisemissa ja Singaporen rataan verrattuna radalla on enemmän haastetta, vaikka se helppo onkin. Muista ostaa enemmän kuin yksi ajokerta, sillä radan ajaa nopeasti läpi ja yksi kerta ei vain riitä.

Next to Gondola/Skyline entrance is the Kiwi Birdlife Park. In the park you can see some New Zealand birds and especially a Kiwi bird.

Kiwi or kiwis are flightless birds native to New Zealand. Approximately the size of a domestic chicken, kiwi are by far the smallest living ratites. There are five recognised species, two of which are currently endangered, another two of which are vulnerable, and one of which is near-threatened. All species have been negatively affected by historic deforestation but currently the remaining large areas of their forest habitat are well protected in reserves and national parks. At present, the greatest threat to their survival is predation by invasive mammalian predators. The kiwi is a national symbol of New Zealand. (Wikipedia)

Gondolan ja Skylinen sisäänkäynnin vieressä on Kiwi Birdlife Park, joka on myös kiva vierailukohde. Täällä pääsee näkemään paljon Uusi-Seelantilaisia lintuja ja erityisesti Kiivi -linnun.

Kiivit ovat Uudesta-Seelannista peräisin olevia lentokyvyttömiä lintuja. Ne ovat myös Uuden-Seelannin kansallinen tunnus. Kiivi on suunnilleen kanan kokoinen, mutta kiivin muna on kuusi kertaa kananmunan kokoinen. Kiivin muna saattaa painaa jopa 450 grammaa. Kiivit ovat arkoja yöeläimiä, joilla on erittäin hyvin kehittynyt hajuaisti. Toisin kuin linnuilla yleensä, niiden sieraimet sijaitsevat pitkän nokan kärjessä. Ne etsivät ruokaa kaivamalla nokalla maata ja syövät matoja, hyönteisiä ja muita selkärangattomia. Ne syövät myös hedelmiä ja tilaisuuden tullen pieniä rapuja, sammakoita ja iilimatoja. (Wikipedia)

We couldn’t take a picture of Kiwi although we saw them walking around in a dark room. Here’s a picture from the internet.

Kiiviä emme saaneet kuvata, vaikka sen köpöttelyä pääsimmekin pimeässä huoneessa seuraamaan. Mielenkiintoinen otus. Tässä netistä otettu kuva.

There were also many other birds in the park, here’s some of them.

Puistossa on myös paljon muita lintuja, tässä muutamia.

Cycling and mountain biking trails in Queenstown are a great way to explore and discover the area. Queenstown offers a wide range of biking tracks and trails for all styles of biking and all levels of fitness. You will find easy scenic tracks, spectacular lakeside or backcountry trails. We biked about 32 kilometres with kids by the lake Wakatipu. The trail is known as the Lake Wakatipu Ride. It’s relatively flat and easy ride and ideal for families with young children. There are the lakefront views and incredible photo opportunities along the way. 

Queenstownissa pitää myös ehdottomasti käydä pyöräilemässä. Pyöräilyreittejä on laidasta laitaan. Pyörävuokraamoita on kaupungin keskustassa ja niissä on hyvätasoisia pyöriä, myös lapsille. Me pyöräilimme Wakatipu-järven rannalla, matkaa tuli yhteensä 32 kilometriä ja ihme kyllä lapsetkin jaksoivat hyvin mukana. Maisemat pyöräreitillä olivat todella upeat.

There was a swing by the lake. We just had to stop for a while…

Matkan varrella oli monta rantaa, jossa oli keinuja. Pysähdyimme hetkeksi Emman kanssa keinumaan yhteen keinupaikkaan ja oli kyllä todella hauskaa. Enpä muista koska olen viimeksi keinunut.

3 hours later… – 3 tuntia myöhemmin…

More Queenstown activities here. Lisää Queenstownin aktiviteetteja löytyy täältä.

*

Next and final post from New Zealand is about nature.

Seuraavassa ja myös viimeisessä Uuden-Seelannin postauksessa enemmän luontoa ja lähialueita.

Khao Lak

Khao Lak is a series of villages, now tourist-oriented, and about 20 km stretch of lovely beaches along the Andaman Sea coastline set against a backdrop of jungle-covered mountains. The region is dotted with numerous resorts and tourist facilities. Khao Lak is about 100 km north of Phuket Town. Phuket International Airport (HKT) is about 74 kilometres (46 miles). Differentiating Khao Lak from neighboring tourist destinations like Phuket are its quiet, up-scale, secluded coastal resorts; uncrowded beaches; family-friendly night time environment.

Khao Lak on rantalomakeskus Thaimaassa, noin 100 km pohjoiseen Phuketista. Khao Lakissa on kilometrien pituisia rantoja ja paljon luontoa. Alueen paikallinen talous perustuu nykyään turistihotelleihin, paikallisiin kauppoihin ja ravintoloihin sekä sukellusyrityksiin. Khao Lak on rauhallinen lomakohde, jossa ei ole vilkasta yöelämää, siksi kohde sopii erityisen hyvin lapsiperheille ja rauhallista lomailua kaipaaville. Jos vilinää ja vilskettä kaipaa, kannattaa mennä mielummin Phukettiin.


When the disastrous tsunami of 2004 struck South Asia, the Khao Lak region was the hardest-hit area in Thailand with over 4,000 fatalities, more than 3,000 more who were never accounted for, and thousands who were injured. It has since made an impressive recovery and is once again a popular tourist destination. Most of the coastal landscape, i.e., beaches, resorts and vegetation, was destroyed by the tsunami. Some replanting programmes have been initiated and a great deal has been accomplished in the rejuvenation of surrounding foliage Since the 2004 tsunami, an early-warning system has been installed along the affected coastline.

26. joulukuuta 2004 Intian valtameren maanjäristyksessä syntyneet tsunamit iskivät Thaimaassa voimakkaimmin Khao Lakiin.  Yli 200 000 ihmistä menetti henkensä, ja miljoonat ihmiset joutuivat pakenemaan kotiseuduiltaan. Kuolleiden joukossa olleet 179 suomalaista tekevät siitä kaikkien aikojen suurimman suomalaisia kohdanneen yksittäisen rauhanajan suuronnettomuuden. 

The Andaman Sea – Never forget 


Our friends from Finland were visiting Khao Lak and as it was a half term from the school in Singapore we decided to go to Thailand as well. We’ve visited in Thailand several times but this was our first time in Khao Lak. We stayed in JW Marriott Khao Lak Resort & Spa and it was perfect for travelling with a family.

Khao Lak valikoitui lomakohteeksemme siitä syystä, että ystäväperheemme oli siellä lomalla. Koska lapsilla oli koulusta lomaa, päätimme mekin poiketa Thaimaassa. Täältä Singaporestahan sinne on hyvin kätevää matkustaa. Lentoaika on vain reilut 1,5 tuntia. Hotellimme oli JW Marriott Khao Lak Resort & Spa, joka oli täydellinen juuri tätä lomaa ajatellen. Halusimme vain levätä ja nauttia yhdessäolosta ystävien kanssa.

Our room. Meidän huone.

The set up of pools and beach areas is superb. The lagoon pool was great to track around the hotel. 

Hotellin uima-allas oli hyvin vaikuttava. Laguunimainen uima-allas, jolla oli pituutta lähes 2km, kiersi ympäri hotellialuetta. Siinä riitti lapsille polskittavaa.

Holidayyyyy! – Lomalla viimeinkin!

The beach by the hotel is just stunning. We were lucky to have a perfect weather for our trip as it’s a rainy season at the moment and Khao Lak had some heavy rain prior our trip. So the beach was used regularly.

Ranta oli aivan mieletön. Lähistöllä ei ollut muita hotelleja, eikä asutusta, joten rannalla sai rauhassa ja välillä hyvinkin yksin köpötellä. Lapset viihtyivät rannalla päivittäin.

7am, I’m ready for morning run at the beach – Klo 7 aamulla, valmiina lenkkeilyyn rannalla.

Sunset at the beach was pretty amazing. Auringonlaskut olivat kerrassaan upeita.

Friends – Ystävät

As Khao Lak center is quite small it was nice to have restaurants in the hotel area. There is a Thai, Japanese and Italian restaurant. All of them are really good. I would say Japanese was my favourite. 

Khao Lakin keskusta on todella pieni, yksi kadunpätkä vain. Siellä on muutamia hyviä ravintoloita. Myös meidän hotellissa oli kolme ravintolaa: thaimaalainen, japanilainen ja italialainen. Minun suosikkiravintola oli japanilainen.

Facilities for the kids were well done even for teens, which is rare. Kids club activities was fun, Emma just loved it!

Emma viihtyi hyvin hotellin lapsiparkissa, jossa oli erilaista ohjelmaa joka päivä aamusta iltaan. Välillä sai Emmaa houkutella uloskin, kun hän olisi mielummin vain askarrellut ohjaajien kanssa. 

The name “Khao Lak” literally means “Lak mountain”. Lak mountain is one of the main peaks in the hilly small mountainous region (maximum height 1,050 meters (3,440 ft) within Khao Lak-Lam Ru National Park. The park has numerous large waterfalls, the largest of which is Lam Ru Waterfall, a waterfall of 5 levels and year-round water flow. Other waterfalls include Lam Phrao, Hin Lat, and Ton Chong Fa. So Khao Lak is perfect for nature lovers as well. I went for a hiking with me friend. We had a nice little adventure in the jungle and the waterfall Ton Chong Fa was nice. Luckily we didn’t see any snakes or spiders…

Khao Lakin kylän nimen suora käännös on “Lak vuori”. Lak-vuori on yksi Khao Lak Lam Ru -kansallispuiston korkeimmista kohdista, mutta nykyään termi tarkoittaa vain “vuorta meren vierellä”. Khao Lak sopii erinomaisesti luonnosta kiinnostuneille. Kävin ystäväni kanssa myös pienellä retkellä tutustumassa yhteen alueen vesiputouksista. Koska alueella oli juuri satanut oli metsä aika mutainen. Meillä oli kuitenkin oikein kiva pieni seikkailu ja vesiputouskin oli ihan kiva. Onneksi eteen ei tullut yhtään hämähäkkiä eikä käärmettä…

And last but not least the highlight of the holiday. Snorkling in Surin Islands, Mu Ko Surin National Park. The Surin Islands is an archipelago of five islands in the Andaman Sea, 60 km from the Thai mainland.  Mu Ko Surin National Park encompasses the islands and their surrounding waters. The park covers an area of approximately 141.25 km2. It contains the Surin Islands and the surrounding waters. Surin Islands holds some of the most breathtaking underwater treasures of the Andaman Sea. Snorkeling day trips are available to this isolated archipelago surrounded by turquoise, warm waters. There are many interesting snorkeling spots around the Surin Islands. The eastern coast exhibits the best corals within the archipelago. 

Loman kohokohta oli snorklausreissu Surinin saarilla. Koh Surin on koskematon autiosaaristo, jossa asuu merimustalaisia. Koh Surin on myös yksi Thaimaan parhaista paikoista snorklata. Turkoosi meri on niin kirkas, ettei se näytä mereltä laisinkaan. Surinsaaret lepäävät Andamaanien merellä 60 kilometrin päässä Thaimaan rannikosta, niin kaukana omassa rauhassaan, että vesi on säilynyt niiden ympärillä satumaisen kirkkaana ja korallit koskemattomina. Koh Surin oli pitkään Thaimaan paras snorklauskohde: saarta ympäröivät matalalla olevat riutat ja meri on kirkasta kuin kristalli. Vuoden 2010 lopulla Andamaanienmerta kuitenkin koetteli voimakas korallien haalistuminen, joka johtui poikkeuksellisen kuumasta säästä. Tuhot näkyivät myös Koh Surinin riutalla, jotka ovat onneksi nyt toipumassa.

On our way to snorkelling – Matkalla snorklaamaan.

The Marine Park headquarters are situated on the North island. Visitors can stay on the island and sleep at the camp site.

Koh Surin Nualla on kaksi leirintäaluetta ja kansallispuiston toimisto, naapurisaarella merimustalaisten kylä. Leirintäalueiden välillä ei ole merkittävää eroa. Kansallispuiston vartijat vuokraavat telttoja ja muutamaa mökkiä. 

The Surin Islands host two small communities of the small ethnic Moken (or Morgan) minority, known as “chao lay” or “sea gypsies”. The Moken population of the Surin Island averages around 150 persons. The Moken are an Austronesian people of the Mergui Archipelago, a group of approximately 800 islands claimed by both Burma and Thailand. Most of the 2,000 to 3,000 Moken live a semi-nomadic hunter-gatherer lifestyle heavily based on the sea, though this is increasingly under threat.

Surinin saarilla asustaa muutama merimustalaisten kansa, animistinen moken-kansa, joka elää harmoniassa luonnon kanssa. Vuosisatojen ajan mokenit ovat vaeltaneet Thaimaan ja Myanmarin autiosaarelta toiselle ja eläneet meren ja viidakkojen antimista. Heidän kerrotaan sopeutuneen täydellisesti ympäristöönsä: lapset oppivat uimaan ennen kävelemistä, ja aikuiset pystyvät pidättämään henkeään vedessä ällistyttävän pitkään. Ryhmä merimustalaisia on asettunut pysyvästi Koh Surinin kaksoissaarelle, joka on suojeltua luonnonpuistoa. 


This was such a relaxing holiday. Olipas ihanan rentouttava loma.

Hämeenlinna & Aulanko – Visit Hämeenlinna

Kuten tiedätte, viihdyn luonnossa. Niinpä Suomen lomalla piti päästä heti metsään ja tällä kertaa suuntasin kohti Hämeenlinnaa. Kyllähän sitä metsää olisi lähempääkin kotoa löytynyt, mutta halusin päästä samoilemaan Aulangon metsiin. Samalla poikkesin vierailulla Hämeen Linnassa. Olen käynyt siellä joskus lapsena luokkaretkellä, joten kiva oli käydä verestämässä lapsuusmuistoja. Paikka oli todella kiva ja täytyy seuraavalla kerralla ottaa lapset mukaan, erityisesti kun vieressä on panssarimuseo ja vankilamuseo, josta ainakin Onni tykkäisi. 

I love nature and once in Finland I just had to go to the forest. I drove to Hämeenlinna. The city is 98 km (61 miles) from Helsinki. First I visited Häme Castle. The castle itself is quite small so you may consider to buy the bundle ticket that gives you an access not just the castle, but also the military museum and a prison museum

Ja eikun menoksi – Here I go.

 

Sauvakävelyä. Siitäkin onkin monta vuotta, kun olen nähnyt sauvakävelijän.

Aah, yes. This is what you see in Finland, Nordic walking (originally Finnish sauvakävely) is fitness walking with specially designed poles. Nordic walking is a full body workout which is effective for weight loss and toning up. Similar to other forms of moderate-intensity aerobic activity, participants will also likely reap the health benefits of lowering risk of chronic illnesses. By the way you can also practise Nordic walking in Singapore by ActiveSG.

 

Aikamoiset näkymät linnan ikkunoista. Not bad view from the windows.

Panssarimuseo – The military museum.

Vankilamuseo – A prison museum.

Linnassa vierailun jälkeen suuntasin Aulangon metsiin. Ihana hiljaisuus ja upea luonto. Vastaan ei tullut yhtään ainoaa ihmistä ja se oli juuri täydellistä. Sain istua rauhassa ja yksin järven rannalla ja ihastella kaunista Suomea. 

Then it was time for nature. It was so nice and quiet. I didn’t see a single person just perfect and what I was looking for. I must say I really need some peace and quiet after busy Singapore. Just look at this nature and colours. Green is green and blue is blue no filter needed. I love my beautiful Finland.

Lily of the valley (Kielo), a national flower of Finland.

Ja viimeinen kohde, Aulangon 33 metriä korkea näkötorni. Huikeat on näkymät yli metsien ja järvien.

And my last destination Aulanko lookout tower that is 33 meters tall and was built in 1906-1907. From the lookout tower you can enjoy a breathtaking view of the valley of Lake Vanajavesi. There is a free admission to the tower. 

Karhuperheveistos vuodelta 1905 – A sculpture illustrating a bear family, made by sculptor Robert Stigell in 1905.

Ja näin jatkuu rentouttava lomailu Suomessa. And so I keep on enjoying my holiday in Finland.

Milla


Links:

Visit Hämeenlinna

Hämeenlinna – Wikitravel